SS President, un barco de vapor como sala de conciertos


El escenario singular del que vamos a hablar hoy es nada más y nada menos que un barco, concretamente un barco de vapor. El SS President, originariamente bautizado como Cincinnati, fue construido en 1924 para dar un servicio de transporte de pasajeros entre Cincinnati y Louisville (Kentucky).

En el siguiente video podéis ver unas curiosas imágenes del barco tanto de su estado actual como de su pasado glorioso.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el SS President permaneció en New Orleans como lugar para eventos nocturnos. Fue a partir del año 1981 cuando comenzaron a celebrarse conciertos de rock. El artista que lo inauguró fue Fats Domino, al que le siguieron infinidad de nombres como Chuck Berry, Jerry Lee Lewis, Jose Feliciano, James Brown, Cindy Lauper, Tina Turner, U2, Echo & The Bunnymen, Madness, Steve Ray Vaughan, Little Steven, Clarence Clemons, B-52’s, A Flock Of Seagulls, The Cold, The Blackbeats, BB King, Iggy Pop, Lenny Zenith & Pop Combo, Peter Tosh, The Mamas & The Papas, Joan Jett, Ramones y un largo etcétera que podéis leer en este manuscrito de uno de los  ingenieros jefes del barco.

 

U2 delante del SS President

Como podéis comprobar muchos nombres importantes de la música pasaron por este barco hasta 1988, fecha a partir de la cual no hubo más conciertos. Posteriormente pasó a ser un casino y tras un paréntesis retirado del servicio, su compañía propietaria lo puso en venta. El año pasado se desmontó por piezas y fue llevado a Illinois. Actualmente un grupo de empresarios quiere destinar su uso como hotel y sitio turístico.

No existen muchos videos de esas actuaciones. Algunas de las que hemos podido rescatar son las siguientes:

Steve Ray Vaughan interpretando Pipeline junto a su hermano Jimmy  el 28 de febrero de 1987 , con una guitarra de doble mástil.

El grupo The Cold en junio de 1982.

The Backbeats y su directo de 1983.

Lenny Zenith & Pop Combo también actuaron en 1983.

Unfinished Sympathy. De Massive Attack a Massive


Nos desplazamos en el tiempo, hasta el inicio de la guerra del golfo, allá por principios de la década de los 90, concretamente 1991, cuando un conglomerado de naciones decidían invadir Irak para poner freno a las corredurías del dictador Sadam Hussein. En el mismo espacio de tiempo a este acontecimiento, el grupo Massive Attack lanzaba uno de sus singles más conocidos. Su título “Unfinished Sympathy”,  sencillo que a la postre sería el segundo de su álbum debut Blue Lines, y que fue lanzado en febrero del mismo año.

La coincidencia entre la guerra del Golfo, y el lanzamiento de este single trajo consecuencias para la formación británica, ya que el agresivo nombre del grupo, “Ataque Masivo”, sufrió un cambio en su nomenclatura, como consecuencia de la guerra, para quedarse simplemente en “Massive”.

Unfinished Sympathy, fue versionado años más tarde por Tina Turner, formando parte del disco que publicó en 1996, titulado Wildest Dreams.

La solidaridad musical por Haití


Las consecuencias devastadoras que ha provocado el terremoto ocurrido recientemente en Haití, ha despertado la solidaridad del mundo de la música para ayudar al desdichado país caribeño. Además de los múltiples conciertos que se han celebrado por todo el mundo (en especial el mediático Hope For Haiti con estrellas de Hollywood incluídas), las principales iniciativas para recaudar fondos han consistido en regrabar 2 canciones por una larga lista de artistas.

El pasado 7 de febrero se ponía a la venta una versión del Everybody Hurts de REM cantado por estos nombres bajo el nombre de Helping Haití:

  • Leona Lewis
  • Rod Stewart
  • Mariah Carey
  • Cheryl Cole
  • Mika
  • Michael Bublé
  • Joe McElderry
  • Miley Cyrus
  • James Blunt
  • Gary Barlow
  • Mike Owen
  • Jon Bon Jovi
  • James Morrison
  • Alexandra Burke
  • Susan Boyle
  • Aston Merrygold
  • Marvin Humes
  • Shane Filan
  • Mark Feehily
  • Kylie Minogue
  • Robbie Williams

Dicen que el primer ministro británico Gordon Brown le pidió a Simon Cowell, (al que conocimos por ser el jurado del American Idol -el OT británico- cuando las imágenes del patito feo de Susan Boyle recorrieron todo el mundo) que organizara un single benéfico al que se le cedería el IVA como medida de favor. REM por su parte entregaría también los derechos de autor y aquí paz y después gloria. El resultado final es el siguiente:

Este proyecto nos recuerda inevitablemente a otro de 1984 cuando una serie de artistas británicos bajo el mando de Bob Geldof y Midge Ure hicieron el Do The y Know It’s Chirstmas? que al año siguiente derivaría en el macroconcierto Live Aid a ambos lados del charco. La lista de la Band Aid, como así se hicieron llamar, estaba formada por:

  • Phil Collins (Genesis)
  • Bob Geldof (The Boomtown Rats)
  • Steve Norman (Spandau Ballet)
  • Chris Williams (Iron Static Overdrive)
  • Chris Cross (Ultravox)
  • John Taylor (Duran Duran)
  • Paul Young
  • Tony Hadley (Spandau Ballet)
  • Glenn Gregory (Heaven 17)
  • Simon Le Bon (Duran Duran)
  • Simon Crowe (The Boomtown Rats)
  • Marilyn
  • Keren Woodward (Bananarama)
  • Martin Kemp (Spandau Ballet)
  • Jody Watley (Shalamar)
  • Bono (U2)
  • Adam Clayton (U2)
  • Paul Weller (The Style Council, The Jam)
  • James “J.T.” Taylor (Kool & The Gang)
  • George Michael (Wham!)
  • Midge Ure (Ultravox)
  • Martyn Ware (Heaven 17)
  • John Keeble (Spandau Ballet)
  • Gary Kemp (Spandau Ballet)
  • Andy Taylor (Duran Duran)
  • Sarah Dallin (Bananarama)
  • Siobhan Fahey (Bananarama)
  • Sting (The Police)
  • Pete Briquette (The Boomtown Rats)
  • Francis Rossi (Status Quo)
  • Robert ‘Kool’ Bell (Kool & The Gang)
  • Dennis Thomas (Kool & The Gang)
  • Andy Taylor (Duran Duran)
  • Jon Moss (Culture Club, Adam and the Ants)
  • Rick Parfitt (Status Quo)
  • Nick Rhodes (Duran Duran)
  • Johnny Fingers (The Boomtown Rats)
  • David Bowie (contribuyó mediante una grabación que fue enviada a Geldof y luego fue doblada en el sencillo)
  • Boy George (Culture Club)
  • Holly Johnson (Frankie Goes to Hollywood)
  • Paul McCartney (Wings y The Beatles, contribuyó mediante una grabación que fue enviada a Geldof y luego fue doblada en el sencillo)
  • Stuart Adamson (Big Country)
  • Bruce Watson (Big Country)
  • Tony Butler (Big Country)
  • Mark Brzezicki (Big Country)

La segunda ayuda solidaria ha consistido en reeditar el We Are The World por otro elenco de cantantes. Aprovechando que se celebraba la gala de entrega de los Grammys en Los Angeles, Quincy Jones y Lionel Richie han ejercido de directores de una larga nómina de participantes:

  • Justin Bieber
  • Nicole Scherzinger
  • Jennifer Hudson
  • Jennifer Nettles
  • Josh Groban
  • Tony Bennett
  • Mary J. Blige
  • Michael Jackson (material existente en “stock”)
  • Janet Jackson
  • Barbra Streisand
  • Miley Cyrus
  • Enrique Iglesias
  • Jamie Foxx
  • Wyclef Jean
  • Adam Levine
  • Pink
  • BeBe Winans
  • Usher
  • Celine Dion
  • Fergie
  • Nick Jonas
  • Toni Braxton
  • Mary Mary
  • Isaac Slade
  • Lil Wayne
  • Carlos Santana
  • Akon
  • T-Pain
  • LL Cool J
  • Will.i.am
  • Snoop Dogg
  • Busta Rhymes
  • Swizz Beatz
  • Iyaz
  • Kanye West
  • Patti Austin
  • Bizzy Bone
  • Ethan Bortnick
  • Jeff Bridges
  • Zac Brown Band
  • Brandy Norwood
  • Kristian Bush
  • Natalie Cole
  • Harry Connick Jr.
  • Hayden Panettiere
  • Kid Cudi
  • Faith Evans
  • Melanie Fiona
  • Sean Garrett
  • Tyrese Gibson
  • Anthony Hamilton
  • Keri Hilson
  • Julianne Hough
  • India.Arie
  • Randy Jackson
  • Taj Jackson
  • Taryll Jackson
  • TJ Jackson
  • Jimmy Jean-Louis
  • Joe Jonas
  • Kevin Jonas
  • Gladys Knight
  • Benji Madden
  • Joel Madden
  • Katharine McPhee
  • Jason Mraz
  • Sting
  • Freda Payne
  • A. R. Rahman
  • Raphael Saadiq
  • Trey Songz
  • Musiq Soulchild
  • Jordin Sparks
  • Robin Thicke
  • Alex Williams
  • Rob Thomas
  • Vince Vaughn
  • Ann Wilson
  • Brian Wilson
  • Nancy Wilson

Como recordaréis, en 1985 Lionel RichieMichael Jackson compusieron esta canción para el proyecto de USA for Africa en el que se reunieron muchas de las grandes figuras estadounidenses del momento. Como anécdota, decir que Prince rechazó la invitación alegando que no se iba a encontrar cómodo en una sala con tanta estrella. De la dirección también se encargó Quincy Jones. Tanto los británicos como los yankees, se juntaron entonces para poner su granito de arena contra el hambre en Africa. Hoy ha sido para ayudar a los haitianos. Otros tiempos, mismas injusticias, lo que cambia son los nombres de los que colaboraron entonces y los que lo han hecho ahora, un dato incuestionable que nos indica cómo ha ido evolucionando la música desde entonces.

  • Lionel Richie
  • Stevie Wonder
  • Paul Simon
  • Kenny Rogers
  • James Ingram
  • Tina Turner
  • Billy Joel
  • Michael Jackson
  • Diana Ross
  • Dionne Warwick
  • Willie Nelson
  • Al Jarreau
  • Bruce Springsteen
  • Kenny Loggins
  • Steve Perry
  • Daryl Hall
  • Huey Lewis
  • Cyndi Lauper
  • Kim Carnes
  • Bob Dylan
  • Ray Charles
  • Kevin Junior
  • Dan Aykroyd
  • Harry Belafonte
  • Lindsey Buckingham
  • Sheila E.
  • Bob Geldof
  • Cristian Dietrich
  • Jermaine Jackson
  • Jackie Jackson
  • LaToya Jackson
  • Marlon Jackson
  • Randy Jackson
  • Tito Jackson
  • Waylon Jennings
  • Bette Midler
  • John Oates
  • Jeffrey Osborne
  • The Pointer Sisters
  • Smokey Robinson

Canciones de película: Karate Kid, La historia interminable y Mad Max (III)


Seguimos recuperando aquellas canciones que fueron famosas por su vinculación con otras tantas películas. Nuestra memoria histórica continúa en la década de los 80, período muy prolífico con una larga lista de candidatas que seguro que muchos recordaréis.

Abrimos fuego con una que todos habréis visto alguna vez, Karate Kid. Un chico llamado Daniel Larusso es acosado por unos chicos de su instituto que casualmente integran el equipo de kárate. Un buen día conoce a un señor oriental (y bajito) llamado señor Miyagi que le introduce en la práctica de las artes marciales con el objetivo de defenderse de esos pandilleros. Para el tema principal se escogió una de Joe Esposito (más conocido por Bean) llamada You’re the best, que casualmente estaba destinada para incluirse en Rocky III pero Eye Of The Tyger la reemplazó. A pesar de ser descartada, al director de Karate Kid John G. Avildsen (también de Rocky y Rocky V) le gustó tanto que la quiso para él. Esposito fue otro de los autores que durante esos años participó con sus composiciones en diferentes filmes como por ejemplo en Flashdance con Lady Lady Lady. Actualmente parece que vive en Las Vegas y combina sus actuaciones como cantante en los casinos, con sus trabajos para la televisión y el mundo del cine. Por cierto, que la moda de las secuelas también ha llegado a Karate Kid y se anuncia su regreso próximamente.

Sin cambiar de año rescatamos otra de las más vistas en las salas de cine por los niños y adolescentes de la época. La Historia Interminable basada en la novela de Michael Ende fue una de las pioneras dentro del género de la fantasía. Sus efectos especiales causaron una gran espectación y eso que entonces no se podían hacer por ordenador, teniendo que hacer todas las figuras a mano y posteriormente manejarlas por numerosos titiriteros. El tema principal interpretado por Limahl (cantante del grupo británico Kajagoogoo) fue compuesto por Giorgio Moroder que parece que así dicho su nombre no nos dice gran cosa. Pero qué tienen en común What A Feeling, Take My Breath Away (ambas oscarizadas) y Never Ending Story? Pues que las tres las compuso él. Además ganó un Oscar a la mejor banda sonora por Chase, melodía reconocible al instante y que pertenece a la de la película El Expreso de Medianoche. Así que detrás del ídolo de quinceañeras de Limahl había un experto en el manejo de los sintetizadores y auténtico precursor de la electrónica, ya que en 1979 su disco E=MC² fue el primero en grabarse digitalmente. Y como antes, deciros también que se anuncia una segunda parte para el 2012.

La que cierra el capitulo de hoy corresponde a otra de las películas que dominó las taquillas con sus distintas partes. Quién no se acuerda de Mad Max y de Mel Gibson en su primer papel importante en su carrera? Vamos a hablar de la tercera que se estrenó en 1985 y que su canción fue interpretada ni más ni menos que por la gran Tina Turner, las mejores piernas del rock como se le solía apodar. Un año antes había regresado triunfalmente con su LP Private Dancer y su popularidad se disparó como la pólvora. Sin duda es uno de los grandes nombres de la música y una de las cantantes más carismáticas que reinó sobre todo en ese espacio de tiempo. El hit de We don’t need another hero fue uno más de los que logró en esa década en la que Annie Mae Bullock (su nombre real) obtuvo su mayor popularidad. El video original no se puede insertar, es este, os dejamos con uno de una actuación en Filadelfia de su gira de 1985.

Don’t Turn Around. Tina Turner VS Ace Of Base y Neil Diamond


Tina_Turner_-_Typical_Male

Portada Single Typical Male

En 1986 Diane Warren cogió un enfado de tres pares de narices con Capitol Records. La discográfica había puesto como cara-B del single Typical Male de Tina Turner a Don’t Turn Around, una de sus canciones co-escrita con Albert Hammond. Además nunca se incluiría en uno de sus discos y eso sentó muy mal a su compositora. Este menosprecio de la casa de discos provocó que más tarde ella misma creara su propia discográfica llamada Real Songs para controlar mejor sus trabajos.

Y llegados a este punto, quién es Diane Warren diréis algunos? Su nombre no llama la atención a la primera pero esconde el de una de las compositoras más prolífica y con mayores éxitos en los últimos 30 años. Entre otros logros, fue la primera autora que consiguió 7 éxitos en el Billboard (lista de éxitos en USA) con 7 artistas diferentes a la vez. Intentar contar todas sus canciones es tarea imposible. En su entrada de la wikipedia hay tan sólo una selección de ellas y creédnos cuando os decimos que la lista es larga. Si os animáis a contarlas, en este enlace lo podéis hacer pero os avisamos de que requiere mucha paciencia. Los artistas para los que ha escrito canciones son numerosos. Desde Michael Bolton, hasta Ricky Martin, pasando por Cher, Joe Cocker, Patti LaBelle, Aretha Franklin, Elton John, Celine Dion, Laura Branigan o Meat Loaf por decir unos pocos. La paradoja que persigue a Diane Warren es que a pesar de haber compuesto muchísimas canciones de amor, ella no se ha casado jamás y además confiesa que nunca ha estado enamorada.

Es una pena pero no hay ningún video con la versión de Tina Turner que podamos adjuntar en el blog ya que el único que hay en youtube tiene la inserción deshabilitada. Así que tendréis que verlo pinchando en este enlace.

Después de la de Tina Turner, se han hecho numerosas versiones. Por mencionar alguna de las más relevantes y conocidas están la de Aswad (ver video) o la de Bonnie Tyler (ver video) ambas coincidieron casualmente en el mismo año 1988. Nosotros hemos elegido incluiros otras dos por diferentes razones.

La de los suecos Ace Of Base es la que mayor éxito ha tenido. Durante los primeros años 90 fueron los primeros de las listas sobre todo con All That She Wants y The Sign. Sus canciones pop con ritmos techno-dance fueron radiadas hasta la saciedad en las radios durante la primera mitad de la pasada década. Fue en 1994 cuando su versión consiguió ser disco de oro en países como Alemania, EEUU o Nueva Zelanda.

La última se la dejamos para Neil Diamond. Después de sus años de mayor esplendor allá por los 70, Neil nunca dejó los escenarios. En 1992 hizo su particular versión, dando su toque melódico habitual y de elegancia al cantar. ¿era merecedora de una cara-B la canción? ¿Con cuál de las 3 os quedáis vosotros?