Georgia on my mind. ¿Un amor a un estado o a una mujer?.


Hoy abordamos la historia de uno de los grandes clásicos de la música tradicional americana. Su título, Georgia on my mind.

La historia comienza cuando la productora Tin Pan Alley lanza en el año 1930, una de las pocas canciones que eran cantadas indistintamente por cantantes de blues, Folk, jazz o música popular.

Alguien sugirió a Hoagy Carmichael que escribiera una canción sobre el estado de Georgia. Él y su letrista Stuart Gorrell, sin embargo, la crearon pensando en la hermana de Carmichael, Georgia. El resultado fue una letra ambigua que puede considerarse, tanto un lamento por la perdida de una mujer amada llamada Georgia como una balada nostálgica sobre el estado sureño.

Una canción de 1931 de Frankie Trumbauer popularizó la canción y pronto se realizaron otras grabaciones como las de Mildred Bailey o Louis Armstrong.

En la década de los 60, Ray Charles, la convirtió en número uno en el año 1960.

En la década de los 90, Michael Bolton, realizó una magnífica nueva versión.

Aqui una actuación histórica. Ray Charles y Michael Bolton compartiendo escenario y canción.

Alicia Keys, Jamie Foxx y Quincy Jones, también realizaron la suya.

En el año 1979, el estado de Georgia, adoptó la canción como himno oficial para el estado.

My Generation. Espero morirme antes de hacerme mayor.


Si hay una canción que identifica al grupo británico The Who, sin duda alguna, esta es My Generation. Publicada en su álbum debut, titulado The Who Sings My Generation en Estados Unidos y My Generation en el resto del mundo, ha entrado en el olimpo del rock and roll por la puerta grande.

Lanzada como sencillo a finales de 1965, encierra una curiosa historia que pasamos a relatar a continuación.

Packard Hearse

Todo comenzó un día del año 1965, cuando la reina Madre, haciendo uso de su autoridad, ordenó retirar de la vía pública un Packard Hearse que se encontraba aparcado cerca del palacio de Buckingham. Curiosamente, ese coche pertenecía al componente de The Who, Pete Townshend, quien tenía su casa cerca del palacio de Buckingham, concretamente en Chersham Place.

Actuación de The Who en The Smothers Brothers Comedy Hour. No os perdais su mítico final!!!

El caso es que a Pete como a cualquier mortal, no le gustó mucho aquello, y subrayó que había sido un abuso de poder. Y lo hizo, de la mejor manera que sabe, componiendo una canción donde enmarcaba la naturaleza jerárquica de la sociedad británica del momento.

En declaraciones posteriores, Peter fue todavía más sarcástico, al destacar que la Reina  Madre había decidido retirar su coche, ya que a su esposo lo habían enterrado en un coche similar. Él creía que al ver su flamante Packard Hearse, la Reina Madre, había recordado aquel luctuoso suceso, y que él había pagado el pato por ello.

La verdad es que hay más curiosidades alrededor de este coche, ya que un día paseando con él, la típica mujer estirada que todos nos imaginamos de la sociedad británica, se paró al lado del coche de Pete, y le preguntó si ese coche era el de su “mamaita”. Imaginaos la cara de Pete!!!.

El caso es que la historia cuenta que a raíz de estos dos sucesos, el guitarrista y compositor creó una de sus obras más conocidas. Estos acontecimientos explican en parte, el primer verso de la canción. “Espero morirme antes de hacerme mayor”.

Existen numerosas versiones de esta canción. Aqui destacamos alguna.

Oasis. My Generation

Yellow. El éxito de Coldplay con título circunstancial.


Coldplay ha sido una de las bandas que mayor proyección han demostrado en la primera década del siglo 21. Influenciados en sus inicios por Radiohead y Jeff Buckley, su sucesión de álbumes desde Parachutes hasta Viva la Vida han supuesto un crecimiento constante en su carrera musical.

Sin irnos muy lejos de sus inicios, nos situamos en su primer álbum Parachutes, del que según la wikipedia se han vendido unas 8 millones de copias. Con muy buenas canciones como Trouble, We never change o Spies, hoy nos centraremos en una curiosa anécdota de una de las canciones con más brío del álbum. Se trata de Yellow, y en los conciertos de la banda, siempre es muy bien recibida por el público.

Yellow

En esta canción, los expertos aseguran que se nota la influencia de sus compañeros de discográfica Sparklehorse. La canción con fuertes ritmos, y con una estupenda guitarra por parte de Jonny Buckland, encierra un secreto que quizás mucha gente desconozca en su letra.

En una entrevista Chris Martin, cantante del grupo, aseguró que Yellow, (amarillo en ingles), y que se repite innumerables veces a lo largo de la canción, era una palabra comodín, o palabra falsa como suele decirse en el argot musical. La intención de ellos, era sustituir esta palabra por alguna que se les ocurriera más adelante y que diera más sentido a la canción. El caso es que nunca sucedió esto, y finalmente persistió hasta la publicación del disco. Y alguien pensará, a que viene que la palabra sea Yellow. Pues tan sencillo, como que lo que les inspiró el título fue una guía de teléfonos que tenían a mano en el momento de escribir la canción de la misma.

Otra anécdota de la canción es que en la letra, se habla de que mires a las estrellas que brillan por ti, algo imposible en Londres. Y es que está canción habla de unas estrellas que fueron vistas por el grupo en el estudio de grabación de un pueblecito gales, donde al parecer el cielo si que estaba despejado.

Love is All Around. Un éxito no deseado de Wet Wet Wet


Corría el año 1994, cuando la banda de soul escocesa Wet Wet Wet (Marti Pellow (cantante), Tommy Cunningham (batería), Graeme Clark (bajo), Neil Mitchell (teclados) y un quinto no oficial Graeme Duffin (guitarra)) recibió el encargo de componer un tema para la banda sonora de la película Cuatro Bodas y un Funeral protagonizada por Hugh Grant. El tema que presentaron fue una versión del clásico Love is all Around de los Troggs del año 1967.

La canción Love is all around, que sonaba al más puro estilo flower power en manos de los Troggs, fue sustituída por unos sonidos donde la cuerda adquiría más peso. Para los que desconozcan el tipo de música de Wet Wet Wet, decir que está canción no representaba para nada el estilo que trataban de marcar en sus trabajos. Y aquí radicó uno de los problemas.

La canción fue un éxito absoluto. Durante tres meses estuvo en el número uno en las listas del Reino Unido, y la gente asociaba erróneamente la canción con el estilo de música del grupo escocés. Esto llevó a la banda a anunciar la retirada de la venta de Love is all Around, cansados de la repercusión que había alcanzado el sencillo. El single dejo de ser número uno el 17 de septiembre de ese año, y fue desbancado por el pegadizo Saturday Night de Whigfield. Se da la casualidad que estaba a una semana de igualar el record de permanencia en el número uno de las listas, que tenía por aquella fecha Bryan Adams en las listas americanas. Es seguro, que de no haberlo retirado, hubieran superado esta cifra sin ningún tipo de dificultad. Wet Wet Wet es hoy un claro ejemplo, con esta curiosa anécdota, que no todos los grupos quieren la fama a cualquier precio.

La canción fue parodiada en la película Love Actually. Con el título de Christmas is all around, y en ella se cambiaba la frase come on and let it show por come on and let it snow.

Letra de la canción original

I feel it in my fingers
I feel it in my toes
Love is all around me
And so the feeling grows

It’s written on the wind
It’s everywhere I go, oh yes it is
So if you really love me
Come on and let it show, woh

You know I love you, I always will
My mind’s made up by the
way that I feel
there’s no beginning,
there’ll be no end
‘cause on my love you can depend

I see your face before me
as I lay on my bed, um
I kinda get to thinking
of all the things you said, oh yes I did
You gave your promise to me and I
gave mine to you
I need someone beside me
in everything I do, oh yes I do

You know I love you, I always will,
my mind’s made up by the
way that I feel
there’s no beginning,
there’ll be no end
‘cause on my love you can depend

Gotta keep it moving

Oh It’s written in the wind
oh everywhere I go, yeah, oh well
so if you really love me, love me, love me
come on and let it show, oh
come on and let it show
come on and let it
come on and let it (come and let it show, baby)
come on, come on, come on, come on let it show baby
come on and let it show
come on and let it show, baby
come on and let it show

Sweet Home Alabama. La respuesta a las críticas de Neil Young


La canción con historia de hoy nos lleva a las sureñas tierras americanas de Alabama. Pocas personas quedarán hoy en día, que no hayan escuchado alguna vez en su vida la canción Sweet Home Alabama. Esta canción del grupo liderado por Ronnie Van Zant, llamado Lynyrd Skynyrd, se ha convertido con el paso del tiempo en todo un clásico. Quizás lo que menos personas sepan, aunque se dice claramente en su letra, es que es una respuesta en toda regla al maestro Neil Young. Pero pasemos a contar algo más.

Neil Young

Neil Young

Todo comenzó cuando Neil Young decide poner de manifiesto en dos canciones, Southern Man y Alabama, su rechazo a las condiciones sociales que se venían produciendo en el sur de Estados Unidos, donde el racismo y la violencia estaban a la orden del día.

Tras estas duras letras del señor Young, que publicó en diferentes discos (Alter the Gold Rush albergaba Southern Man y Harvest para Alabama), el líder de la banda Lynyrd Skynyrd, Ronnie Van Zant, optó por dar respuesta con otra canción a Neil Young. Antes de realizar esto, llegó a declarar: “Creemos que Neil está disparando a todos los patos cuando sólo quiere cazar un par de ellos”. Y es que Ronnie, no veía bien que catalogara a toda una población, por comportamientos de unos pocos.

Lynyrd Skynyrd

Lynyrd Skynyrd

Lynyrd Skynyrd publicó en 1974 “Sweet home Alabama“, dentro de su segundo disco titulado  “Second helping”.  En la canción aparte de las referencias explícitas a Neil Young en la segunda estrofa, se trata de exaltar Alabama, los estudios de grabación Muscle Shoals, por donde han pasado Wilson Pickett y Aretha Franklin entre otros, y citando escándalos como el Watergate, donde la corrupción política saltó a la primera plana de los periódicos.

Descarga la canción pinchando sobre la carátula.

sweet home alabama

Ya para acabar os dejo la letra de la canción Sweet Home Alabama para los más curiosos, y he traducido la estrofa donde se hace referencia a Neil Young.

Big wheels keep on turning
Carry me home to see my kin
Singing songs about the Southland
I miss Alabamy once again
And I think its a sin, yes

Well I heard mister Young sing about her
Well, I heard ole Neil put her down
Well, I hope Neil Young will remember
A Southern man don’t need him around anyhow

(trad.)

Bueno, escuché al Sr. Young cantar sobre ella
Bueno, escuché al viejo Neil menospreciarla
Bueno, espero que Neil Young recuerde
Que un hombre del sur no lo necesita para nada

Sweet home Alabama
Where the skies are so blue
Sweet Home Alabama
Lord, I’m coming home to you

In Birmingham they love the governor
Now we all did what we could do
Now Watergate does not bother me
Does your conscience bother you?
Tell the truth

Sweet home Alabama
Where the skies are so blue
Sweet Home Alabama
Lord, I’m coming home to you
Here I come Alabama

Now Muscle Shoals has got the Swampers
And they’ve been known to pick a song or two
Lord they get me off so much
They pick me up when I’m feeling blue
Now how about you?

Sweet home Alabama
Where the skies are so blue
Sweet Home Alabama
Lord, I’m coming home to you

Sweet home Alabama
Oh sweet home baby
Where the skies are so blue
And the governor’s true
Sweet Home Alabama
Lordy
Lord, I’m coming home to you
Yea, yea Montgomery’s got the answer

Ya para acabar, os dejo un pegadizo tema de Kid Rock del año 2008, titulado “All summer Long“, inspirado en el “Sweet Home Alabama” y en “Werewolves of London” de Warren Zevon.

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Whiskey In The Jar. La Historia De La Traición De Una Mujer.


Este tema tradicional irlandés llamado “Whiskey in the jar”, es una de las canciones más interpretadas y versionadas por diferentes grupos de la historia de la música. Se cuentan por decenas, los grupos que la han interpretado. Desde la visión Folk de The Dubliners, hasta la más guitarrera de Thin Lizzy, grupo que la acercó al mundo del rock, sin olvidar a Metallica, que con su versión, obtuvo un Grammy.

The Dubliners

En resumen “Whiskey in the jar”, cuenta la historia de un bandolero que es traicionado por una mujer. Dicho bandolero, había robado a un funcionario ingles, llamado Farrel. De vuelta a casa con el botín, su amante o mujer (no queda muy claro su relación) se la juega, ya que el capitán Farrel, le sorprende en casa, supuestamente avisado por la señorita Molly, Ginny o Genny, dependiendo la versión que se escuche, y es encarcelado. La canción termina, con el reo, perjurando que no acabará sus días en ese lúgubre lugar y que logrará recuperar la libertad.

El origen de la historia es desconocido. El historiador de música folk Alan Lomax, la sitúa en el siglo XVII. Se presupone que el origen de la misma se localiza en las montañas de Cork y Kerry en Irlanda, como se cita en la primera línea de la canción. En la etapa expansionista, de la corona británica en tierras norteamericanas, se popularizó esta canción, versionándola con distintos sucesos contra cargos británicos en tierras americanas. De esta manera, una versión de esta canción habla de Alan McCollister, un soldado que es sentenciado a muerte por robar a oficiales británicos.

No queremos dejar pasar la ocasión, para hablar de uno de los grupos irlandeses más influyentes en las últimas décadas, los Thin Lizzy. Este grupo irlandés fundado en Dublín a finales de la década de los 60, fue una autentico soplo de aire fresco en esta época. Fueron pioneros del uso de dos guitarras melódicas simultáneamente, que influenciaron claramente en grupos posteriores como Iron Maiden o Judas Priest. A su vocalista Phil Lynott, se le considera por muchos, uno de los mejores compositores de la historia. Tienen auténticos clásicos de la historia del rock como “The boys are back in town” ,“Bad Reputation” o el propio “Whiskey in the jar”, que te presentamos a continuación.

Descarga la canción pinchando sobre la carátula

whiskey in the jar

En el siguiente video, aparece la versión de Metallica, que les valió el grammy.

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Amazing Grace. La historia de la canción de los funerales.


Hoy hablamos de una canción que seguramente hayáis escuchado en numerosas películas americanas, y que tiene una curiosa historia de fondo, que tal vez desconozcáis.

Para ponernos en contexto, retrocedemos hasta las típicas escenas en la que muere un bombero o un policía, normalmente de alguna ciudad del Este americano. Estáis ya!. Pues fotogramas después, estaréis viendo un increíble desfile de uniformados tras el féretro, y encabezando el mismo uno o varios gaiteros escoceses interpretando un tema que ya nos suena conocido de tanto verlo en los films. Pues bien, a partir de aquí arranca nuestra historia de hoy, la historia de la canción Amazing Grace.

Este autentico himno, cuyos acordes son de origen desconocido, han sido interpretados por Elvis Presley, Il Divo, Aretha Franklin, The Kelly Family, y un innumerable número de artistas más.

La letra que acompaña a los acordes y que comienza por “Amazing grace, how sweet the sound”, es un bello himno escrito por John Newton, londinense que vivió en el siglo XVIII. Su curiosa historia que finalmente le llevó a escribir estos bellos versos, pasamos a relatarla a continuación y es la base de nuestra historia de hoy.

En el video se puede ver a Hayley Westenra interpretando la letra

John Newton, autor de la letra de Amazing Grace

John Newton, autor de la letra de Amazing Grace

John Newton fue un niño educado bajo los designios de la Biblia, hasta que a los siete años perdió a su madre. A partir de aquí su vida sufrió un giro inesperado, enrolando en un barco pesquero, para finalmente acabar de manera forzosa en un barco de guerra, donde sufrió todo tipo de vejaciones y degradaciones. A petición propia se enroló en un barco que transportaba esclavos desde Sierra Leona, para posteriormente convertirse en un agente de un comerciante de esclavos, donde también fue maltratado. Un antiguo amigo de su padre, le rescató y finalmente con el tiempo acabó capitaneando su propio barco negrero. Se convirtió en un verdadero ser deleznable. Su crueldad aumentaba, al mismo ritmo que crecía el número de días que pasaba al mando del timón, y su propia tripulación lo despreciaba y temía en la misma medida. Fue tal el odio que le tenían, que contó que una vez, en una de las innumerables borracheras que le aturdían, se cayó por la borda, y sus subordinados, dispararon un arpón para rescatarle, tirando del mismo posteriormente. Este arpón se clavó en su cadera, y fue el motivo de su cojera posterior.

Cuando parecía que ya no tenía fin su caída, un viaje de regreso, a través de una gran tormenta, cambio bruscamente el rumbo de su vida. Cuando ya lo daba todo por perdido, y pensaba que se iban irremediablemente al fondo del mar, escribió en su diario de a bordo “Señor, ten misericordia de nosotros“.

Partitura de Amazing Grace

Partitura de Amazing Grace

Milagrosamente el barco logró salir de la tempestad, y a partir de aquí, John, señaló el 10 de mayo de 1748 como el día de su conversión a la fe. No penséis, que dejó de tratar con esclavos, ya que durante un tiempo continuo con el negocio, aunque como recogen las crónicas, el trato a los esclavos se humanizó. Como él comentaría posteriormente, empezó a sentirse avergonzado de todo lo que había hecho durante su etapa de traficante de esclavos, y decidió abandonarlo todo, para acogerse bajo los designios del señor. Tras un periodo de tiempo de limpieza de conciencia, se hizo pastor anglicano y curiosamente abogó fervientemente por la defensa de la abolición de la esclavitud. A parte de su labor evangélica, John, escribió himnos y poemas, y entre ellos, el Amazing Grace (“Sublime Gracia”) que es en realidad la historia y testimonio de la vida de John Newton.

Posteriores políticos y pensadores, siguieron la línea marcada por Newton. En el año 2006, se estrenó una película titulada Amazing Grace, que está inspirada en la vida del parlamentario británico William Wilberforce, que luchó contra la esclavitud claramente influenciado por John Newton.

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