High and Dry. No es mala, es muy mala


Resulta un poco desalentador que una de tus canciones favoritas la tilde su propio autor como: “No es mala, es muy mala”. Pese a esto, yo sigo “erre  que erre” con este tema. El autor de estas “alabanzas” a su canción es Thom Yorke, líder de Radiohead, y la canción de la que os hablo es High and Dry.

Fue lanzada en 1995 como primer single de su segundo álbum titulado The Bends, y es una de los temas que más agrada al público. Aunque debe resultar cierto que no les gusta mucho al grupo, ya que durante diez años no la han tocado nunca en directo.

Aunque escrita en la etapa de composición de su primer disco, Pablo Honey, fue rechazada curiosamente por su sonido parecido a una canción de Rod Stewart. Así que durante la grabación de su segundo disco, la remasterizaron, y la incluyeron tal cual en el álbum.

El tener que ser aceptado muchas veces obliga a cambios forzados que te hacen perder la perspectiva de quién es uno mismo. Así entiendo yo esta canción, aunque según Radiohead, está dedicada a un famoso motociclista de acrobacias de la década de los 60 y 70, llamado Evel” Knievel.

Como toda canción conocida que se precie, suelen salir versiones de la misma. Una que me ha sorprendido es la que realizó Lele, componente de Van Van, para el disco Rhythms del Mundo, disco fruto de la unión de los sonidos afro-cubanos de The Buena Vista Social Club con temas clásicos de grupos como U2, o los propios Radiohead.

Otras versiones.

Jaime Cullum

Jorge Drexler

Letra de la canción

Two jumps in a week, I bet you think that’s pretty clever don’t you boy.
Flyin’ on your motorcycle, watching all the ground beneath you drop.
You’d kill yourself for recognition, kill yourself to never ever stop.
You broke another mirror, you’re turning into something you are not.

Don’t leave me high, don’t leave me dry.
Don’t leave me high, don’t leave me dry.

Drying up in conversation, you will be the one who cannot talk.
All your insides fall to pieces, you just sit there wishing you could still make love.
They’re the ones who’ll hate you when you think you’ve got the world all sussed out.
They’re the ones who’ll spit at you. You will be the one screaming out.

Don’t leave me high, don’t leave me dry.
Don’t leave me high, don’t leave me dry.

Oh it’s the best thing that you’ve ever had,
The best thing that you’ve ever, ever had.
It’s the best thing that you’ve ever had
The best thing you’ve had has gone away.

Don’t leave me high, don’t leave me dry.
Don’t leave me high, don’t leave me dry.

So don’t leave me high, don’t leave me dry
Don’t leave me high, don’t leave me dry
Don’t leave me high.
Don’t leave me high.
Don’t leave me dry.

5 canciones en la vida de…Javi Castro (Eightman)


Un nuevo capítulo en esta sección a cargo de Javi Castro, batería de Eightman. Ya han pasado por aquí dos de sus compañeros (Borja y Ander), y ya os avanzamos que su teclista lo hará próximamente. Las canciones que hoy nos trae Javi son totalmente noventeras, combinando grupos con estilos diversos. El resultado final son este quinteto sonoro que os recomendamos descubrir con atención desde su inicio. Antes de que paséis a hacerlo, os damos un pequeño regalo, una interesante y divertida entrevista a Eightman que hizo recientemente Roberto Moso en Radio Euskadi: descargar entrevista eightman. Nuestro agradecimiento a Javi Castro por tomarse la molestia en esta colaboración.

Las cinco canciones que he escogido son de la década de los 90. Todas forman parte de álbums que para mí son historias completas y reflejan un momento creativo excepcional de cada una de las bandas que las hicieron. Algunas las descubrí al tiempo que fueron lanzadas y otras años después, pero he tenido la suerte de escucharlas todas en vivo (algunas muchas veces). Como todo el que participa en esta sección, le he dado mil vueltas y al final este ha sido un factor importante para proponerlas como “canciones de mi vida”, porque ha sido en los directos donde de verdad me han hecho volar muy alto. Además, tanto los temas como los momentos, personas y decisiones con que los asocio, han influído mucho en que hoy sea como soy.

Pulp.- Common People (Different Class – 1995)

Common People es esa canción que suena casi siempre que me lo estoy pasando bien de verdad. Para mí es la definición de “trallazo” musical. Imposible no bailar como pollo descabezado. Según escuchas las primeras notas (a ser posible a todo volumen) ya empieza la excitación de lo que está por llegar. Miras a tu alrededor y todo el mundo con una sonrisa de oreja a oreja, “if you call your dad he could stop it all”, impagable ver a Jarvis Cocker bailándola a 40º con un jersey de lana puesto. Del mismo álbum, Bar Italia.

En el festival de Glastonbury (1995)

Mogwai.- Mogwai Fear Satan (Young Team – 1997)

Mogwai, como el gremlin bueno. También conocida como “Satan”, a secas. Instrumentación rock básica para armar un tema de más de 16 minutos sobre una idea melódica sencillísima que, a base de insistir e insistir y de aumentar la intensidad, acaba siendo aplastante. La rítmica es también sencilla, tribal y enigmática, como un mantra, pero esconde un par de sorpresas que potencian el efecto hipnótico del tema. En directo, la reentrada de las guitarras tras el interludio es para atarse los pies al suelo.

Directo en el Haldern pop festival (2006)

Yo la tengo.- I Heard You Looking (Painful – 1993)

Instrumental, pero como si no lo fuera, porque la guitarra de Ira Kaplan es guitarra y voz a la vez, se le oye hablar de tragedia, lamentarse, suplicar, enloquecer, revelarse y, por fin, volver al punto de partida. Sea lo que sea que esté pensando, se me olvida cuando escucho esta canción.

En concierto en Santa Monica (1995)

Radiohead.- Let Down (Ok Computer – 1997)

Si ésta fuera una lista de un solo título, posiblemente mi elección sería Let Down. Quizá Paranoid Android exprese mejor el propósito global de Ok Computer, pero es que de esta canción me encanta todo: cómo suena todo de bien (la guitarra, el bajo, los platos, los timbales, la voz), la suavidad de la melodía, las imágenes que hay en la letra (“crushed like a bag in the ground”), los arreglos, las armonías de voz, los mil sonidos escondidos, que es tan bonita que uno es incapaz de fijarse en todo esto mientras suena, que la acabas reservando para según qué momento, que nunca sabes a dónde te va a llevar cuando la escuchas.

Sigur Ros.- Staralfur (Ágætis Byrjun- 1999)

Estaba seguro de incluir a Sigur Ros (Rosa de la Victoria) en esta lista, pero no tanto de qué canción escoger. Me he decido por Staralfur porque creo que es la mejor canción de su mejor disco (Ágætis Byrjun – Un buen comienzo), pero también podría haber sido Hoppipolla, Sigur 3 ó Sæglopur… Islandia es un país extraño y único, y Sigur Ros ha conseguido ponerle música. Staralfur es una joya estética, técnica y emotiva. Parece hecha en otro planeta, andrógina como la voz de cantante Jónsi, apacible, inteligente.

Bittersweet. El protagonismo de las fans de Roxy Music


Los británicos Roxy Music vuelven de nuevo a estar de actualidad ya que han anunciado recientemente que vuelven a la carretera este verano. Por aquí les podréis ver el 19 de junio en Barcelona dentro del festival Sónar. Nosotros ya hemos hablado en el blog de ellos y en esta ocasión lo vamos a volver hacer recordando una de sus canciones.

La  historia de Bittersweet arranca en Portugal a mediados de los 70. La banda se encontraba de gira en el país vecino después de haber publicado su tercer álbum, Stranded. Como era habitual, el grupo arrastraba muchas fans allá donde iba. El poder cautivador que provocaba su cantante Brian Ferry en las féminas era apabullante. No en vano sedujo entre otras a Jerry Hall, Amanda Lear y a Marilyn Cole (modelo que salía precisamente en la portada de Stranded). En un paseo el apuesto vocalista conoció a dos de esas fans que eran de procedencia alemana. Se llamaban Eveline GrunwaldConstanze Karoli, ésta última era hermana de Michael Karoli, guitarrista del grupo alemán de krautrock  Can. En ese momento no podían imaginar que iban a ser tan famosas.

Grabadas ya las canciones para su cuarto álbum, Ferry pensó en titularlo como una revista sobre la vida en el campo, Country Life. Sólo le faltaba el diseño de la portada. Si en el anterior habían contratado a una modelo (con la que tuvo su correspondiente affaire como decíamos antes), en este el concepto iba a ser completamente diferente. No se le ocurrió otra cosa que proponérselo a estas dos chicas…y en la pose que veis a continuación.

Portada Country Life

Esta cubierta como os podéis imaginar no pasó desapercibida y en pleno 1974 supuso que países como EEUU y Holanda la censuraran. Como ocurrió también en España, donde a Franco aún le quedaba algo de cuerda hasta el 20 de noviembre del año siguiente. El disco se lanzó con el single All i want is you, promocionándolo hasta el número 3 en las listas británicas. Country Life es considerado por los críticos como uno de sus discos más completos.

La colaboración con las alemanas no terminó en la controvertida foto. Ferry quiso tener un detalle con ellas y les pidó traducir una de las canciones de Country Life del inglés al alemán. La elegida fue Bittersweet, así que en el país teutón (nunca mejor dicho en este caso), se enteraron de la letra gracias a estas dos fans.

Portada sin censura

En la película sobre el glamrock Velvet Goldmine de 1998 se incluyeron varias canciones de Roxy Music, y una de ellas era Bittersweet pero regrabada con la voz de Thom Yorke, el líder de Radiohead. Protagonizada por Ewan McGregor y producida por Michael Stipe de REM, el film trata la historia de un reportero que investiga la muerte de un cantante, por lo que se entrevista con parientes y amigos suyos. Aunque la historia es ficticia, dicen que está inspirada en David Bowie e Iggy Pop.

Debajo tenéis la original de Roxy Music y después con la voz de Yorke.

Venus in furs (imágenes de película Velvet Goldmine)

Por último la letra que incluye alguna estrofa en alemán

Well this is such
A sad affair
I’ve opened up my heart
So many times
But now it’s closed
Oh my dear
Every salted tear
It wrings
Bitter – sweet applause
But when the show’s in full swing
Every once in a while
High stepping chorus lines
Mean I’m forgetting
Mein lullaby – liebchen
How rich in contrast
Love can be
Sometimes I’m quite amused
To see it twist and turn
To taste – both sweet and dry
These vintage years!
Lovers you consume, my friend
As others their wine
Nein – das ist nicht
Das ende der welt
Gestrandet an leben und kunst
Und das spiel geht weiter
Wie man weiss
Noch viele schonste…wiedershen
And now, as you turn to leave
You try to force a smile –
As if to compensate –
Then you break down and cry

The Temper Trap. Entre lo mejor del 2009


En los últimos días del año nos solemos encontrar con las típicas listas que hacen balance del curso que ya se termina. Los mejores discos, las canciones más sensacionales, los grupos que están de moda…Nosotros os vamos a proponer una nueva banda para una hipotética lista de mejores debutantes del 2009. Se llaman The Temper Trap y vienen de Melbourne (Australia).

Hemos tenido todos estos meses para descubrirles ya que sacaron su primer disco en enero pero no ha sido hasta hace poco cuando hemos podido escuchar algo de ellos. Fue viendo el video alternativo de su canción Sweet Disposition que desde los primeros acordes te empieza a enganchar. Un video que además tiene unas imágenes y una realización de indudable calidad.

Sweet Disposition fue el espléndido adelanto de su álbum llegando al 6º puesto en Inglaterra. Si habéis visto la película 500 days of summer la habréis podido oir. La voz de Dougy Mandagi (de origen tailandés) con ese falsete que recuerda a Chris Martin de Coldplay y esas guitarras a lo Muse o a The Edge de U2, muestran claramente unas influencias que ellos mismos reconocen. Además de las ya mencionadas, Massive Attack, Prince o Radiohead son otras de las referencias del cuarteto (Jonathon Aherne, Lorenzo Sillitto y Toby Dundas lo completan). Ya han tenido que responder a las previsibles preguntas sobre esas comparaciones con U2 y el resto de grupos. En este video (en inglés) lo podéis escuchar. Yo añadiría también que tienen cierto parecido con Arcade Fire y por momentos la voz me recuerda a la de Roland Gift de Fine Young Cannibals. Abajo tenéis el primer video de este single para comprobarlo por vosotros mismos por segunda vez.

El disco llamado Conditions lo ha producido Jim Abbiss, responsable de trabajos con Arctic Monkeys, Kasabian, Bombay Bicycle Club y Editors entre otros. De estos últimos por cierto también se les puede sacar similitudes en su sonido. Con sus compatriotas australianos tienen más en común con INXS que con Midnight Oil. En su myspace podéis escuchar más canciones de este magnífico álbum, que creemos que es uno de los más prometedores que se han hecho últimamente. No en vano la BBC les ha incluído ente los 15 mejores sonidos del 2009.

La acogida de su primer álbum está siendo muy buena. Sus canciones están siendo elegidas para múltiples juegos y anuncios publicitarios. En verano han tocado en importantes festivales como el de Glastonbury, Reading o Leeds, y están vendiendo todas las entradas en sus conciertos. El cartel de Sold Out está siendo habitual allá donde van. El pasado mes de noviembre pasaron por Madrid y Barcelona. Durante este mes van a terminar de girar por Europa para acabar el año en su país Australia.

Si queréis profundizar en su música, os podéis descargar su disco pinchando en la carátula.

Os dejo con los videos de sus otros dos sencillos y un actuación en vivo que incluye una entrevista con ellos.

Creep. Radiohead Vs Moby y Pretenders


Hace 17 años debutó Radiohead con su single Creep, una canción emblemática que les abrió las puertas del éxito. Aunque no la tocaron en directo durante un tiempo como reacción al temido encasillamiento, está considerada como una de sus mejores composiciones. Muchos han sido los artistas que la han versioneado. He seleccionado dos de entre todos ellos para que la comparéis con la original. En el siguiente video la podéis disfrutar en un lugar exótico, en el MTV Beach House en 1994.

El neoyorkino Moby es uno de los que se han atrevido con la que es para muchos fans un himno. El bisnieto del escritor Herman Melville, autor de la novela Moby Dick de la que coge su apodo, la ha tocado en varios conciertos. En el video por ejemplo tenéis la brillante interpretación que hizo en el Festival de Glastonbury.

Chrissie Hynde y sus Pretenders la adaptaron en formato acústico para incluirla en su box set Pirate Radio del 2006. La maravillosa voz de la ex de Ray Davis (The Kinks) y de Jim Kerr (Simple Minds),  ofrece otra visión de la canción que la hace especialmente atractiva. No os arrepentiréis de darle al play.

Play Guitar. La guitarra como protagonista


Rescatamos la sección el CD De La Semana en esta ocasión con un denominador común entre los diferentes cortes: la guitarra. Inspirado por la lista publicada por Roberto Moso en su blog sobre canciones que hablan sobre el rock and roll, he elaborado una propia pero en este caso sobre canciones en las que la guitarra tiene un papel protagonista en la letra. Algunas que ya conocía las he rescatado para lista pero otras (la mayoría) las he descubierto al hacer esta compilación. En algunos casos el instrumento se utiliza como metáfora, en otros como recurso lírico o como parte o elemento de una historia, en otros simplemente se habla de lo que le produce al autor el propio hecho de tocar la guitarra…Pinchando en cada título podréis ver el video de cada una de ellas. También os quería pedir ayuda para ampliarla porque seguro que hay muchas más. Si tenéis alguna favorita y no está incluída, hacernoslo saber.

Antonio Vega – Guitarras

John Cougar Mellencamp – Play Guitar

George Harrison – While my guitar gently weeps

George Harrison – This Guitar (Can’t Keep from Crying)

Radiohead – Anyone Can Play The Guitar

The Who – Guitar And Pen

Elvis Presley – Guitar Man

Steve Earle – Guitar Town

Johnny Cash y June Carter – Long Legged Guitar Pickin’ Man

Maximo Park – Girls Who Play Guitars

Texas – Guitar Song (Je t’aime moi non plus)

The Chemical Brothers – Star Guitar

Cake – Guitar

Prince – Guitar

Deep Purple – Somebody Stole My Guitar

Towers Of London – Air Guitar

Los Auténticos Decadentes – La Guitarra

Las canciones que suenan antes de los conciertos de U2


En la web U2log han ido recopilando cada una de las canciones que suenan previamente a los conciertos de U2 en su 360º Tour.  En esta lista aparecen grupos que han sido teloneros de los irlandeses anteriormente como Pixies, The Killers o Kings Of Leon, y otros que lo serán en la segunda manga de la inminente gira por USA como Muse, que sacan nuevo disco el 15 de septiembre.  3 de ellos ya os lo recomendamos hace tiempo en este mismo blog como MGMT, The Airbone Toxic Event o White Lies. Justo antes de la intro “oficial” siempre suena el Space Oddity de Bowie por eso de que el escenario parece una estación espacial. Pinchando en cada enlace podéis ver cada uno de los videos y si lo preferís también la lista completa en youtube en este otro link.

TV On the radio – Lover’s Day
TV On the radio – DLZ
TV On the radio – Golden Age
The Horrors – I can’t control myself
M83 – Up
Yeah Yeah Yeahs – Heads Will Roll
M83 – Highway of Endless Dreams
M83 – Midnight Souls Still Remain
MGMT – Time to pretend
Doves – Winter Hill
M83 – Graveyard Girl
Yeah Yeah Yeahs – Zero
Empire of the Sun – Walking on a dream
Hot Chip – Ready for the floor
M83 – You, appearing
Bat for Lashes – Daniel
Interpol – The Heinrich Maneuver
TV On the Radio – Family Tree
The Fratellis – Chelsea Dagger
The Airborne Toxic Event – Sometime around midnight
Kings of Leon – Slow Night, So Long
Moderat – Les Grandes Marches
Muse – Starlight
The Killers – Spaceman
La Roux – In For The Kill (Skream remix)
The Gossip – Standing in the way of control
Radiohead – Jigsaw Falling Into Place
LCD Soundsystem – Time To Get Away
The Pixies – Monkey’s gone to heaven
Santogold – Lights Out
White Lies – Death (Chase & Status Remix)
David Bowie – Space Oddity

Por último, aquí está la intro que suena antes de que U2 suba al escenario. Dicen que probablemente esta canción se incluya en el próximo disco de los irlandeses, cuyo título suena como Songs Of Ascent.