Lullaby. La inquietante nana de The Cure


Lullaby es una de esas canciones que te engancha desde el primer momento que la escuchas. La combinación de los timbres de cuerda con la voz susurrante de Robert Smith, te envuelve en una atmósfera que te lleva irremediablemente hasta el final de la canción, sin poder dejar de prestar atención.

Esta inquietante nana gana enteros cuando leemos su letra para así poder entender exactamente lo que se nos está contando. Sin duda alguna, Lullaby, es una de las mejores canciones del repertorio de The Cure.

Siempre he pensado que está canción nunca sonaría con la misma intensidad en otras manos que no fueran las de The Cure. Así que puestos a buscar, he encontrado unas cuantas versiones , algunas que ya conocía, y otras que he rebuscado por la Red, y la verdad es que el resultado ha sido bastante satisfactorio.

Una de las que conocía era la de Editors, estupendo grupo británico del que hemos hablado varias veces en nuestro blog, y que han sido teloneros en la gira de Muse. Su versión, realmente buena.

Una de las clásicas, no solo por lo conocida que es la versión, si no por sus autores , es la versión de Robert Plant y Jimmy Page (componentes de Led Zeppelin). Poco más se puede decir de estos dos grandes de la historia de la música.

Otra que conocía era la de Just Jack. También me gusta la versión de este cantante de música para las pistas de baile, que tuvo su momento de gloria con la canción Starz In Their Eyes. La versión de Lullaby de Just Jack se llama Snowflakes. Inmediatamente al escucharla, me ha venido a la mente, Gangsta Paradise, la archiconocida banda sonora de la película Mentes Peligrosas.

Y ya por último, y dentro de los límites de mi conocimiento, estaba la versión de Faithless, que al igual que Just Jack, también son británicos, y que han tenido diversos éxitos a lo largo de su carrera artística, como We Come 1, por ejemplo. Su versión de Lullaby, es quizás la más extraña de todos, y cuenta con la voz del propio Robert Smith.

Ya cruzando el límite hacia lo desconocido, tenemos a Rachel Stevens. En un principio, no tenía ni idea quien era esta muchacha, aunque posteriormente leyendo su biografía, resulta que es bastante conocida. Es otro caso de chica polifacética, ya que es cantante, actriz, bailarina y modelo ocasional. Aquí os dejo su versión que se titula All About Me.

Y para terminar, la versión de un grupo australiano llamado Spook, que han intentado ser fieles, a la esencia de la original. Tratan de emular la música envolvente del tema, con una voz susurrante al más puro estilo Robert Smith. En este caso se hace a dos voces, una de ellas femenina.

La noche en la que The Brew iluminó a una ciudad de rock & roll


Los días pasan rápidamente y no queríamos dejar de contar el concierto al que asistimos el pasado jueves 21 de octubre. Los británicos The Brew recalaron en el Kafe Antzokia de Bilbao y me dejaron alucinado. No había oído nada de ellos pero me acerqué a verles en directo aconsejado por un amigo cuyo olfato musical pocas veces falla. Y tanto que no falló. Menudo power trío! Si el blues-rock busca representante, ya tiene a sus mejores embajadores. Desde el primer trallazo hasta el último, The Brew ponen sobre la mesa todas sus cartas. Sus influencias claramente de los 60-70 no las ocultan. Desde Led Zeppelin hasta The Who pasando por Pink Floyd. Pero por encima de todas, un nombre: Jimi Hendrix. Jason Barwick (voz y guitarra) en una reciente entrevista añadía las de otros grandes guitarristas como Steve Ray Vaughan, Gary Moore y Mark Knopfler. Y es que este jovencísimo chico de tan sólo 21 años, ha recogido todo lo bueno de estos monstruos del rock. Las 2 horas que duró el concierto fueron un auténtico despliegue de sus cualidades con las 6 cuerdas. Además de tocar, no paró de saltar y brincar, clavando todas las notas y sin ningún fallo, algo dificíl si a los movimientos por el escenario le añadimos la obligación de cantar en la mayoría de canciones. En esta tarea le ayuda Tim Smith (voz y bajo) que es padre del batería, Kurtis Smith (22 años), otro portento desde la sala de máquinas que nos deleitó con un solo de batería (quizá un tanto largo) en el que acabó tocándola con las manos. Pura energía juvenil.

Una crítica recogida en su web dice que es como ver a Jimi Hendrix, John Bonham y Roger Waters en la misma habitación. Y es que resulta inevitable no recordarles al oir los guitarrazos de Jason o los mamporros de Kurtis. Además del repertorio de su cosecha discográfica, hasta el momento tienen 3 discos y un EP, hicieron dos versiones de Hendrix (Little Wing y Voodoo Chile), así como partes del Dazed And Confused zeppeliano y del Astronomy Domine de Pink Floyd de Syd Barrett. Este último interpretado por Jason con un arco de violín sustituyendo a la tradicional púa. Un detalle más de su precoz virtuosismo. Toda esta buena impresión que me causaron parecía que no era desconocida para las casi 500 personas que se congregaron allí. La fama que les precedía y que ahora he descubierto por la red no es infundada. Fueron nombrados como mejor grupo británico del año por la revista It’s Only Rock & Roll. Precisamente en un momento de la noche Jason se dirigió a los allí presentes diciendo que Bilbao era una “rock & roll city”. Sí, y que The Brew se encargó de poner la electricidad necesaria para iluminarla aquella noche. Un brillo esperanzador para una banda que va a dar mucho que hablar en los próximos años.

Os dejo con diferentes videos para que comprobéis su manera de comportarse encima de un escenario. Si no les habéis visto todavía, no os los perdáis la próxima vez que pasen por aquí, no saldréis defraudados. Las espléndidas fotos que ilustran esta crónica las sacamos de esta web y de last.fm.

Así abrieron en Bilbao con Every Gig Has A Neighbour de su último disco A Million Dead Stars.

La misma canción con más calidad en un concierto televisado en Alemania donde tienen muchos fans (Rockpalast 25-07-2009).

Maybe This Time de la misma retransmisión.

A continuación Change In The Air en Zaragoza, más cerca de ellos imposible.

Jason tocando con el arco y el solo de batería de Kurtis.

Y terminamos con una gran cover de Voodoo Chile en el Rockpalast.

Stairway to heaven. Led Zeppelin Vs Dolly Parton y Frank Zappa


La canción que nos ocupa es una de las más emblemáticas en la historia del rock como todos sabéis. A pesar de que Led Zeppelin nunca accedió a editarla como single, su influencia posterior ha sido fundamental en muchas de las composiciones que vendrían después. El solo de Jimmy Page está considerado además como uno de los mejores. Los Zep, que en sus inicios tuvieron que rebautizarse momentáneamente como The Nobs, no escaparon tampoco en esta ocasión de los rumores sobre su gusto por el satanismo. Elucubraciones sobre mensajes ocultos y demás zarandajas siempre les acompañó, y Stairway to heaven no fue una excepción.

A pesar de las dudas del grupo sobre la posible respuesta del público, el tema pronto se convirtió en legendario, algo que ha perdurado hasta nuestros días.

Aunque como decíamos antes Autopista hacia el cielo es una de las canciones míticas del rock & roll, sus versiones se cuentan con los dedos de una mano. La de Dolly Parton está considerada como la mejor en la lista de las 100 mejores covers (en general) que elaboró el New York Post. La rockera de Tennesse la publicó en su álbum Halos & Horns (2002) aportando su toque bluegrass.

Por último tenemos la de un personaje singular dentro del rock. El ya fallecido Frank Zappa hizo su particular adaptación y la dejó registrada en su disco en directo The Best Band You Never Heard in Your Life (1991). Esta grabación correspondía a los conciertos de su gira de 1988, en la que también combinó sus propios temas con covers de Jimi Hendrix o Cream.

The Nobs. La historia de la baronesa y una banda de monos gritones


Quizás The Nobs ha sido durante toda tu vida tu grupo favorito, aquel del que has tarareado sus canciones, o has emulado a su guitarrista con tu escoba sin llegar a saberlo.

Existe una curiosa anécdota en la historia de la música, que hace que uno de los grandes grupos de rock de todos los tiempos, se viera obligado a cambiar de nombre durante un periodo corto de tiempo, para evitar problemas legales.

El grupo en cuestión se llamó The Nobs durante una gira por Dinamarca, aunque el resto de su dilatada carrera artística, se les conocería como Led Zeppelin.

Cuando Led Zeppelín estaba inmerso en su tour europeo en el año 1970, tuvieron que cambiar de nombre en sus conciertos en Dinamarca. Todo ello debido a una demanda interpuesta por la aristócrata Frau Eva von Zeppelín, que como su apellido indica, era descendiente del conde Ferdinand von Zeppelín, diseñador y artífice de la famosa aeronave.

La baronesa ya había intentado impedir una actuación previa, tachando a la banda de “monos gritones“.

Jimy Page y compañía para limar asperezas, acordaron una reunión con ella. Y según cuentan, el resultado fue un éxito. El problema vino después, cuando la baronesa tuvo en sus manos la portada de su primer álbum, donde aparecía el Hindenburg envuelto en llamas. La oposición de la baronesa volvió a sus orígenes, y el grupo se encontró otra vez, frente al mismo problema.

Caratula de la aeronave incendiándose

La baronesa siempre resaltó que el uso de su apellido por aquella banda de melenudos era una deshonra para la familia, y amenazó con demandar al grupo por uso indebido del nombre. Sus palabras textuales fueron: “Pueden ser famosos, pero cuatro monos chillones no van a seguir usando un apellido prestigioso sin permiso”.

Para evitar males mayores, el grupo decidió cambiar el nombre para sus actuaciones en Dinamarca, y tras pensarlo, decidieron poner Nobs, que era el nombre del promotor en Europa, Claude Nobs.

Led Zeppelin II. La historia de un plagio convertido en clásico del rock.


Led Zeppelín II, fue el segundo álbum de la banda británica del mismo nombre, y además fue el primero de la banda en alcanzar el número uno en Estados Unidos y Gran Bretaña. Los críticos lo consideraron uno de los álbumes más influyentes de la historia del rock y como un anteproyecto del heavy metal.

Lo que menos gente sabe, es que este disco fue demandado por plagio, y a comienzos de los años 70 llegaron a un acuerdo con los afectados, por un lado, a los editores de Howlin’ Wolf y posteriormente en el año 1985 dieron una suma  de dinero a Willie Dixon, como reconocimiento de su delito. Pasamos a relatar los parecidos.

El tema clave de este segundo disco fue Whole Lotta love. Con grandes fragmentos instrumentales y potentes riffs, es quizás el tema más reconocido de este disco.

Led Zeppelin. Whole Lotta Love

Pues en realidad, es una copia de una versión de un clásico de Willie Dixon, titulado You need love. La versión era de Muddy Waters.

Willie Dixon. You need love?

Muddy Waters. You need love

La introducción del Bring it on Home, es una copia en toda regla de la canción de Willie Dixon, titulada igual.

Willie Dixon. Bring it on home

Led Zeppelin. Bring it on home

La canción Lemon song es muy similar a la de Howlin’ Wolf titulada Killing Floor.

Led Zeppelin. The Lemon song

Howlin’ Wolf. Killing floor

Resulta curioso que los críticos lo consideren uno de los discos más influyentes de la historia del rock, cuando se ha demostrado que las bases del mismo pertenecen a otros artistas.