U2 celebra en Donosti 34 años de exitosa amistad


City Of Blinding Lights en Donosti

Escribo esta crónica un día después de asistir al concierto de U2 en Donosti. Cuando han pasado ya unas cuantas horas y las imágenes de la noche del domingo 26 de septiembre empiezan a reposar en mi cabeza, es buen momento para intentar daros mi visión personal de lo ocurrido en Anoeta. Un balance final positivo y satisfactorio teniendo en cuenta que hace 1 año había visto el arranque de la gira 360º en Barcelona y mi capacidad de asombro era limitada. Y es que las sensaciones que produce ver por primera vez algo tan espectacular como el escenario de este tour, lógicamente no son las mismas a la segunda. Dicho esto, las comparaciones con aquel primer show eran inevitables pero en este caso puedo decir que salí contento tras oir  Moment Of Surrender, la última canción de la velada. El primer dato reseñable en este tercer “leg” es la savia nueva introducida en el repertorio. Respecto al primer setlist de aquél 30 de junio en el Nou Camp, hubo hasta 8 cambios. Nada que ver por ejemplo con el inmovilismo de AC/DC entre la cita en el BEC y la posterior de San Mamés a las que acudí. De las 7 canciones del último disco de los irlandeses, sólo han permanecido 4, la que sirve de cierre ya mencionada, los singles Get On Your Boots y Magnificent, y I’ll Go Crazy… en su versión remix. Por las anteriores paradas en ciudades europeas sabíamos que el grupo ha ido estrenando diferentes canciones inéditas que posiblemente formen parte de su próximo disco. En San Sebastián las elegidas fueron la introducción instrumental Return Of The Stingray Guitar, con la que abren fuego antes de Beautiful Day, y Mercy, una canción que  salió de las sesiones de How To Dismantle… y que ya había oído desde hace tiempo. Me alegré respecto a esta última porque las demás como North Star, Glastonbury o Every Breaking Wave, no me acaban de convencer.

De las rescatadas en San Sebastián destaco I Will Follow, un trallazo en mi cabeza escuchar su característico riff con toda esa potencia que hizo saltar a todo bicho viviente.

Y además de Mysterious Ways y Elevation, me quedo también con Until the end of the world y Hold Me Thrill Me Kiss Me Kill Me, una de las alternativas para abrir el segundo bis junto a Ultraviolet, una de mis favoritas, pero que no me importó que esta última la dejaran en el tintero porque ya la escuché en Barcelona. La renovación sin embargo no sólo afectó al setlist, los recursos luminotécnicos y escenográficos también han sufrido cambios tras un año. De las imágenes de la espectacular pantalla circular que acompañan algunas de las canciones, subrayaría la del astronauta en la estación espacial al finalizar In A Little While (con chica extasiada tras subirle Bono al escenario), y las de la banda montando en el trabant (antiguos coches de la europa del este) en la época de la grabación del Achtung Baby –la mejor etapa en mi opinión, estética y musicalmente- cuando interpretaban un emotivo One. Y es que el espectáculo se nota que está más rodado. El grupo ejecuta mejor los temas y los visuales alcanzan sino todo su potencial sí un punto muy álgido. Las luces alcanzan su mayor protagonismo en City Of Blinding Lights.

Dicho todo lo anterior, tengo que hacer mención especial a la gran sorpresa de la noche, Spanish Eyes. La abordaron casualmente justo después de Still Haven’t Found What I’m Looking For (fue cara-b del single), algo totalmente inesperado. Y es que esta era tan sólo la decimosexta vez que la hacían en directo, aunque en Donosti era la segunda. Me acuerdo muy bien ya que hace 18 años estuve en el velódromo de Anoeta viéndoles por primera vez. Así sonaba en aquella ocasión estos ojos hispanos. Y así lo hizo el domingo, aunque no estoy muy seguro de si se enteraron muchos de qué estaban tocando:

Mini reportaje sobre aquella visita de 1992.

Uno de los aspectos a tener en cuenta también es la recuperación de Bono tras su delicada operación de espalda. Le vi más atlético si cabe y con más energía y movimientos sobre el escenario, y sobre todo, con mejor voz incluso. El cantante comentaba que un 25 de septiembre de hacía 34 años se reunieron por primera vez en casa de los padres de Larry Mullen. Entonces ninguno de los 4, ni The Edge ni Adam tampoco, podían imaginar a dónde iban a llegar. Un grupo con indudable éxito durante todo este tiempo y que continúa con la misma formación ininterrumpidamente. Algo que tal vez ningún grupo de la longevidad de U2 puede atreverse a decir. La historia del cuarteto es, sin duda, la de 34 años de exitosa amistad.

Termino con mención especial para la canción que personalmente es la más estimulante en directo y la que hace levantar a un estadio entero: Where The Streets Have No Name. The Edge sacó del armario además su fender stratocaster negra que utilizaba en los 80 y con la que aparecía en el famoso video de la azotea.

A continuación 3 videos de la misma canción desde diferentes ángulos, ESPECTACULAR.

El setlist de Bono del concierto gracias a Javi Vara de U2 Valencia:

Sgt. Pepper’s. Beatles Vs Hendrix, McCartney, U2 y B. Adams


Tal día como hoy, hace 43 años,  salió publicado el single que daba título a uno de los discos más influyentes de los Beatles, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band.

Hartos de las actuaciones en directo, los “Fab Four” desaparecieron de la vida pública y se encerraron en el estudio para dar rienda suelta a diferentes sonidos con técnicas de grabación novedosas.  La presión por demostrar que su ausencia no se debía a una falta de ideas, no fue lo suficientemente fuerte y los de Liverpool dieron forma a su obra más innovadora.

La canción que nos ocupa abría el álbum y presentaba a La banda del Club de Corazones Solitarios del Sargento Pimienta, un grupo ficticio cuya idea se le ocurrió a Paul McCartney. Abajo un video animado con subtítulos en castellano

Sgt. Pepper’s… ha sido posiblemente la canción más rápida en versionearse. Tan sólo 3 días después de salir al mercado, Jimi Hendrix la tocó en un concierto en el Teatro Saville de Londres. Su propio autor, McCartney, estaba entre el público.

El guitarrista zurdo la dejó registrada  en su álbum póstumo Live at The Isle Of Wight en 1970.

Este otro es una rareza que pertenece a una actuación en el Concert for Earth Day.

Los Beatles nunca la tocaron en vivo así que Paul McCartney quiso recuperarla posteriormente en sus giras en solitario y reivindicar de paso el afamado disco.

Con motivo del concierto benéfico Live 8 en el 2005, Paul McCartney y U2 se juntaron en el escenario para abrir la ronda de actuaciones que se desarrollarían en todo el planeta. La tocaron en el Hyde Park de Londres y a la cita no faltó ni la banda de viento.

En el 2007 se cumplió el 40 aniversario de su edición, así que bajo el título de Was 40 Years Ago Today hubo un especial de televisión en el que una serie de artistas interpretaron las canciones del álbum. El canadiense Bryan Adams fue el encargado de hacerlo.

Vertigo Radio, la única en el mundo sobre U2


Actualmente sabemos que los seguidores de un grupo (o artista) tienen más facilidad que nunca para conocer todo tipo de información sobre sus ídolos. Internet ha abierto un sinfín de posibilidades y no solo las webs oficiales difunden noticias sobre ellos sino que blogs, páginas personales y foros también la complementan. En esta “batalla” mediática los medios tradicionales parece que pierden protagonismo en favor de la red y por eso también se han adentrado en este mundo del ciberespacio. Quizá la clave para no retroceder sea esa, la combinación de ambos. Hasta el momento esta ha sido la dirección habitual pero, y ¿si el recorrido fuera al revés? Hace ya 5 años descubrí un caso atípico y que puede servir para comprobar las posibilidades y los límites de cada medio de comunicación.

En el 2005 me topé con la web U2 Valencia debido a la gira de U2 tras su disco How To Dismantle An Atomic Bomb. En ella encontré noticias actualizadas diariamente y un foro donde se debatía sobre la banda irlandesa. Muchas páginas también ofrecían eso mismo pero enseguida la añadí a mis favoritos. Sus contenidos me resultaban valiosos e interesantes y me permitían estar informado de las novedades del grupo. 5 años antes se había creado el club de fans pero no fue hasta el 2004  cuando pasaron a reunirse en un sitio online. Sus organizadores (fans como el resto) se encargaban de elaborar y gestionar este espacio como muchas otra webs de fans. Pero la cosa no terminaba allí. También decidieron hacer un programa de radio sobre la banda de Bono y compañía.

Para este proyecto contaron con la ayuda de Radio Manises, que les cedió una hora de su espacio para que pudieran llevarlo a cabo. El programa se llamaba Vertigo Radio y hoy tras 5 años en antena continúa en directo tanto por la 105.7 de la FM valenciana como por internet todos los miércoles de 20 a 21 horas (con redifusión todos los Domingos de 19 a 20 horas). También se puede descargar a través de iTunes (lo que hago yo) o directamente desde su servidor. Un programa al que sigo enganchado desde entonces, y que el pasado 1 de abril cumplía un lustro tras 206 emisiones. Un logro importante e inédito en todo el mundo. No existe ningún programa de radio dedicado en exclusiva a U2. Algo por lo que hay que felicitar a los que integran el equipo de Vertigo Radio: Javier VaraOscar Puchades, Leo Catalán, Raúl Cuello y Carlos Miralles.

Tienen diferentes secciones como Noticias, Agenda,  U2 live & Rare (con blog propio donde te puedes descargar conciertos y rarezas), el Oyente de la Semana y Everything You Know is Wrong (historia de u2, entrevistas, cine…). Desde el estudio transmiten buen rollo y un ambiente distendido que hace más amena su escucha. En el siguiente video podéis ver un ejemplo de ello.

En uno de los viajes a Dublin, grabaron este video charlando en la misma puerta de Hannover Quay -los estudios donde suele grabar U2- con Bono y The Edge donde se intercambian los papeles de entrevistador y entrevistado. Un video muy simpático.

Por último, en la TV valenciana hablan sobre el club U2 Valencia y sobre toda su actividad.

U2 Valencia además de servir como agrupación de fans, organiza también fiestas, conciertos de bandas tributo a U2, etc.

Como veis, un club muy activo y que no sólo se circunscribe a internet. Nos despedimos hoy felicitándoles por el quinto cumpleaños de Vertigo Radio y el décimo de U2 Valencia.

Una canción sin publicar nominada a los Globos de Oro


Después de los atracones navideños de rigor y la inevitable despedida del 2009, comenzamos nuestra andadura en este 2010 con una noticia musical para ir poco a poco desesperezándonos tras tantos días de asueto y descanso. Las nominaciones a los Globos de Oro a la mejor canción ya se han hecho públicas, son estas:

“CINEMA ITALIANO” — NINE
Music & Lyrics by: Maury Yeston

“I WANT TO COME HOME” — EVERYBODY’S FINE
Music & Lyrics by: Paul McCartney

“I WILL SEE YOU” — AVATAR
Music by: James Horner, Simon Franglen
Lyrics by: James Horner, Simon Franglen, Kuk Harrell

“THE WEARY KIND (THEME FROM CRAZY HEART)” — CRAZY HEART
Music & Lyrics by: Ryan Bingham, T Bone Burnett

“WINTER” — BROTHERS
Music by: U2
Lyrics by: Bono

T Bone Burnett, Paul McCartney y U2 compitiendo por unos premios. Veremos quién de estos 3 se lleva al gato al agua. Sobre los irlandeses comentaros que además lo hacen curiosamente con una canción que no ha sido publicada en ningún disco. Winter formaba parte de la banda sonora del film Linear que se adjuntaba en el DVD junto a su último trabajo No Line On The Horizon. Este documental dirigido por Anton Corbijn narra el viaje de un motorista (Saïd Taghmaoui)  que partía desde París hasta Cádiz atravesando la península ibérica. La canción fue escrita para el film Brothers del directo Jim Sheridan con el que el grupo tiene una estrecha relación desde hace años (En El Nombre Del Padre, etc). Se da también otra especial circunstancia en relación a esta canción y es que la versión que compite a estos premios es diferente a la que aparece en Linear.

Los irlandeses compusieron dos canciones a petición de Sheridan, la ya mencionada Winter y White As Snow, que esta sí que fue incluída en el que hasta ahora es su último álbum. Ambas tenían como telón de fondo la guerra de Afganistán. Brothers trata de un triángulo amoroso entre dos hermanos (Jake Gyllenhaal y Tobey Maguire) y una mujer (Natalie Portman), con una misión militar en aquel país asiático que termina por complicarlo todo. Os dejo con la versión que aparece en Linear y después con la que opta a estos premios que, según dicen, son la antesala a los Oscars.

The Temper Trap. Entre lo mejor del 2009


En los últimos días del año nos solemos encontrar con las típicas listas que hacen balance del curso que ya se termina. Los mejores discos, las canciones más sensacionales, los grupos que están de moda…Nosotros os vamos a proponer una nueva banda para una hipotética lista de mejores debutantes del 2009. Se llaman The Temper Trap y vienen de Melbourne (Australia).

Hemos tenido todos estos meses para descubrirles ya que sacaron su primer disco en enero pero no ha sido hasta hace poco cuando hemos podido escuchar algo de ellos. Fue viendo el video alternativo de su canción Sweet Disposition que desde los primeros acordes te empieza a enganchar. Un video que además tiene unas imágenes y una realización de indudable calidad.

Sweet Disposition fue el espléndido adelanto de su álbum llegando al 6º puesto en Inglaterra. Si habéis visto la película 500 days of summer la habréis podido oir. La voz de Dougy Mandagi (de origen tailandés) con ese falsete que recuerda a Chris Martin de Coldplay y esas guitarras a lo Muse o a The Edge de U2, muestran claramente unas influencias que ellos mismos reconocen. Además de las ya mencionadas, Massive Attack, Prince o Radiohead son otras de las referencias del cuarteto (Jonathon Aherne, Lorenzo Sillitto y Toby Dundas lo completan). Ya han tenido que responder a las previsibles preguntas sobre esas comparaciones con U2 y el resto de grupos. En este video (en inglés) lo podéis escuchar. Yo añadiría también que tienen cierto parecido con Arcade Fire y por momentos la voz me recuerda a la de Roland Gift de Fine Young Cannibals. Abajo tenéis el primer video de este single para comprobarlo por vosotros mismos por segunda vez.

El disco llamado Conditions lo ha producido Jim Abbiss, responsable de trabajos con Arctic Monkeys, Kasabian, Bombay Bicycle Club y Editors entre otros. De estos últimos por cierto también se les puede sacar similitudes en su sonido. Con sus compatriotas australianos tienen más en común con INXS que con Midnight Oil. En su myspace podéis escuchar más canciones de este magnífico álbum, que creemos que es uno de los más prometedores que se han hecho últimamente. No en vano la BBC les ha incluído ente los 15 mejores sonidos del 2009.

La acogida de su primer álbum está siendo muy buena. Sus canciones están siendo elegidas para múltiples juegos y anuncios publicitarios. En verano han tocado en importantes festivales como el de Glastonbury, Reading o Leeds, y están vendiendo todas las entradas en sus conciertos. El cartel de Sold Out está siendo habitual allá donde van. El pasado mes de noviembre pasaron por Madrid y Barcelona. Durante este mes van a terminar de girar por Europa para acabar el año en su país Australia.

Si queréis profundizar en su música, os podéis descargar su disco pinchando en la carátula.

Os dejo con los videos de sus otros dos sencillos y un actuación en vivo que incluye una entrevista con ellos.