Stuck In A Moment. La conversación pendiente entre Bono y Michael Hutchence


El próximo lunes 22 de noviembre se cumplen 13 años de la muerte del cantante Michael Hutchence. El líder de la banda australiana INXS nos dejó a los 37 años en extrañas circunstancias. La primera hipótesis que se barajó fue la de un suicidio, concretamente a un ahorcamiento con su cinturón, pero también se afirma que pudo deberse a una muerte involuntaria provocada por una práctica sexual para alcanzar mejores orgasmos denominada asfixia autoerótica. En cualquier caso, una gran pérdida para la música justo cuando había terminado una gira con su grupo y había dejado grabado un disco en solitario. Un trabajo en el que colaboraron algunos de sus amigos como Bono de U2. Precisamente el vocalista irlandés escribió Stuck In A Moment You Can’t Get Out OF inspirándose en una conversación ficticia con Michael Hutchence sobre el sinsentido del suicidio.

Os dejamos primero con el video de la canción y después con una actuación en televisión del grupo irlandés.

U2 celebra en Donosti 34 años de exitosa amistad


City Of Blinding Lights en Donosti

Escribo esta crónica un día después de asistir al concierto de U2 en Donosti. Cuando han pasado ya unas cuantas horas y las imágenes de la noche del domingo 26 de septiembre empiezan a reposar en mi cabeza, es buen momento para intentar daros mi visión personal de lo ocurrido en Anoeta. Un balance final positivo y satisfactorio teniendo en cuenta que hace 1 año había visto el arranque de la gira 360º en Barcelona y mi capacidad de asombro era limitada. Y es que las sensaciones que produce ver por primera vez algo tan espectacular como el escenario de este tour, lógicamente no son las mismas a la segunda. Dicho esto, las comparaciones con aquel primer show eran inevitables pero en este caso puedo decir que salí contento tras oir  Moment Of Surrender, la última canción de la velada. El primer dato reseñable en este tercer “leg” es la savia nueva introducida en el repertorio. Respecto al primer setlist de aquél 30 de junio en el Nou Camp, hubo hasta 8 cambios. Nada que ver por ejemplo con el inmovilismo de AC/DC entre la cita en el BEC y la posterior de San Mamés a las que acudí. De las 7 canciones del último disco de los irlandeses, sólo han permanecido 4, la que sirve de cierre ya mencionada, los singles Get On Your Boots y Magnificent, y I’ll Go Crazy… en su versión remix. Por las anteriores paradas en ciudades europeas sabíamos que el grupo ha ido estrenando diferentes canciones inéditas que posiblemente formen parte de su próximo disco. En San Sebastián las elegidas fueron la introducción instrumental Return Of The Stingray Guitar, con la que abren fuego antes de Beautiful Day, y Mercy, una canción que  salió de las sesiones de How To Dismantle… y que ya había oído desde hace tiempo. Me alegré respecto a esta última porque las demás como North Star, Glastonbury o Every Breaking Wave, no me acaban de convencer.

De las rescatadas en San Sebastián destaco I Will Follow, un trallazo en mi cabeza escuchar su característico riff con toda esa potencia que hizo saltar a todo bicho viviente.

Y además de Mysterious Ways y Elevation, me quedo también con Until the end of the world y Hold Me Thrill Me Kiss Me Kill Me, una de las alternativas para abrir el segundo bis junto a Ultraviolet, una de mis favoritas, pero que no me importó que esta última la dejaran en el tintero porque ya la escuché en Barcelona. La renovación sin embargo no sólo afectó al setlist, los recursos luminotécnicos y escenográficos también han sufrido cambios tras un año. De las imágenes de la espectacular pantalla circular que acompañan algunas de las canciones, subrayaría la del astronauta en la estación espacial al finalizar In A Little While (con chica extasiada tras subirle Bono al escenario), y las de la banda montando en el trabant (antiguos coches de la europa del este) en la época de la grabación del Achtung Baby –la mejor etapa en mi opinión, estética y musicalmente- cuando interpretaban un emotivo One. Y es que el espectáculo se nota que está más rodado. El grupo ejecuta mejor los temas y los visuales alcanzan sino todo su potencial sí un punto muy álgido. Las luces alcanzan su mayor protagonismo en City Of Blinding Lights.

Dicho todo lo anterior, tengo que hacer mención especial a la gran sorpresa de la noche, Spanish Eyes. La abordaron casualmente justo después de Still Haven’t Found What I’m Looking For (fue cara-b del single), algo totalmente inesperado. Y es que esta era tan sólo la decimosexta vez que la hacían en directo, aunque en Donosti era la segunda. Me acuerdo muy bien ya que hace 18 años estuve en el velódromo de Anoeta viéndoles por primera vez. Así sonaba en aquella ocasión estos ojos hispanos. Y así lo hizo el domingo, aunque no estoy muy seguro de si se enteraron muchos de qué estaban tocando:

Mini reportaje sobre aquella visita de 1992.

Uno de los aspectos a tener en cuenta también es la recuperación de Bono tras su delicada operación de espalda. Le vi más atlético si cabe y con más energía y movimientos sobre el escenario, y sobre todo, con mejor voz incluso. El cantante comentaba que un 25 de septiembre de hacía 34 años se reunieron por primera vez en casa de los padres de Larry Mullen. Entonces ninguno de los 4, ni The Edge ni Adam tampoco, podían imaginar a dónde iban a llegar. Un grupo con indudable éxito durante todo este tiempo y que continúa con la misma formación ininterrumpidamente. Algo que tal vez ningún grupo de la longevidad de U2 puede atreverse a decir. La historia del cuarteto es, sin duda, la de 34 años de exitosa amistad.

Termino con mención especial para la canción que personalmente es la más estimulante en directo y la que hace levantar a un estadio entero: Where The Streets Have No Name. The Edge sacó del armario además su fender stratocaster negra que utilizaba en los 80 y con la que aparecía en el famoso video de la azotea.

A continuación 3 videos de la misma canción desde diferentes ángulos, ESPECTACULAR.

El setlist de Bono del concierto gracias a Javi Vara de U2 Valencia:

Sgt. Pepper’s. Beatles Vs Hendrix, McCartney, U2 y B. Adams


Tal día como hoy, hace 43 años,  salió publicado el single que daba título a uno de los discos más influyentes de los Beatles, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band.

Hartos de las actuaciones en directo, los “Fab Four” desaparecieron de la vida pública y se encerraron en el estudio para dar rienda suelta a diferentes sonidos con técnicas de grabación novedosas.  La presión por demostrar que su ausencia no se debía a una falta de ideas, no fue lo suficientemente fuerte y los de Liverpool dieron forma a su obra más innovadora.

La canción que nos ocupa abría el álbum y presentaba a La banda del Club de Corazones Solitarios del Sargento Pimienta, un grupo ficticio cuya idea se le ocurrió a Paul McCartney. Abajo un video animado con subtítulos en castellano

Sgt. Pepper’s… ha sido posiblemente la canción más rápida en versionearse. Tan sólo 3 días después de salir al mercado, Jimi Hendrix la tocó en un concierto en el Teatro Saville de Londres. Su propio autor, McCartney, estaba entre el público.

El guitarrista zurdo la dejó registrada  en su álbum póstumo Live at The Isle Of Wight en 1970.

Este otro es una rareza que pertenece a una actuación en el Concert for Earth Day.

Los Beatles nunca la tocaron en vivo así que Paul McCartney quiso recuperarla posteriormente en sus giras en solitario y reivindicar de paso el afamado disco.

Con motivo del concierto benéfico Live 8 en el 2005, Paul McCartney y U2 se juntaron en el escenario para abrir la ronda de actuaciones que se desarrollarían en todo el planeta. La tocaron en el Hyde Park de Londres y a la cita no faltó ni la banda de viento.

En el 2007 se cumplió el 40 aniversario de su edición, así que bajo el título de Was 40 Years Ago Today hubo un especial de televisión en el que una serie de artistas interpretaron las canciones del álbum. El canadiense Bryan Adams fue el encargado de hacerlo.

Steven Van Zandt y Nelson Mandela


Portada Disco Sun City

¿Qué tienen que ver Steven Van ZandtNelson Mandela? ¿Hay algún punto en común entre el miembro de la E Street Band y el líder pacifista? Estrenamos una nueva sección en la que conectaremos dos nombres que aparentemente no tienen relación entre sí y os contaremos por qué. Queda inaugurada Auricular Connection.

Para buscar su relación nos tenemos que remontar a la década de los 80. 1985 fue el año del Live Aid, macrofestival benéfico por Africa organizado por Bob Geldof y Midge Ure a ambos lados del Atlántico, y del We Are The World americano pero también supuso el inicio de otras iniciativas solidarias por parte de los músicos. El guitarrista de la E Street Band, Steven Van Zandt, se encargó de sacar adelante un disco en contra del apartheid en Sudáfrica con la colaboración de muchos artistas de renombre. Little Steven viajó hasta allí para ver en primera persona la problemática interracial. Cerca de Johannesburgo descubrió Sun City, un lujoso casino y un complejo turístico situado en una reserva regulada por negros africanos. Este lugar le inspiró a escribir la canción homónima que finalmente daría título al proyecto. A él se sumarían una larga lista de músicos entre los que no podía faltar su “jefe” Bruce Springsteen, Miles Davis, Kool DJ HercGrandmaster Melle MelRuben BladesBob DylanHerbie HancockRingo Starr (y su hijo Zak Starkey), Lou Reed,Run DMCPeter GabrielDavid RuffinEddie KendricksDarlene LoveBobby WomackAfrika BambaataaKurtis BlowJackson Browne y su mujer entonces la actriz Darryl HannahU2George ClintonKeith RichardsRonnie WoodBonnie RaittHall & OatesJimmy CliffBig YouthMichael Monroe,Peter GarrettRon CarterRay BarrettoGil-Scott HeronNona Hendryx, Pete Townshend,Pat Benatar, y Joey Ramone.

El nombre bajo el que publicaron el álbum en diciembre de 1985 fue el de Artist United Against Apartheid, bajo la producción del mismo Little Steven y Arthur Baker. Por tanto, hace ya 25 años de este Sun City cuyo video podéis ver a continuación:

Una de las canciones a destacar de ese disco fue la que escribió Bono. Después de escuchar en una habitación de hotel de New York los viejos discos de blues que le pinchaba un DJ de lujo como Keith Richards, Bono escribió Silver and Gold. En la película del Rattle & Hum de 1989 podéis escuchar cómo Bono, antes del solo de The Edge, explica la historia de esta enérgica canción que los irlandeses incomprensiblemente sólo la han interpretado durante aquella gira.

El compromiso de Van Zandt por esta causa quedó también demostrado con su participación en los conciertos a favor de la liberación del mayor símbolo de la lucha contra la segregación racial en África: Nelson Mandela. En 1988 salió al escenario de un Wembley abarrotado junto a Simple Minds para cantar la canción que compuso 3 años antes: Sun City.

En 1990 los mismos protagonistas, el mismo lugar y la misma canción para celebrar la liberación de Mandela:

Un apunte final por si alguno de vosotros le sonaba la cara de Little Steven de verla por televisión y no sabía por qué, aquí tenéis la respuesta, es Silvio Dante en la famosa serie de mafiosos Los Soprano. Curiosamente su mujer en la vida real también lo es en la serie, Maureen Van Zandt es Gabriella Dante.

Canciones de película: In the name of the father y Batman Forever (VI)


Abrimos un nuevo capítulo en nuestra sección cinéfilo-musical con dos películas en las que participaron los irlandeses U2. La primera es En el nombre del padre (1993). Dirigida por el irlandés Jim Sheridan -con el que han trabajado en más de una ocasión, la más reciente en Brothers– el film estaba basado en hechos reales. Un grupo de irlandeses acusados y condenados por pertenecer al IRA que tras pasar varios años en prisión y con una larga batalla legal de por medio, fueron absueltos de sus delitos. El gobierno británico representado por  Tony Blair pidió perdón muchos años después por uno de los fallos más graves en la historia judicial del país anglosajón.

En la banda sonora Bono contribuyó con 3 canciones. Hablaremos sólo de dos de ellas ya que la tercera es más bien un tema experimental llamado Billy Boola.

La primera lleva el mismo título que el film, In The Name Of The Father, coescrita junto a su amigo de la infancia y colaborador del grupo, Gavin Friday. La canción refleja ese clima de aparente tranquilidad en las calles londinenses o dublinesas hasta que de repente se desata el estallido más estruendoso y terrorífico de una bomba. El video original se puede ver en este enlace (no se puede insertar) donde aparecen sus dos autores. Y a continuación otro con imágenes de la película.

You made me the thief of your heart es la siguiente canción que hicieron para la película. Al anterior dúo compositor se le suman Maurice Seezer y Sinead O’Connor, que también es la encargada de interpretarla. La polémica cantante consigue elevar la emoción con su magnífica voz sonando así de bien en el video hecho para la ocasión.

Una actuación en directo en su ciudad natal, Dublin (2002)

Terminamos con la incluída en la película Batman Forever (1995), la segunda de la secuela después de Batman Vuelve. U2 la tenía semicompuesta desde las sesiones del Zooropa y la terminó para incluirla en esta banda sonora. Hold me, thrill me, kiss me, kill me está basada en la canción de 1952 de Harry Noble llamada igual salvo el “kill me” final. En el video Bono lucha contra sus 2 alter-egos, The Fly y MacPhisto. Lo podéis ver aqui ya que no se puede incrustar.

Sí se puede incluir este de un concierto en Santiago de Chile, en febrero de 1998, correspondiente a la gira Popmart, la única donde la han interpretado.

Vertigo Radio, la única en el mundo sobre U2


Actualmente sabemos que los seguidores de un grupo (o artista) tienen más facilidad que nunca para conocer todo tipo de información sobre sus ídolos. Internet ha abierto un sinfín de posibilidades y no solo las webs oficiales difunden noticias sobre ellos sino que blogs, páginas personales y foros también la complementan. En esta “batalla” mediática los medios tradicionales parece que pierden protagonismo en favor de la red y por eso también se han adentrado en este mundo del ciberespacio. Quizá la clave para no retroceder sea esa, la combinación de ambos. Hasta el momento esta ha sido la dirección habitual pero, y ¿si el recorrido fuera al revés? Hace ya 5 años descubrí un caso atípico y que puede servir para comprobar las posibilidades y los límites de cada medio de comunicación.

En el 2005 me topé con la web U2 Valencia debido a la gira de U2 tras su disco How To Dismantle An Atomic Bomb. En ella encontré noticias actualizadas diariamente y un foro donde se debatía sobre la banda irlandesa. Muchas páginas también ofrecían eso mismo pero enseguida la añadí a mis favoritos. Sus contenidos me resultaban valiosos e interesantes y me permitían estar informado de las novedades del grupo. 5 años antes se había creado el club de fans pero no fue hasta el 2004  cuando pasaron a reunirse en un sitio online. Sus organizadores (fans como el resto) se encargaban de elaborar y gestionar este espacio como muchas otra webs de fans. Pero la cosa no terminaba allí. También decidieron hacer un programa de radio sobre la banda de Bono y compañía.

Para este proyecto contaron con la ayuda de Radio Manises, que les cedió una hora de su espacio para que pudieran llevarlo a cabo. El programa se llamaba Vertigo Radio y hoy tras 5 años en antena continúa en directo tanto por la 105.7 de la FM valenciana como por internet todos los miércoles de 20 a 21 horas (con redifusión todos los Domingos de 19 a 20 horas). También se puede descargar a través de iTunes (lo que hago yo) o directamente desde su servidor. Un programa al que sigo enganchado desde entonces, y que el pasado 1 de abril cumplía un lustro tras 206 emisiones. Un logro importante e inédito en todo el mundo. No existe ningún programa de radio dedicado en exclusiva a U2. Algo por lo que hay que felicitar a los que integran el equipo de Vertigo Radio: Javier VaraOscar Puchades, Leo Catalán, Raúl Cuello y Carlos Miralles.

Tienen diferentes secciones como Noticias, Agenda,  U2 live & Rare (con blog propio donde te puedes descargar conciertos y rarezas), el Oyente de la Semana y Everything You Know is Wrong (historia de u2, entrevistas, cine…). Desde el estudio transmiten buen rollo y un ambiente distendido que hace más amena su escucha. En el siguiente video podéis ver un ejemplo de ello.

En uno de los viajes a Dublin, grabaron este video charlando en la misma puerta de Hannover Quay -los estudios donde suele grabar U2- con Bono y The Edge donde se intercambian los papeles de entrevistador y entrevistado. Un video muy simpático.

Por último, en la TV valenciana hablan sobre el club U2 Valencia y sobre toda su actividad.

U2 Valencia además de servir como agrupación de fans, organiza también fiestas, conciertos de bandas tributo a U2, etc.

Como veis, un club muy activo y que no sólo se circunscribe a internet. Nos despedimos hoy felicitándoles por el quinto cumpleaños de Vertigo Radio y el décimo de U2 Valencia.

Slane Castle. Un castillo muy concurrido


Continuamos viajando en nuestra sección Escenarios Singulares a aquellas localizaciones especiales donde se acogen espectáculos musicales. Hoy el lugar escogido se encuentra en un país del norte de Europa.

Slane es una localidad del noroeste de Irlanda que alberga un castillo de gran atractivo histórico y arquitectónico, y además posee la singular característica de ser uno de los anfiteatros naturales más grandes del mundo. Con capacidad para 80.000 personas, en su explanada se celebran conciertos multitudinarios desde 1981. Situado a 1 km de la villa junto al río Boyne y a 25 minutos de la capital Dublin, el Slane Castle también se puede visitar pudiéndose hacer la reserva desde su propia web, además de organizar bodas y otros eventos.

Entrando ya en lo estrictamente musical, para haceros una idea aquí tenéis el listado de los que han tenido el privilegiado de tocar más de una vez desde que se utiliza para shows en directo:

Oasis (1995, 2009)
Red Hot Chili Peppers (2001, 2003)
Robbie Williams (1998, 1999)
Stereophonics (1999, 2002)
U2 (1981, 1983, 2001 2 veces)

También lo han hecho pero sin ser cabeza de cartel:

Big Country (1983, 1987)
James (1993, 1998)
Dara (2000, 20011)
Moby (2000, 20011)
The Charlatans (2002, 2007)

U2 al ser irlandeses han tenido una relación más cercana todavía. Además de sus actuaciones, en 1984 Bono subió a cantar con Bob Dylan dos de sus clásicos: Blowing in the wind y Leopard-skin Pill-box Hat. La anécdota no pasaría de ahí salvo que al cantante  de U2 se le olvidó la letra de la primera y se la inventó sobre la marcha, con la inevitable cara de perplejidad del de Minnessota. En 1988 compusieron para el disco Rattle & Hum la canción Van Diemen’s Land, dedicada al poeta John Boyle O’Reilly natural de Slane.

Vista aérea de un concierto en Slane Castle

A continuación tenéis la relación de artistas y grupos que han pasado por este castillo tan imponente:

16 de Agosto 1981
THIN LIZZY
U2/HazelO’Connor/Rose Tattoo
Sweet Savage/The Bureau/Megahype

24 de Julio 1982
ROLLING STONES
J.Geils Band/The Chieftans/George Thorogood and the Destroyers

8 de Julio 1984
BOB DYLAN
UB40/Santanta/In Tua Nua

1 de Junio 1985
BRUCE SPRINGSTEEN

5 de Julio 1986
QUEEN
Chris Rea/Bangles/Fountain Head

11 de Julio 1987
DAVID BOWIE
Big Country/Aslan/The Grove

16 de Mayo 1992
GUNS ‘N’ ROSES
Faith No More/My Little Funhouse

10 de Julio 1993
NEIL YOUNG
Pearl Jam/Van Morrison/Saw Doctors/James/ 4 Non Blondes/ The Blue Angels

22 de Julio 1995
REM
Oasis/Spearhead/Sharon Shannon/Belly/Luka Bloom

29 de Agosto 1998
THE VERVE
Manic Street Preachers/Robbie Williams/Finlay Quaye/The Sea Horses/James/Junkster

28 de Agosto 1999
ROBBIE WILLIAMS
Stereophonics/Placebo/Happy Mondays/Gomez/David Gray/Simon Carmody

26 de Agosto 2000
BRYAN ADAMS
Moby/Macy Gray/Melanie C/Muse/Eagle – Eye Cherry/Dara/Screaming Orphans

25 de Agosto 2001
U2
Red Hot Chili Peppers/Coldplay/Kelis/JJ72/Relish

1 de Septiembre 2001
U2
Moby/Ash/Nelly Furtado/The Walls/Dara

21 de Agosto 2002
STEREOPHONICS
The Charlatans/Nickelback/Counting Crows/Ocean ColourScene/Doves/The Revs

23 de Agosto 2003
RED HOT CHILI PEPPERS
Foo Fighters/Queens of Stone Age/PJ Havey/Feeder

29 de Agosto 2005
Madonna

18 de Agosto 2007
ROLLING STONES
The Charlatans/The Hold Steady/Tinariwen/Frankie Gavin

20 de Junio 2009
Oasis
The Prodigy/Kasabian/Glasvegas/The Blizzards

Y para terminar hemos seleccionado una serie de videos de diferentes épocas. De los primeros años apenas existen grabaciones y la mayoría son de mala calidad. Hemos incluído los más decentes.

Thin Lizzy (1981)

Trouble Boys

Queen (1986)

Mini reportaje

Guns & Roses  (1992)

OASIS (1995)

Robbie Williams (1999)

Bryan Adams (2000)

Run to you

U2 (2001)

Red Hot Chili Peppers  (2003)

Foo Fighters (2003)

Rolling Stones (2007)

Oasis (2009)