Steven Van Zandt y Nelson Mandela


Portada Disco Sun City

¿Qué tienen que ver Steven Van ZandtNelson Mandela? ¿Hay algún punto en común entre el miembro de la E Street Band y el líder pacifista? Estrenamos una nueva sección en la que conectaremos dos nombres que aparentemente no tienen relación entre sí y os contaremos por qué. Queda inaugurada Auricular Connection.

Para buscar su relación nos tenemos que remontar a la década de los 80. 1985 fue el año del Live Aid, macrofestival benéfico por Africa organizado por Bob Geldof y Midge Ure a ambos lados del Atlántico, y del We Are The World americano pero también supuso el inicio de otras iniciativas solidarias por parte de los músicos. El guitarrista de la E Street Band, Steven Van Zandt, se encargó de sacar adelante un disco en contra del apartheid en Sudáfrica con la colaboración de muchos artistas de renombre. Little Steven viajó hasta allí para ver en primera persona la problemática interracial. Cerca de Johannesburgo descubrió Sun City, un lujoso casino y un complejo turístico situado en una reserva regulada por negros africanos. Este lugar le inspiró a escribir la canción homónima que finalmente daría título al proyecto. A él se sumarían una larga lista de músicos entre los que no podía faltar su “jefe” Bruce Springsteen, Miles Davis, Kool DJ HercGrandmaster Melle MelRuben BladesBob DylanHerbie HancockRingo Starr (y su hijo Zak Starkey), Lou Reed,Run DMCPeter GabrielDavid RuffinEddie KendricksDarlene LoveBobby WomackAfrika BambaataaKurtis BlowJackson Browne y su mujer entonces la actriz Darryl HannahU2George ClintonKeith RichardsRonnie WoodBonnie RaittHall & OatesJimmy CliffBig YouthMichael Monroe,Peter GarrettRon CarterRay BarrettoGil-Scott HeronNona Hendryx, Pete Townshend,Pat Benatar, y Joey Ramone.

El nombre bajo el que publicaron el álbum en diciembre de 1985 fue el de Artist United Against Apartheid, bajo la producción del mismo Little Steven y Arthur Baker. Por tanto, hace ya 25 años de este Sun City cuyo video podéis ver a continuación:

Una de las canciones a destacar de ese disco fue la que escribió Bono. Después de escuchar en una habitación de hotel de New York los viejos discos de blues que le pinchaba un DJ de lujo como Keith Richards, Bono escribió Silver and Gold. En la película del Rattle & Hum de 1989 podéis escuchar cómo Bono, antes del solo de The Edge, explica la historia de esta enérgica canción que los irlandeses incomprensiblemente sólo la han interpretado durante aquella gira.

El compromiso de Van Zandt por esta causa quedó también demostrado con su participación en los conciertos a favor de la liberación del mayor símbolo de la lucha contra la segregación racial en África: Nelson Mandela. En 1988 salió al escenario de un Wembley abarrotado junto a Simple Minds para cantar la canción que compuso 3 años antes: Sun City.

En 1990 los mismos protagonistas, el mismo lugar y la misma canción para celebrar la liberación de Mandela:

Un apunte final por si alguno de vosotros le sonaba la cara de Little Steven de verla por televisión y no sabía por qué, aquí tenéis la respuesta, es Silvio Dante en la famosa serie de mafiosos Los Soprano. Curiosamente su mujer en la vida real también lo es en la serie, Maureen Van Zandt es Gabriella Dante.

Burning Down The House. Talking Heads Vs Tom Jones & Cardigans, Bonnie Raitt y Dave Matthews Band


La canción elegida hoy para compararla con sus versiones es Burning Down The House de los neoyorkinos Talking Heads. Perteneciente a su album Speaking In Tongues (1983), fue el single con el que David Byrne y compañía llegaron más alto en las listas de USA (número 9). Junto a Once in a Lifetime, Wild Wild Life, Road to Nowhere y And She Was es una de mis favoritas sin duda. Este es el video original ya que no se puede adjuntar en el blog. Debajo podéis ver una actuación en directo interpretando esta canción de ritmo tan contagioso.

En 1999 Tom Jones sacó a la venta un disco de versiones llamado Reload en el que se hizo acompañar de diferentes artistas para llevarlas a cabo. Para el tema en cuestión se juntó con el grupo sueco The Cardigans, que le dieron una perfecta réplica al “Tigre de Gales”. La voz del intérprete de Delilah y la de Nina Persson redondean un dueto que queda asi de bien en el video original. A continuación una aparición televisiva de ambos:

En 1995 la cantante y compositora Bonnie Raitt incluyó en su disco en directo Road Tested la canción que nos ocupa. La voz de la californiana y su toque bluesero particular (con un solo final con slide de quitar el hipo), hace que se apropie de la canción haciéndola totalmente suya, logrando que el resultado sea excepcional. Abajo tenéis el momento del concierto:

Los norteamericanos Dave Matthews Band también se atreven a hacerla en directo. Este grupo desconocido en Europa pero de gran popularidad en su país con extraordinarias ventas de sus discos (Dave Matthews aparecía en la lista Forbes de los que más han ganado en el último año), tiene por costumbre hacer versiones en sus conciertos (por ejemplo el Sledgehammer de Peter Gabriel). Abajo la suya con la energía habitual de sus directos. ¿Con cuál de las 3 te quedas?