El top 5 histórico de The Beatles


Hoy hablamos de un hecho histórico en las listas americanas, que parece que no se ha vuelto a repetir a lo largo de la historia nunca más. Y lo increíble de todo ello, es que fue debido a la poca confianza depositada por una discográfica en sus propios artistas.

Eran principios de 1964, cuando cuatro jóvenes de Liverpool llamado The Beatles, irrumpían en las listas de Estados Unidos, y revolucionaban la cultura norteamericana, al igual que estaba sucediendo en media Europa.

El 4 de abril de 1964, la lista Billboard, lista americana de referencia, presentaba la siguiente composición en sus cinco primeras posiciones.

5. Please Please me (The Beatles)

4. I want to hold your hand (The Beatles)

3. She loves you (The Beatles)

2. Twist and shout (The Beatles)

1. Can’t buy my love (The Beatles)

Era la primera vez que un mismo grupo copaba las cinco primeras posiciones de la lista. Actualmente resulta casi imposible esta situación, ya que las discográficas intentan alargar la vida de los singles para que estén en el candelero cuanto más tiempo mejor.

El caso es que en aquellos momentos los derechos de las canciones de The Beatles estaban en manos de Capitol Records, una discográfica que tenía poco interés hacia ellos, y que con la siguiente decisión demostró no tener muy buen ojo para los negocios. Decidieron quedarse solamente con los derechos de los sencillos I want to hold your hand y con Can’t buy me Love, cediendo los otros tres singles a las discográficas Swan y Vee Jay, que no dudaron ni un momento en sacar al mercado los otros tres sencillos en cuanto pudieron.

You’re The One That I Want. Grease Vs Beautiful South y McFly


Musicales como Cantando Bajo La Lluvia, West Side Story o Grease sinceramente nunca me han apasionado. Siendo un melómano, puede resultar paradójico que el momento más aburrido cuando veo este tipo de películas sea para mí el de las escenas musicales. En la protagonizada por John Travolta y Olivia Newton-John, la canción principal ha tenido gran popularidad a lo largo del tiempo. A mi me ha producido tirria desde el primer día. Si hoy la incluyo aquí es porque ahora la puedo soportar a través de dos versiones. Primero escuchar la original You’re The One That I Want en boca de los protagonistas de Grease.

La siguiente cover es un buen ejemplo de cómo un tema que me causa repulsión, se transforme  tanto como para que me apetezca escucharlo. Después de la ruptura de los Housemartins, Norman Cook iniciaría una exitosa carrera como Fatboy Slim, y Dave Hemingway y Paul Heaton fundarían en 1988 The Beautiful South. En el 2004 publicaron un interesante álbum de versiones titulado Golddiggas, Headnodders and Pholk Songs, en él que se incluía esta adaptación. La aterciopelada voz femenina es de Alison Wheeler, una de las vocalistas femeninas que pasaron por esta formación inglesa. A continuación el video de la película pero la música a cargo de Beautiful South.

La otra cover es obra de los ingleses McFly. Si por algo se ha caracterizado este cuarteto es por haber versioneado a diestro y siniestro. Canciones de Queen, The Who, Kinks, Beatles, The Killers, Kaiser Chiefs o Beastie Boys entre otros han pasado por sus manos. La que nos ocupa hoy la grabaron en 2008 para el disco benéfico Over The Rainbow. Su toque punk-rockero contrasta gratamente con la más tranquila que hemos oído anteriormente. Aquí la tenéis con subtitulos en español.

Brian Jones y Marbella


 

Brian Jones y Suki Poitier en Marbella (agosto 1967)

 

Brian Jones, el malogrado fundador de los Rolling Stones, descubrió Marbella un año antes de la foto que encabeza esta entrada. Visitó la Costa del Sol con Anita Pallenberg, su novia de entonces con la que tuvo una relación tan tortuosa como intensa, cuya ruptura fue doblemente dolorosa al acabar ella en brazos de su compañero de grupo Keith Richards. Ese primer viaje duró del 15 al 25 de mayo de 1966. Mientras su colega Bill Wymann lo hacía junto a su familia en Mallorca, Brian y Anita se bronceaban en el sur de España.

Sobre su primera estancia en aquel Marbella de pescadores tan alejado del lujo trasnochado y de corrupción del actual, Brian comentaría que el clima le recordaba a California, que la gente le resultaba simpática, y aunque llamaban la atención por sus ropas, por ser muy diferentes de la estética española de aquella época, nadie parecía conocer quién era.

A finales de junio de aquel 1966 Brian se fue de gira por USA con los Stones. Sería la última. El episodio final con Anita, su progresivo arrinconamiento y marginación dentro del grupo, así como sus problemas con las drogas, provocaron que sus compañeros decidieran echarlo de su lado.

Después de su salida del grupo, conoció a Suki Poitier, una modelo inglesa casada con un  joven millonario del que enviudó en el último mes del año. Su marido era Tara Browne, hijo de un antiguo miembro de la cámara de los Lores y heredero de la casa Guinness. Murió a causa de un accidente de tráfico, ella pudo salvarse. Su muerte inspiró unos versos en la canción de los Beatles compuesta por John Lennon A Day In The Life:

He blew his mind out in a car,
He didn’t notice that the lights had changed,
A crowd of people stood and stared,
They’d seen his face before,
Nobody was really sure
If he was from the House of Lords.

Brian fue el hombro donde se apoyó Suki en esos duros momentos y de aquella amistad surgió una relación amorosa que terminaría con la muerte del músico en su piscina en extrañas circunstancias en 1969.  Pero siguiendo con el tema que nos ocupa, a Brian le gustó tanto este  destino turístico que 1 año después de su primera estancia, el 3 de agosto 1967, volvió con Suki a Marbella. De ese viaje existen varias fotografías como las que veis a continuación. Tenéis más en esta página.

 

Brian y Suki en Marbella

 

Suki se casó años en los 70 con un empresario japonés. En 1981, estando de vacaciones en Cascais con su familia, tuvo un accidente de coche. Esta vez no tuvo suerte y falleció junto a su esposo. Tenía tan sólo 34 años. Sus dos hijos salvaron su vida afortunadamente.

 

Brian y Suki se dejaron ver por Marbella

 

Acabamos con 3 canciones del disco Aftermath en las que Brian contribuyó especialmente. Él tenía una capacidad para tocar multitud de instrumentos de la que carecía el resto del grupo. Esta es una muestra de ello.

En Under My Thumb aportó su xilofón y las marimbas.

En Lady Jane toca el dulcimer y el resultado es una de las baladas más bellas de su discografía.

En High and Dry introdujo su slide acústica dándole un toque especial.

Gerry & The Peacemakers. Los efímeros cuatro de Liverpool


Si el grupo Gerry & The Peacemakers hubiera tenido dos compositores como Lennon y McCartney, y lo que es más importante, ese halo de atracción que suscitaban entre los jóvenes de la época, tal vez la historia de la música hablaría hoy en día de ellos, como lo hace del cuarteto de Liverpool.

El caso es que los ingredientes parecían los mismos. El grupo liderado por Gerry Marsden, era un cuarteto contratado por Brian Epstein, mismo manager que llevaba a The Beatles, y que coincidieron en las listas de éxitos, ya que compartieron la misma época.

Lo curioso, es que pese a que fueron contratados con posterioridad a los Fav Four, Gerry & The Peacemakers lograron alcanzar el número uno antes que ellos, de la mano de su sencillo How do you do it. Recordemos que The Beatles consiguieron el primer número uno gracias a su sencillo From me to you.

Con su segundo single lograron  entrar en la historia del pop, al ser el primer grupo que conseguía poner en lo más alto de la lista sus dos primeros lanzamientos. Y es que I like it, logró sin problemas alcanzar el top 1.

Como tercer single decidieron lanzar una canción sensible, muy poco acorde para poder repetir el éxito de las anteriores, que se titulaba You’ll never walk alone. El caso es que también lo consiguieron. Y todo ello en el mismo periodo que The Beatles!!.

Fueron durante un corto espacio de tiempo los auténticos referentes de Liverpool, y según cuentan los historiadores de la música, había una gran rivalidad artística entre The Beatles y Gerry & The Peacemakers.

Para la historia quedará que Gerry & The Peacemakers fueron la primera banda en colocar sus tres primeros lanzamientos en el número uno. Posteriormente a estos éxitos la banda fue diluyéndose al mismo ritmo que sus contrincantes artísticos subían de manera imparable.

No es algo sencillo de todas formas el logro cosechado por ellos, ya que tuvieron que pasar más de 20 años, para que otra formación lo consiguiera. El honor correspondió a Frankie Goes To Hollywood, con los sencillos Relax, Two Tribes y The Power of love.

Sgt. Pepper’s. Beatles Vs Hendrix, McCartney, U2 y B. Adams


Tal día como hoy, hace 43 años,  salió publicado el single que daba título a uno de los discos más influyentes de los Beatles, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band.

Hartos de las actuaciones en directo, los “Fab Four” desaparecieron de la vida pública y se encerraron en el estudio para dar rienda suelta a diferentes sonidos con técnicas de grabación novedosas.  La presión por demostrar que su ausencia no se debía a una falta de ideas, no fue lo suficientemente fuerte y los de Liverpool dieron forma a su obra más innovadora.

La canción que nos ocupa abría el álbum y presentaba a La banda del Club de Corazones Solitarios del Sargento Pimienta, un grupo ficticio cuya idea se le ocurrió a Paul McCartney. Abajo un video animado con subtítulos en castellano

Sgt. Pepper’s… ha sido posiblemente la canción más rápida en versionearse. Tan sólo 3 días después de salir al mercado, Jimi Hendrix la tocó en un concierto en el Teatro Saville de Londres. Su propio autor, McCartney, estaba entre el público.

El guitarrista zurdo la dejó registrada  en su álbum póstumo Live at The Isle Of Wight en 1970.

Este otro es una rareza que pertenece a una actuación en el Concert for Earth Day.

Los Beatles nunca la tocaron en vivo así que Paul McCartney quiso recuperarla posteriormente en sus giras en solitario y reivindicar de paso el afamado disco.

Con motivo del concierto benéfico Live 8 en el 2005, Paul McCartney y U2 se juntaron en el escenario para abrir la ronda de actuaciones que se desarrollarían en todo el planeta. La tocaron en el Hyde Park de Londres y a la cita no faltó ni la banda de viento.

En el 2007 se cumplió el 40 aniversario de su edición, así que bajo el título de Was 40 Years Ago Today hubo un especial de televisión en el que una serie de artistas interpretaron las canciones del álbum. El canadiense Bryan Adams fue el encargado de hacerlo.

Jealous Guy. John Lennon Vs Roxy Music y The Faces


De actualidad por la cesión de Yoko Ono de una de sus canciones (Instant Karma) para un anuncio de Citröen, la protagonista de nuestro “enfrentamiento” de hoy cuenta -según la wikipedia- con alrededor de 92 versiones. Un dato que revela por sí mismo la influencia de la figura de John Lennon en la música. Jealous Guy es una de las más versioneadas de toda su discografía y sin duda una de las más significativas de toda su carrera.

Publicada en 1971 dentro del álbum Imagine, el origen de la canción se remonta a cuando formaba parte de los Beatles. La influencia de la India y más concretamente de la lectura de un relato del gurú Maharishi Mahesh Yogi, hicieron que Lennon escribiera una primera versión llamada Child Of The Nature. La verdad es que la versión final que todos conocemos no tiene apenas rastro de la meditación hindú. La letra trata un tema más mundano. El amante Lennon admite sin rubor su condición de superceloso, algo que la controvertida Yoko Ono ha confirmado en diferentes ocasiones:

“¡(La canción) lo dice todo! Después de que empezáramos a salir juntos me hizo escribir una lista con los nombres de todos los hombres con que me había acostado. En un principio, lo hice de forma casual; luego descubrí lo serio que era para John.”

Producido por la pareja “virginal” y por Phil Spector, no salió como single hasta 1985 pero sin llegar muy alto en las listas. La primera demo la grabó en casa de George Harrison y en la segundo éste hizo los coros. Tal vez por eso Lennon le propuso hacer un cameo en el video promocional filmado para la ocasión.

Después de su trágica muerte, Roxy Music incluyó en la cara B del single To Turn You On (1981) una versión como tributo al músico desaparecido. Fue el único número 1 que tuvieron en las Islas. La interpretación de Brian Ferry me parece sencillamente perfecta y demuestra -siento el sacrilegio- que es mejor cantante que el Beatle. Sus registros y su voz poderosamente sugerente,  junto al sonido característico de la guitarra de Phil Manzanera, completan una de las mejores versiones, sino la mejor, que se han hecho hasta el momento.

También son noticia Roxy Music que ya han anunciado que vuelven de gira este verano, así como Brian Ferry que por este motivo ha aplazado su nuevo trabajo en solitario hasta Septiembre con colaboraciones de lujo como David Gilmour, Johnny Greenwood (Radiohead), Scissor Sisters, Groove Armada, Marcus Miller, Flea (Red Hot Chili Peppers), y Nile Rodgers. ¿Tocarán esta excepcional canción?

La segunda elegida es la del grupo The Faces, liderado por el incombustible Rod Stewart. Su adaptación formó parte de su disco en directo Coast to Coast: Overture and Beginners de 1974. Registrado un año antes en el Anaheim Convetion Center (California), cuando salió al mercado el grupo ya se había disuelto. Así como la de Roxy Music fue posterior a su muerte, la de los Faces es un homenaje en vida a uno de los iconos más importantes de la historia.

Por destacar otras de la larga lista de versiones, mencionar la de los Black Crowes,  la de Lou Reed, la de Collective Soul, la de Belinda Carlisle o la de los Deftones (pinchando en cada enlace podéis ver el video correspondiente).

Para terminar os dejo con la letra de la canción:

I was dreaming of the past
And my heart was beating fast
I began to lose control
I began to lose control
I didn’t mean to hurt you
I’m sorry that I made you cry
Oh no, I didn’t want to hurt you
I’m just a jealous guy

I was feeling insecure
You might not love me anymore
I was shivering inside
I was shivering inside

I didn’t mean to hurt you
I’m sorry that I made you cry
Oh no, I didn’t want to hurt you
I’m just a jealous guy

I didn’t mean to hurt you
I’m sorry that I made you cry
Oh no, I didn’t want to hurt you
I’m just a jealous guy

I was trying to catch your eyes
Thought that you was trying to hide
I was swallowing my pain
I was swallowing my pain

I didn’t mean to hurt you
I’m sorry that I made you cry
Oh no, I didn’t want to hurt you
I’m just a jealous guy, watch out
I’m just a jealous guy, look out babe
I’m just a jealous guy

Videos glamour & fashion: Ray Parker Jr, Paul McCartney y Paul Simon (VIII)


Hemos cambiado de año pero no nos hemos olvidado de nuestra sección donde os traemos videos con participación extramusical. Seguimos acumulando capítulos y ya vamos, nada más y nada menos, que por el octavo. Esta vez va sobre todo de humoristas.

Ahora que parece que la tercera parte ya está en marcha, retrocedamos en el tiempo hasta el año 1984 con la película Cazafantasmas (Ghostbusters). Ray Parker Jr fue el encargado de componer el tema principal y bien que aprovechó la ocasión. Fue elegida mejor canción un año después por la BAFTA (premios de cine de la academia británica) y estuvo a punto de ganar el Oscar en 1984 pero finalmente se lo llevó Stevie Wonder con I Just Call To Say I Love You, banda sonora de otra película, La Mujer De Rojo. No todo fue bonito para Ray ya que Huey Lewis And The News le acusó de plagiar su canción I Want A New Drug. A pesar del secretismo con el que se llevó el tema, parece que llegaron a algún tipo de compensación económica y no llegó a más el conflicto. La verdad es que cierto parecido tienen.

En el video además de combinar imágenes de la película aparece el mismo Parker y al final muchos cameos de humoristas del famoso programa Saturday Night Live (los protagonistas del film Bill MurrayDan Aykrod fueron a su vez integrantes de ese espacio televisivo) como Chevy Chase (actor de cine más tarde también como ellos) o John CandyIrene Cara (la cantante del What A Feeling de Flashdance), Melissa Gilbert (Laura Ingalls en La Casa de la Pradera), Nickolas Ashford (compositor y productor de la Motown Records), Jeffrey Tambor(actor), George Wendt (Norm en la serie Cheers), Al FrankenDanny DeVito (el actor bajito más famoso de Hollywood), Carly Simon (cantante), Peter Falk (Colombo) and Teri Garr (oscar en 1982 por Tootsie).

Casi en el mismo espacio de tiempo, en 1985 concretamente, nos encontramos con algunos de los anteriores nombres. Chevy ChaseDan Aykrod junto a Donna Dixon protagonizaban Espía Como Nosotros. En esta ocasión el Beatle Paul McCartney compuso la canción principal del mismo título que el film. Los dos actores además de salir en el video, aparecen en la portada del single. Se da la casualidad que el director del video es el mismo que el de la película, John Landis (famoso entre otras cosas por realizar también el Thriller de Michael Jackson y la primera peli de los Blues Brothers).

Y para terminar otro más en el que sale Chevy Chase (espero que no os empache). Aquí lo hace en la canción de You Can Call Me Al de Paul Simon. El músico se inspiró al componerla en algo que le sucedió cuando fue a una fiesta. El anfitrión se confundió y le llamó Al, y Betty a su entonces mujer Peggy. Fue el primer single de su exitoso disco Graceland de 1986. También está presente cómo no el Saturday Night Live porque Paul Simon apareció en 12 ocasiones, tanto en solitario como con Art Garfunkel e incluso con George Harrison en 1976 tocando Here Comes The SunHomeward Bound.