U2 celebra en Donosti 34 años de exitosa amistad


City Of Blinding Lights en Donosti

Escribo esta crónica un día después de asistir al concierto de U2 en Donosti. Cuando han pasado ya unas cuantas horas y las imágenes de la noche del domingo 26 de septiembre empiezan a reposar en mi cabeza, es buen momento para intentar daros mi visión personal de lo ocurrido en Anoeta. Un balance final positivo y satisfactorio teniendo en cuenta que hace 1 año había visto el arranque de la gira 360º en Barcelona y mi capacidad de asombro era limitada. Y es que las sensaciones que produce ver por primera vez algo tan espectacular como el escenario de este tour, lógicamente no son las mismas a la segunda. Dicho esto, las comparaciones con aquel primer show eran inevitables pero en este caso puedo decir que salí contento tras oir  Moment Of Surrender, la última canción de la velada. El primer dato reseñable en este tercer “leg” es la savia nueva introducida en el repertorio. Respecto al primer setlist de aquél 30 de junio en el Nou Camp, hubo hasta 8 cambios. Nada que ver por ejemplo con el inmovilismo de AC/DC entre la cita en el BEC y la posterior de San Mamés a las que acudí. De las 7 canciones del último disco de los irlandeses, sólo han permanecido 4, la que sirve de cierre ya mencionada, los singles Get On Your Boots y Magnificent, y I’ll Go Crazy… en su versión remix. Por las anteriores paradas en ciudades europeas sabíamos que el grupo ha ido estrenando diferentes canciones inéditas que posiblemente formen parte de su próximo disco. En San Sebastián las elegidas fueron la introducción instrumental Return Of The Stingray Guitar, con la que abren fuego antes de Beautiful Day, y Mercy, una canción que  salió de las sesiones de How To Dismantle… y que ya había oído desde hace tiempo. Me alegré respecto a esta última porque las demás como North Star, Glastonbury o Every Breaking Wave, no me acaban de convencer.

De las rescatadas en San Sebastián destaco I Will Follow, un trallazo en mi cabeza escuchar su característico riff con toda esa potencia que hizo saltar a todo bicho viviente.

Y además de Mysterious Ways y Elevation, me quedo también con Until the end of the world y Hold Me Thrill Me Kiss Me Kill Me, una de las alternativas para abrir el segundo bis junto a Ultraviolet, una de mis favoritas, pero que no me importó que esta última la dejaran en el tintero porque ya la escuché en Barcelona. La renovación sin embargo no sólo afectó al setlist, los recursos luminotécnicos y escenográficos también han sufrido cambios tras un año. De las imágenes de la espectacular pantalla circular que acompañan algunas de las canciones, subrayaría la del astronauta en la estación espacial al finalizar In A Little While (con chica extasiada tras subirle Bono al escenario), y las de la banda montando en el trabant (antiguos coches de la europa del este) en la época de la grabación del Achtung Baby –la mejor etapa en mi opinión, estética y musicalmente- cuando interpretaban un emotivo One. Y es que el espectáculo se nota que está más rodado. El grupo ejecuta mejor los temas y los visuales alcanzan sino todo su potencial sí un punto muy álgido. Las luces alcanzan su mayor protagonismo en City Of Blinding Lights.

Dicho todo lo anterior, tengo que hacer mención especial a la gran sorpresa de la noche, Spanish Eyes. La abordaron casualmente justo después de Still Haven’t Found What I’m Looking For (fue cara-b del single), algo totalmente inesperado. Y es que esta era tan sólo la decimosexta vez que la hacían en directo, aunque en Donosti era la segunda. Me acuerdo muy bien ya que hace 18 años estuve en el velódromo de Anoeta viéndoles por primera vez. Así sonaba en aquella ocasión estos ojos hispanos. Y así lo hizo el domingo, aunque no estoy muy seguro de si se enteraron muchos de qué estaban tocando:

Mini reportaje sobre aquella visita de 1992.

Uno de los aspectos a tener en cuenta también es la recuperación de Bono tras su delicada operación de espalda. Le vi más atlético si cabe y con más energía y movimientos sobre el escenario, y sobre todo, con mejor voz incluso. El cantante comentaba que un 25 de septiembre de hacía 34 años se reunieron por primera vez en casa de los padres de Larry Mullen. Entonces ninguno de los 4, ni The Edge ni Adam tampoco, podían imaginar a dónde iban a llegar. Un grupo con indudable éxito durante todo este tiempo y que continúa con la misma formación ininterrumpidamente. Algo que tal vez ningún grupo de la longevidad de U2 puede atreverse a decir. La historia del cuarteto es, sin duda, la de 34 años de exitosa amistad.

Termino con mención especial para la canción que personalmente es la más estimulante en directo y la que hace levantar a un estadio entero: Where The Streets Have No Name. The Edge sacó del armario además su fender stratocaster negra que utilizaba en los 80 y con la que aparecía en el famoso video de la azotea.

A continuación 3 videos de la misma canción desde diferentes ángulos, ESPECTACULAR.

El setlist de Bono del concierto gracias a Javi Vara de U2 Valencia:

Sgt. Pepper’s. Beatles Vs Hendrix, McCartney, U2 y B. Adams


Tal día como hoy, hace 43 años,  salió publicado el single que daba título a uno de los discos más influyentes de los Beatles, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band.

Hartos de las actuaciones en directo, los “Fab Four” desaparecieron de la vida pública y se encerraron en el estudio para dar rienda suelta a diferentes sonidos con técnicas de grabación novedosas.  La presión por demostrar que su ausencia no se debía a una falta de ideas, no fue lo suficientemente fuerte y los de Liverpool dieron forma a su obra más innovadora.

La canción que nos ocupa abría el álbum y presentaba a La banda del Club de Corazones Solitarios del Sargento Pimienta, un grupo ficticio cuya idea se le ocurrió a Paul McCartney. Abajo un video animado con subtítulos en castellano

Sgt. Pepper’s… ha sido posiblemente la canción más rápida en versionearse. Tan sólo 3 días después de salir al mercado, Jimi Hendrix la tocó en un concierto en el Teatro Saville de Londres. Su propio autor, McCartney, estaba entre el público.

El guitarrista zurdo la dejó registrada  en su álbum póstumo Live at The Isle Of Wight en 1970.

Este otro es una rareza que pertenece a una actuación en el Concert for Earth Day.

Los Beatles nunca la tocaron en vivo así que Paul McCartney quiso recuperarla posteriormente en sus giras en solitario y reivindicar de paso el afamado disco.

Con motivo del concierto benéfico Live 8 en el 2005, Paul McCartney y U2 se juntaron en el escenario para abrir la ronda de actuaciones que se desarrollarían en todo el planeta. La tocaron en el Hyde Park de Londres y a la cita no faltó ni la banda de viento.

En el 2007 se cumplió el 40 aniversario de su edición, así que bajo el título de Was 40 Years Ago Today hubo un especial de televisión en el que una serie de artistas interpretaron las canciones del álbum. El canadiense Bryan Adams fue el encargado de hacerlo.

Vertigo Radio, la única en el mundo sobre U2


Actualmente sabemos que los seguidores de un grupo (o artista) tienen más facilidad que nunca para conocer todo tipo de información sobre sus ídolos. Internet ha abierto un sinfín de posibilidades y no solo las webs oficiales difunden noticias sobre ellos sino que blogs, páginas personales y foros también la complementan. En esta “batalla” mediática los medios tradicionales parece que pierden protagonismo en favor de la red y por eso también se han adentrado en este mundo del ciberespacio. Quizá la clave para no retroceder sea esa, la combinación de ambos. Hasta el momento esta ha sido la dirección habitual pero, y ¿si el recorrido fuera al revés? Hace ya 5 años descubrí un caso atípico y que puede servir para comprobar las posibilidades y los límites de cada medio de comunicación.

En el 2005 me topé con la web U2 Valencia debido a la gira de U2 tras su disco How To Dismantle An Atomic Bomb. En ella encontré noticias actualizadas diariamente y un foro donde se debatía sobre la banda irlandesa. Muchas páginas también ofrecían eso mismo pero enseguida la añadí a mis favoritos. Sus contenidos me resultaban valiosos e interesantes y me permitían estar informado de las novedades del grupo. 5 años antes se había creado el club de fans pero no fue hasta el 2004  cuando pasaron a reunirse en un sitio online. Sus organizadores (fans como el resto) se encargaban de elaborar y gestionar este espacio como muchas otra webs de fans. Pero la cosa no terminaba allí. También decidieron hacer un programa de radio sobre la banda de Bono y compañía.

Para este proyecto contaron con la ayuda de Radio Manises, que les cedió una hora de su espacio para que pudieran llevarlo a cabo. El programa se llamaba Vertigo Radio y hoy tras 5 años en antena continúa en directo tanto por la 105.7 de la FM valenciana como por internet todos los miércoles de 20 a 21 horas (con redifusión todos los Domingos de 19 a 20 horas). También se puede descargar a través de iTunes (lo que hago yo) o directamente desde su servidor. Un programa al que sigo enganchado desde entonces, y que el pasado 1 de abril cumplía un lustro tras 206 emisiones. Un logro importante e inédito en todo el mundo. No existe ningún programa de radio dedicado en exclusiva a U2. Algo por lo que hay que felicitar a los que integran el equipo de Vertigo Radio: Javier VaraOscar Puchades, Leo Catalán, Raúl Cuello y Carlos Miralles.

Tienen diferentes secciones como Noticias, Agenda,  U2 live & Rare (con blog propio donde te puedes descargar conciertos y rarezas), el Oyente de la Semana y Everything You Know is Wrong (historia de u2, entrevistas, cine…). Desde el estudio transmiten buen rollo y un ambiente distendido que hace más amena su escucha. En el siguiente video podéis ver un ejemplo de ello.

En uno de los viajes a Dublin, grabaron este video charlando en la misma puerta de Hannover Quay -los estudios donde suele grabar U2- con Bono y The Edge donde se intercambian los papeles de entrevistador y entrevistado. Un video muy simpático.

Por último, en la TV valenciana hablan sobre el club U2 Valencia y sobre toda su actividad.

U2 Valencia además de servir como agrupación de fans, organiza también fiestas, conciertos de bandas tributo a U2, etc.

Como veis, un club muy activo y que no sólo se circunscribe a internet. Nos despedimos hoy felicitándoles por el quinto cumpleaños de Vertigo Radio y el décimo de U2 Valencia.

Una canción sin publicar nominada a los Globos de Oro


Después de los atracones navideños de rigor y la inevitable despedida del 2009, comenzamos nuestra andadura en este 2010 con una noticia musical para ir poco a poco desesperezándonos tras tantos días de asueto y descanso. Las nominaciones a los Globos de Oro a la mejor canción ya se han hecho públicas, son estas:

“CINEMA ITALIANO” — NINE
Music & Lyrics by: Maury Yeston

“I WANT TO COME HOME” — EVERYBODY’S FINE
Music & Lyrics by: Paul McCartney

“I WILL SEE YOU” — AVATAR
Music by: James Horner, Simon Franglen
Lyrics by: James Horner, Simon Franglen, Kuk Harrell

“THE WEARY KIND (THEME FROM CRAZY HEART)” — CRAZY HEART
Music & Lyrics by: Ryan Bingham, T Bone Burnett

“WINTER” — BROTHERS
Music by: U2
Lyrics by: Bono

T Bone Burnett, Paul McCartney y U2 compitiendo por unos premios. Veremos quién de estos 3 se lleva al gato al agua. Sobre los irlandeses comentaros que además lo hacen curiosamente con una canción que no ha sido publicada en ningún disco. Winter formaba parte de la banda sonora del film Linear que se adjuntaba en el DVD junto a su último trabajo No Line On The Horizon. Este documental dirigido por Anton Corbijn narra el viaje de un motorista (Saïd Taghmaoui)  que partía desde París hasta Cádiz atravesando la península ibérica. La canción fue escrita para el film Brothers del directo Jim Sheridan con el que el grupo tiene una estrecha relación desde hace años (En El Nombre Del Padre, etc). Se da también otra especial circunstancia en relación a esta canción y es que la versión que compite a estos premios es diferente a la que aparece en Linear.

Los irlandeses compusieron dos canciones a petición de Sheridan, la ya mencionada Winter y White As Snow, que esta sí que fue incluída en el que hasta ahora es su último álbum. Ambas tenían como telón de fondo la guerra de Afganistán. Brothers trata de un triángulo amoroso entre dos hermanos (Jake Gyllenhaal y Tobey Maguire) y una mujer (Natalie Portman), con una misión militar en aquel país asiático que termina por complicarlo todo. Os dejo con la versión que aparece en Linear y después con la que opta a estos premios que, según dicen, son la antesala a los Oscars.

Entrevista a Dallas Schoo, el asistente de The Edge


Nos hacemos eco de una extensa y reveladora entrevista a Dallas Schoo, en la que cuenta los entresijos de su trabajo como asistente de The Edge (guitarrista de U2). La revista Musicradar.com se pasó por el estadio de los Giants de New York para preguntarle por las guitarras que utiliza “su jefe” y por todo lo que supone el montaje y preparación de los shows de la gira 360º. Los aficionados a la guitarra se frotarán las manos cuando lean los detalles que cuenta. En U2News han tenido la gentileza de traducirla para todos nosotros.

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El U2 360º Tour es una operación masiva y no sería un eufemismo llamarlo como “El Mayor Show En La Tierra”, o de cualquier otro lugar.

Apodado como La Garra, una torre y una estructura de aspecto robótico dice ser la más grande y costosa producción en la historia del rock and roll, que se ofrece en estadios con una vista panorámica de la banda.

Faltan cinco horas para el inicio del show en el vasto Giants Stadium. El campo y los gradas con una capacidad para 80 mil espectadores esta vacío, pero fui sacudido por una inmensa explosión de música producida por tres músicos en el escenario quienes ofrecieron la segunda mejor versión de “City Of Blinding Lights” que alguna vez haya escuchado.

Podrían ser Edge, Adam Clayton y Larry Mullen Jr., pero el trío que estaba escuchando eran sus técnicos, Dallas Schoo, Stuart Morgan y Sam O’ Sullivan, respectivamente.

Es increíble cómo suenan igual a sus jefes. Schoo cambia guitarras y algunas configuraciones en la pedalera de Edge. Algunos cambios más de guitarras, una Rickenbacker, una Music Rising Les Paul, una Stratocaster negra, y fragmentos de canciones que continúan (partes de “Ticket To Ride”, “Angie” de los Rolling Stones y… ¿qué cosa?, “Stairway To Heaven”).

Entonces Schoo me ve y me pide que me suba al escenario. El amable nativo de Kentucky me saluda cálidamente mientras le digo que el y sus compañeros técnicos podrían ser la mejor banda tributo a U2. Entonces Schoo ríe a carcajadas. Cuando le pregunté si U2 haría el intento de hacer el cover de Led Zeppelín esta noche, se volvió a reír y me dijo, “No, no, no. Solo nos estábamos divirtiendo. Estamos probando sonidos, pero jugamos a ser estrellas de rock cuando trabajamos.”

Con 43 guitarras y un camión de equipamiento electrónico que cuidar, Schoo podría ser el hombre más trabajador de la empresa. Mientras el trabajo de Edge es hacer que la magia sónica suceda cada noche, Schoo sube y baja, revisando la agenda para cada interpretación, planeando los cambios de guitarra y manteniendo la partitura de cada cambio de las configuraciones de efectos.

Ah, y no olvidemos el cambio de las cuerdas en esas guitarras, en un día cualquiera, el personalmente le cambia las cuerdas a 20 de ellas. “La mayoría son fáciles,” dice. “Solo empieza a sentirse como un tarea cuando estoy trabajando en una de 12 cuerdas.”

Schoo ha sido la mano derecha de Edge desde 1986. Habiendo trabajado con todos desde Hall & Oates a James Taylor, tuvo una llamada para reunirse con U2 cuando ellos finalizaban “The Joshua Tree”. Pero la oferta de salir de gira con la banda irlandesa fue difícil de aceptar. Schoo consulto al famoso promotor de concierto Hill Graham por un consejo. Graham, que reconoce a estrellas cuando las ve, le dijo a Schoo, “Estos chicos van a ser gigantes.”

Veintitrés años más tarde, Schoo no es solo el único técnico y empleado a tiempo completo de Edge, sino que es un confidente de confianza, estando al lado del guitarrista en cada concierto y sesión de grabación. “Eso es lo más asombroso sobre Edge y la banda,” dice, “la acumulación de fe que ellos tendrán en ti si pruebas tu valía. Todavía debo pellizcarme cuando Edge o Bono me consultan sobre ideas en el estudio. Pienso dentro mío, hey, tu eres el genio. Tu escribes la canción, la tocas, yo solo soy un asalariado aquí.”

Luego de unas confirmaciones por parte de la producción, le lleva por un tour guiado por una alucinante selección de amplificadores, efectos y guitarras que componen el sonido de Edge.

Dallas, aun encuentro extraño estar debajo de una enorme garra.
[Risas] “Suele tomar un par de minutos aclimatarse. Pero lo olvidas rápidamente. Se ve bastante impresionante en la noche con todas las luces y la pantalla de video.”

¿Cuán diferente es para Edge trabajar un escenario como este? Hay mucho más espacio para que el se mueva, sin obstáculos.
“Eso es verdad. Hay más espacio para ocupar. No se encuentra atado a una pequeña área y no está parado frente a su pedalera tanto como solía hacerlo. Eso esta muy bien porque la da al público un show muy en vivo, pero presenta cuestiones de configuraciones de sonido que él y yo tuvimos que entender.”
“Durante los ensayos en Barcelona, cuando vimos el escenario por primera vez y la banda empezó a familiarizarse con el, Edge me preguntó si lo iba a poder hacer todo el show, es decir, ¿podría ser el hombre que cambiara los efectos pero que también mantuviera listas a las guitarras?”
“Edge es un guitarrista muy específico. La última noche usó 21 guitarras diferentes en 24 canciones. El ha ajustado el sonido de cada guitarra más que en cualquier otra gira. Así que tengo que estar concentrado cada segundo. Debo estar siempre listo con una nueva guitarra, y debo estar listo para todos las entradas de efectos.”

[Apuntando a la larga pedalera Skrydstrup] Pero el tiene su propia pedalera. El esta trabajando sus propios efectos en algún momento, ¿verdad?
“Si, así es, pero cada vez que se aleja de la pedalera, que suele ser a menudo, todo cae sobre mí. Y déjame decirte, esta gira ha sido un desafío al respecto. Durante el show, cuando estoy abajo [señala las escaleras que lo llevan debajo del escenario], todo lo que tengo es una ventana de 150 mm para poder verlo.”

¿Una ventana de 150 mm? ¿Cómo puedes verlo todo el tiempo?
[Risas] “No puedo. No todo el tiempo. No es fácil. Y lo que lo hace más difícil es, que por primera vez, Edge usa un micrófono inalámbrico que tiene siempre en su cabeza, así que puede cantar por todo el escenario. En el pasado, debía regresar al micrófono y me daba indicaciones. Ahora el tiene que tratar de poner su mano sobre el micrófono y darme instrucciones, o trata de hacerlo con expresiones faciales.”

¿Cuánto tiempo les tomó a ti y a Edge estar sincronizados? ¿Cuán largo es el proceso de ensayos entre ustedes dos?
“Puede tomar varias semanas. Las cosas cambian mientras estamos en la gira. Algunas canciones van y vienen. Lo bueno es que he estado mucho tiempo junto a él, así que hay una historia entre nosotros. Tenemos un código.”

Cuéntame de la configuración de amplificadores que tenemos acá.
“Bien, por supuesto tenemos el principal AC30 del ’64. No puedes hacer un show sin ese. Luego tenemos el Fender Deluxe del ’58 con un altavoz Vox y un Deluxe ’57 con altavoz Jensen. De acá vamos al Fender Harvard de mediados del ’50, una rareza por cierto, y con un sonido fantástico, y puse un altavoz Vox en ese. Además, tenemos algunos amplificadores Vox de los ’70 como respaldo.”

Pero la estrella es el AC30 del ’64.
“Absolutamente. Es la base del sonido de Edge, en vivo y en el estudio, además, de lo que tiene en su cabeza y sus manos y la magia que trae en lo que hace.”

Repasemos algunas especificaciones del amplificador. Este el que se conoce como un ‘AC30TB.’
“Así es, es un ‘Top Boost.’ La carcaza es de 1964 pero está colocado en un gabinete de los ’70, así es como vino cuando Edge originalmente lo adquirió. Los altavoces son un Jensen Blue Alnico de 12″ de los ’60 y un Silver Jensen Alnico de 12″. Reemplacé al Blue Alnico en 1986 por el Silver Jensen porque el anterior explotó y ese es el que tenía en el depósito de U2 en Dublín como repuesto.”

¿Podría Edge decirnos la diferencia entre los dos altavoces?
“Totalmente. El conoce cada cambio que hice a ese amplificador. No se le escapa nada. Afortunadamente, le gusta la combinación de altavoces, así que nos quedamos con eso.”

Sin embargo, has tenido que hacer algunos cambios a lo largo de los años. Ciertamente no es estándar.
“No es estándar para nada. Tengo capacitares Marshall ahí dentro, capacitares y resistores Fender. Es totalmente único en su clase, un real Frankestein. A Edge le encanta este amplificador tanto que confía en el. Es probablemente más importante para el que cualquier guitarra.”

¿Has tenido algún percance grave durante algún show?
“Solo algunos, gracias a Dios. Pero cuando algo sucede, es serio. El peor momento fue durante el Vertigo Tour. El audio simplemente se cortó, la potencia estaba, pero no había salida. Nada.”

Eso suena como un problema.
“Oh, tu lo sabes. No solo es que Edge esté completamente cómodo con ese sonido, sino que el 95 por ciento de las configuraciones está saliendo por el amplificador.”
“Llegué rápidamente a reemplazar el amplificador Vox en el escenario, pero incluso así, fue uno de los peores shows, incluso para Edge a nivel personal. El público no tenía idea de que estaba mal, pero él estuvo muy decepcionado. Cuando estas ahí arriba y estás entregando todo pero no obtienes la clase de sonido que quieres, es muy desalentador. Puedo decir que estuvo frustrado todo el tiempo.”

¿El amplificador de reemplazo, está conectado de igual manera que el AC30 principal?
“Bastante. De los amplificadores Vox 14 que tenemos, es el más cercano al AC30 principal, pero solo que no tiene la misma compresión. No puedes introducirle compresión con altavoces que no tengan horas de uso. Edge lo llama ‘la chispa’.”
“Pienso en el sonido que obtiene desde su Strat en ‘Where The Streets Have No Name’, ese sonido cristalino. Eso es lo que es ‘chispa’. Es un sonido especial que puedes sacar del altavoz, y la única manera de obtenerlo, si es el altavoz correcto, es cuando tiene algo de ‘kilometraje’ encima, cuando ha sido usado.”

Creo que no hace falta decir que el AC30 de Edge es similar al Blackie de Clapton.
“No tiene precio. Si lo tuviera que subastar, no se a cuánto se vendería. Se que tengo cuidar mucho de el. He tenido que volar sentado al lado de el en primera clase, no hay manera de no tenerlo a la vista.”

Hablemos sobre el delay. He notado cuando estaban tocando “City Of Blinding Lights” que hay un delay único en el sonido de la guitarra, incluso en un estadio vacío. ¿Aun tienes los delays programados en 3/16ths?
“No. Tenemos nuevos tempos en el show. Diría que el 80 por ciento de los ecos del show, Edge aun está usando su propio Korg SDDs 2000s, que tiene que ser manualmente incrementado. Tienes que pasar por ellos para obtener la correcta configuración. Y no puedes bajar, tienes que subir. Así tienes que ir 5, 6, 7, 8, 9 y así hasta llegar a 4. ‘Pride’, ‘With Or Without You’, ‘Streets”, se qué número quiere y yo tengo que programarlo manualmente. Pero a veces los tempos cambian, así que tengo que tenerlo todo anotado.”

Y he visto que no hay monitores en el escenario, ¿Edge está escuchando el sonido de su guitarra a través de sus auriculares?
“Sí. A través de sus auriculares y de lo que viene desde detrás de él. No quiero decir que es un compromiso, pero es algo a lo que todavía debe acostumbrarse. Lo que es gracioso, es el que el sonido ha sido notablemente consistente. Desde lo que escucha Edge en el escenario y desde lo que el público escucha que sale, no tenemos problemas con el sonido.”

Hablemos sobre algunas de las guitarras que Edge usa en la gira. Tienes una auténtica tienda de guitarras alrededor tuyo.
[Risas] “Traemos algunas, sí. De hecho, debería estar colocando cuerdas en las guitarras justo ahora. Vamos, bajemos las escaleras.”

Descendimos por las escaleras hacia el área de trabajo de Dallas, lleno con equipamiento electrónico y guitarras alineadas en sus soportes.

¡Mi Dios! ¿A cuántas de esas debes cambiarle las cuerdas cada día?
Generalmente, a 18 o 19. En la última noche fueron 21. Tengo un sistema: las guitarras son descargadas del camión de la banda entre las 9:30 y las 10 AM, que es cuando empiezo a encordar y estirar. Usualmente, puedo tener 14 guitarras listas al momento que la banda llega para la prueba de sonido. Entonces trato de tener otras cuatro listas para cuando la banda soporte llega.”
“Mientras eso sucede, tengo casi una hora para colocar las últimas cuerdas y afinar cada guitarra para el show. Tengo un procedimiento y un ritmo bastante buenos para todo eso, pero los momentos para las comidas pasan a un segundo plano si hay alguna guitarra que reparar.”

¿Así que Edge quiere cuerdas nuevas cada día? ¿No le gusta un poco de polvo en las cuerdas?
“Noooo. Y hasta me preguntará mientras esta haciendo la prueba de sonido, ¿Dallas, estas son cuerdas nuevas? El puede decirlo.”

[Apuntando a algunas Gibson Explorers] Esas guitarras de aquí… ¿una de esas es la famosa Explorer del ’76?
“No, finalmente la retiramos. Es una guitarra tan importante para la grabación que finalmente lo convencí para que la dejara en la casa. Nada serio la ha sucedido, pero ha pasado años al sol, bajo la lluvia, los shows al aire libre hacen eso. Quise cortar las cosas de raíz mientras pueda.”
“Es una guitarra con un sonido brillante, muy exclusiva, como el AC30, es una de los más importantes componentes de su sonido. Así que le dije, ‘Déjame ver alrededor. Encontraré algunos increíbles reemplazos,’ y vine con estas tres Explorers 1976, todas con el acabado natural.”
“Las correctas son difíciles de encontrar porque Gibson tiene dos diferentes Explorers en producción este año. Las que fueron producidas desde junio hasta diciembre tienen el mástil fino, pero los modelos que fueron producidos durante la primera parte del año tienen el mástil como un bate de béisbol. Esas son las que prefiere Edge. Gibson no hizo muchas de esas, apenas unas 1800 más o menos, y la gente se las queda. Encontrar algunas de ellas fue casi como un trabajo de detective.”

[Viendo una desteñida Alpine White Les Paul] Ahora, se que Edge subastó su Les Paul ’75 unos años atrás… ¿Qué es esto?
[Saca la guitarra de su soporte] “Déjame contarte una historia, Joe. Esta es algo increíble. Si, Edge subastó su Les Paul para la campaña Music Rising, consiguiendo una fenomenal suma de dinero [el precio final fue de 280 mil dólares]. Fue duro para el desprenderse de ella.”

Puedo imaginarlo. El solía usarla en “New Year’s Day”, “Loves Come To Town”…
“Muchas canciones clásicas. Es una guitarra crucial para él. Pero era una gran causa, así que no pudo decir no. Sin embargo, era época navideña, y yo estaba en micas de Colorado, y un gran paquete de UPS llegó a mi puerta. Lo abrí y tenía un nuevo estuche Gibson. Me gustó, ‘OK, ¿qué es esto?’ Abrí el estuche y vi en su interior y pensé que estaba alucinando… ¡era la Les Paul ’75 de Edge!”

Pará… ¿Gibson la compró de vuelta? Pensé que era parte de la “Guitar Center’s Legends Collection”.
“Lo es. Al segundo de tener la guitarra, empecé a inspeccionarla. Mira esto [gira la guitarra y me muestra los arañazos y los golpes]… era inquietante. Al principio pensé que alguien había cometido algún tipo de error. ¿Me habrían mandado la guitarra para autenticarla o algo así?”
“Así que lo llamé a Edge y le dije, ‘¿No sabes nada de esto?’ Y dijo algo como, ‘No ¿Quién te enviaría la guitarra de vuelta?’ Algo que no tenía ningún sentido: no enviarías una guitarra como esta por UPS, la entregarías en mano. Edge no sabía lo que estaba pasando.”
“Ya empezaba a enloquecerme. Así que destornillé la placa trasera… nuevo cableado. Nuevas perillas, todas. Seguí chequeando, un nuevo conector. Saqué los micrófonos… nueva madera dentro.”

¿Gibson hizo una réplica de la Les Paul ’75?
“Sí. Hicieron una réplica exacta. Gibson quiso que Edge tuviera la guitar incluso sabiendo que la había subastado. Aun recuerdo cuando la conectó y la tocó por primera vez, fue algo así como, ‘¡Es esta! Es la misma guitarra.’ No lo podíamos creer.”
[Admirando la parte trasera del instrumento, pasando sus dedos sobre la calcomanía con el “2”] “Quiero decir, mira esto. Le pusieron incluso la misma calcomanía y le destiñeron tal cual era la original. ¡Asusta! El peso, todo. Quiero decir, como puedes obtener el mismo peso de la madera, una madera nueva va a ser diferente que la madera vieja. Totalmente increíble. Edge la usa en ‘No Line On The Horizon’, la quiere demasiado.”

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¿Y la Strat negra ’73… dónde está?
“Tenemos esta. [Agarra una Stratocaster negra de su soporte.] Esta es la Strat de ‘Where The Streets Have No Name’. También suele usarla para ‘Bad’ y ‘Still Haven’t Found’. Es una guitarra hermosa. Lo que realmente me gusta de esta es la manera que das en la afinación incluso con el sistema estándar del trémolo. Esta es, de hecho, la segunda guitarra en importancia después que tuvo la Explorer. Mucha historia con este bebé.”
“El mástil de arce en esta guitarra es muy brilloso. Esta guitarra a través del AC30 con un viejo delay analógico… eso es una combinación mágica. Le das esas herramientas a Edge y el te llevará a lugares con ellas.”

¿Alguna nueva guitarra con la que estés tratando?
“Mmmm… Está esta Epiphone Casino ’64 que usa en la canción de apertura ‘Breathe’; que suena bastante lindo. También está la Fernandes Sustainer que usa en la nueva versión de ‘Ultraviolet’.”

Te recuerdo tratando de conseguir que vuelvan a tocar esa canción nuevamente por mucho tiempo.
[Risas] “Sí, ¡me encanta esa canción! Por años le estado pidiendo que la tocaran de nuevo. Por supuesto no se si puede reclamar algún crédito porque la hayan puesto de nuevo en el set o si solamente fue una cuestión de tiempo. Pero ahí están, y la Fernandes suena increíble en ella.”

Edge ha comenzado a usar inalámbricos en esta gira, ¿es así?
“Sí. El quiere moverse por alrededor más y trabajar en el escenario, es ese tipo de show. Pero hace como tres noches atrás, volvimos al cableado; nos enchufamos nuevamente. La razón es bastante obvia: la señal es directa y verdadera. Lo inalámbrico, está bien. Pero no hay comparación.”

¿Cómo funcionan los pedales ‘Death By Audio’?
“Oh, ¡son geniales! Estamos usando el ‘Supersonic Fuzz Gun’ y el ‘Harmonic Transformer’. Este tipo, Ben Curtis, gran tipo, hizo estos diferentes pedales de distorsión y nos los entregó.”
“Al principio, no sabía si Edge iba a ser capaz de usarlos. Ellos sonaban como con un poco de ruido blanco para mí, ruido blanco con algunos parámetros. Pero Edge los escuchó y fue como, ‘No, no, hay algo ahí.’ Y empezó a engancharlos con sus ecos, y ¡vualá! Empezó a hacer música.”
“El ‘Fuzz Gun’ está en ‘No Line On The Horizon’, con el gran sonido de introducción. También está en ‘Ultraviolet’, es fantástico. El tipo está buscando algo nuevo para poder crear música, y el está jugueteando con u pedal o un dispositivo por días hasta que pueda hacer algo que el quiera.”

Además de trabajar con Edge en las giras, también estás con él en el estudio, eres un empleado a tiempo completo.
“Eso es correcto. Edge y yo tenemos una gran relación y su confianza en mí es muy gratificante, así que sí, trabajo con la banda en el estudio. Las guitarras y los amplificadores necesitan en todo momento estar programados para la grabación, yo estoy ahí, ¡donde quiera que sea!” [Risas]

¿En el nuevo álbum, hubo momentos en los que ayudaste a Edge con el sonido de la guitarra, si es que hubiera algo que lo frenara?
“Hubo una instancia en el nuevo disco donde sucedió algo como eso. Por lo general es Bono el que me dice, ‘Dallas, estoy en problemas en tal y tal cosa en una canción. Necesito la actitud correcta. Necesito algo de inspiración. Antes que Edge llegue, ¿puedes trabajar en algunas cosas, con guitarras y efectos?’ Y por supuesto, es extremadamente halagador cuando hace eso.
“Hubo una canción llamada ‘Stand Up’, que… los chicos estaban un poco la rutina. Estaba buena, pero estaban frustrados. No sentían que fuera al próximo nivel. Estábamos en los Olympic Studios. Bono esta sentado en sofá escribiendo. Steve Lillywhite entró y dijo, ‘La canción no tiene jugo. La media octava no está sucediendo. No hay un sonido inspirador. Creo que deberíamos cortarla de la grabación seguir adelante.’ Danny Lanois y Brian Eno estaban totalmente de acuerdo.
“Ahora, estoy pensando, Edge es el mejor guitarrista del mundo. Se que puede hacer que esta canción funcione. Entonces Bono me dijo, ‘Dallas, esta canción puede volar. ¿Puedes ir al estudio y pensar algo?’.”
“Así que entre y me fui hacia tres pedales de distorsión y un eco analógico. Lo enchufé en la Explorer y salí con este realmente ofensivo sonido de distorsión. Pero entonces hice algo: puse apagué el volumen de la guitarra, toqué un acorde y entonces giré violentamente la perilla del volumen.”

Trabajaste como el volumen de un pedal.
“¡Sí! Se creó ese increíble sonido como de sirena. De repente, cada rostro en el estudio estaba iluminado y Bono dijo algo como. ‘¡Edge, entra ahí! ¡Eso es!’ Edge entró corriendo, tomó la guitarra, y desde ese punto todo estuvo en sus manos; el encontró el patrón de notas correctas, los lugares correctos para tocar, y el totalmente torció la canción y la hizo ganadora.”

Aun así no hubiera sido posible sin tu aporte.
[Se encoge de hombros modestamente] “Ah, a veces tienes suerte.”

Guía definitiva del equipamiento que usa Edge en vivo

Un especial agradecimiento a Dallas por proveernos de la siguiente lista del equipo que Edge usa en vivo en el “U2 360º Tour”. Desde guitarras y amplificadores hasta cuerdas, slides y correas, todo está detallado aquí por primera vez:

the edge-ac30-460-100-460-70

Equipos de efectos bajo el escenario de Edge:

Furman Pro Rack Power (110V)
KORG SDD Digital Delay (VOX) (240V)
Korg SDD 3000 Digital Delay (240V)
Line 6 DM4 Pro(A) Custom made rack device
Line 6 DM4 Pro (B) Custom made rack device
TC 2290 Digital Delay (“A”) (240V)
TC 2290 Digital Delay “(B”) (240V)
Line 6 Pod Pro (110V) (A)
Line 6 Pod Pro (110V) (B)
Korg A3 Multi Effects (240V)
TC 2290 Digital Delay (C)
TC 2290 Digital Delay (D)
KORG A3 Rack Multi Effects Unit (110V) (B)
Furman Pro Rack Power #2
Eventide H3000 Harmonizer
Lexicon PCM80 Digital Effects Processor
Lexicon PCM70 Digital Effects Pro
Custom Audio Elec AMS Interface
AMS SDMX Digital Delay (A)
AMS SDMX Digit Delay (B)
Custom Audio Elec Remote Wah
Custom Audio Elec Dual Stereo Mixer
Rocktron Bradshaw DVC Pedal VCA
Custom Audio Amp Selector
Custom Audio Patch Point (110V)
Skrydstrup MR9 Loop System (A)
Skrydstrup MR9 Loop System (B)
Skrydstrup MR9 Loop System (C)
Skyrdstrup System Interface
Electrix “Filter Factory”
Pedales de efectos individuales de Edge:

Durham Electronics “SexDrive” Dist pedal
BOSS CS-3 Compressor Sustain pedal
DIGITECH “Synth Wah” Pedal
Death By Audio “HARMONIC TRANSFORMER” Dist Pedal
Death By Audio “FUZZ GUN”
Electro Harmonix “POG” pedal
Line6 DM4 Distortion pedal
Death By Audio “Soundwave Breakdown”
Boss Noise Suppressor NS-2
Boss EQ GE-7 pedal
Skrydstrup “Bufferooster” pedal
Boss FET FA-1 Amplifier
Drive Breaker Distortion pedal
Pedalera principal de escenario de Edge:

Skrydstrup SC1 + SC1 Extensions + Extension Plus Controller + Dunlop Crybaby Rack Wah Controller
Digitech WH1 Whammy Pedal
Peterson V-SAM Tuner
Pedalera fuera del escenario de Dallas:

Skrydstrup SC1 + SC1 Extension+ Extension Plus
Amplificadores de escenario de Edge:

1964 VOX AC30TB Grey Panel
1970’s VOX AC30TB Grey Panel
1972 VOX AC30TB Grey Panel
1957 Fender Tweed Deluxe
1958 Fender Tweed Deluxe
1959 Fender Tweed Deluxe
1956 Fender Harvard
Amplificadores fuera de escenario de Edge:

1974 VOX AC30TB Red Panel
2008 Marshall 50Watt 1987X Amp Head
1966 4 X 12″ Closed Back Cabinet c/Celestion Vintage Speakers (Mick Ralphs owned)
Sistema inalámbrico de Edge:

(8) SHURE U4RS Dual Receivers
(13) SHURE UR1-J5 Beltpacks (Individually Set/dedicated gain Structures to Each Show Guitar)
“Rab Tronix” (6) Way Selector Box
Guitarras de gira de Edge:

Gibson 2005 “Music Rising” Les Paul
Gibson 2006 “Music Rising” Les Paul
Gibson 1976 Natural Explorer
Gibson 1976 Natural Explorer (spare)
Epiphone 1962 Sunburst Casino
Epiphone 1964 Sunburst Casino w/Bigsby
Fernandes 2003 Native Sustain Guitar
Fernandes 2009 Retro Rocket Sustain Guitar
Fender 1975 Brown Custom Telecaster
Fender 1966 Cream Telecaster w/Maple Neck
Fender 1969 Cream Telecaster w/Maple Neck
Gretsch 1963 Chet Atkins Walnut Country Gentleman
Gretsch 1968 Chet Atkins Walnut Country Gentleman
Gretsch 2009 Chet Atkins Walnut Country Gentleman w/Piezo Fishman Acoustic System
Gretsch 1959 Sunburst 6101 Country Club
Gibson 1966 Cherry SG Les Paul Standard
Gibson 1965 Pelham Blue SG Les Paul Standard
Fender 1968 Tobacco Stratocaster w/Rosewood Neck
Fender 1973 Cream Stratocaster w/Maple Neck
Fender 1975 BlondeTelecaster w/Rosewood Neck
Fender 1974 Black Telecaster w/Maple Neck
Gibson 1973 Cream Les Paul Custom
Gibson 2008 Cream Replicated Les Paul
Fender 1973 Black Stratocaster w/Maple Neck
Fender 1976 Black Stratocaster w/Maple Neck
Fender 1974 Black Stratocaster w/Maple Neck
Rickenbacker 1966 Fireglo 330-12
Rickenbacker 1966 Fireglo 330-12(Spare)
Rickenbacker 1967 Maple Rickenbacker 330-12
Rickenbacker 1967 Maple Rickenbacker 330-12(Spare)
Rickenbacker 1968 Black 325
Gibson 2008 Sunburst SJ-200 Acoustic/Electric
Gibson 2006 Blonde “Pete Townshend” SJ-200 Acoustic/Electric
Gibson 2008 Blonde SJ-200 Acoustic/Electric
Gibson 2005 Sunburst J-45 Acoustic Electric
Martin 1972 Natural D12-28 Acoustic/Electric
Martin 2009 Natural D12-28 Acoustic/Electric
Epiphone 1966 Sunburst Texan Acoustic/Electric
Fender 1994 Arctic White Telecaster(Japanese)
Line 6 2005 Red/Black “Variax” Modelling Guitar
Gretsch 2009 Black G6136 Falcon w/Fishman Piezo Acoustic System
Fender 2009 Sunburst American Vintage ’52 Telecaster w/Piezo Acoustic System
MOOG 2009 MG-001 Tobacco Sunburst Sustain Guitar
Cuerdas para guitarras de Edge:

D’Addario EXL110 XL Reg Lite .10-.46
D’Addario EXL115 XL Blues Jazz .11-.49
D’Addario EXL116 XL Medium Top Heavy .11-.52
D’Addario EXL 140 Light Top/Heavy Bottom .10-.52
D’Addario EXL 150 Light Elec 12 String .10-.46
D’Addario Phosphor Bronze Wound EJ15 Extra Light .10-.47
D’Addario Phosphor Bronze Wound EJ26 Custom Light .11-.52
Martin MSP 400 Bronze .10-.47
Martin MSP 4050 Bronze Custom Light .11-.52
Martin M500 Extra Light Acoustic Bronze 12 String .10-.47
Ernie Ball P02233 12 String Electric .009-.046
Instrumentos y accesorios adicionales para el show de Edge:

YAMAHA CP80 Electric Piano + Roland JC 120 Combo Amplifier
EBOW hand held Sustain Chrome and Plastic Electronic Bow
D’andrea medium Nylon Picks
Herdim German Medium Nylon Picks
Datum Machining/Dallas Schoo Custom Machined Finger Brass Slides
Dunlop Brass Full Slides
Levy Leather Guitar Straps
Dallas Schoo usa Peterson VS-R Strobo Rack Tuner, Peterson V-Sam Tuner, Peterson VS-Strobo Flip, Boss TU12 Guitar Tuner

Entrevista a Paul McGuinness (mánager de U2)


Estamos haciendo un seguimiento, como sabéis, de las noticias más interesantes que están dando de sí durante el 360º Tour de U2. Ya nos hemos hecho eco de diferentes entrevistas a los 4 miembros del grupo pero faltaba el de otra figura importante, el del mánager Paul McGuinness. Trabajando desde los comienzos con los irlandeses cuando aún no se llamaban “You Too”, McGuinness ha sido también una pieza fundamental en su carrera. Billboard le ha realizado una entrevista en la que cuenta los “otros” detalles de la gira. A pesar de que están batiendo récords de audiencia y de “sold out”, el coste del montaje del show es tan caro que hasta hace poco no estaba dando beneficios. La rentabilidad a la hora de diseñar una gira es algo básico para la viabilidad de la misma así como la logística y la ingeniería. Pero no adelantemos acontecimientos y leed por vosotros mismos la entrevista al mánager de U2 y que U2Fanlife ha tenido el detalle de traducir:

Paul McGuinness y U2

Paul McGuinness y U2 en sus inicios

“Billboard: ¿Cómo has sentido la manga europea de U2 360 Tour?

Paul McGuinness: Increíble. Hemos alcanzado números impresionantes. Hemos batido récords en todos los sitios que tocabamos, porque el efecto económico de esta producción es aumentar la capacidad en un 20 por ciento de forma rutinaria. Por ejemplo, en Berlín, en el Estadio Olímpico, teníamos el récord de forma conjunta con los Rolling Stones con 70.000 espectadores. Esta vez creo que llegamos a 90.000. En cada sitio donde tocamos rompemos cualquier récord que hubiera allí.

Billboard: ¿Entonces sientes que va todo bien en el negocio en directo de U2?

McGuinness: Absolutamente, porque en cierto modo hay una memoria en el publico. Ellos siempre han sabido que cuando se llega a un espectáculo de U2 – incluso cuando los estábamos haciendo en teatros – lo hacíamos con toda la producción que podíamos pagar. Una vez que entramos a tocar en recintos cerrados más grandes, nos encantó – siempre hemos tocado con el publico alrededor – de modo que parece natural que toquemos con el publico alrededor en los estadios.

Los problemas de ingeniería son enormes y costosos. Teníamos que encontrar una forma para que fuera estético y encontrar una forma de hacer video. Esa pantalla cilíndrica que tenemos – que no existía, teníamos que conseguir a alguien la inventara. Tuvimos que diseñar esta cosa de cuatro patas (la garra) – y la construcción de tres de ellas.

Billboard: ¿Cuánto tiempo se tarda en no tener números rojos?

McGuinness: ¿Cuándo llegaremos al punto de equilibrio? No han llegado todavía. Pero llegaremos en algún momento entre ahora y el final de esta manga.

Billboard: ¿Así que el año próximo es un chollo?

McGuinness: No exactamente un chollo, porque aunque no estemos tocando, los gastos indirectos son aproximadamente de 750.000 dólares al día. Eso es sólo para tener al staff en nómina, para alquilar los camiones, todo eso. Hay unos 200 camiones. Cada escenario necesita 37 camiones, de modo que tienes cerca de 120. Y la producción general necesita de otros 50 camiones, y hay camiones de mercancías y camiones de catering.

Billboard: ¿Por qué hacerlo cuando se puede salir y crear un escenario y seguir tocando en los estadios y salir de los números rojos antes?

McGuinness: Bueno, hemos estado tratando de encontrar una manera de hacerlo en 360 grados durante años. Esto no fue algo que se decidiera hacer recientemente – no podíamos encontrar una manera de hacerlo. Nadie había encontrado la ingeniería necesaria para construir una estructura temporal capaz de soportar el peso que ello implica, cientos de toneladas. Willie Williams y Mark Fisher había estado pensando durante años.

La otra cosa es que se ha recorrido un largo camino es la tecnología LED – esos pequeños individuos – empezamos el uso de los mismos para la industria con la gira Popmart (en 1997), y no eran completamente fiables en aquellos días. Hemos tenido un montón de problemas técnicos con eso. El tipo de estilo de producción modernos en realidad se remonta a Zoo TV (en 1992), que fue una producción innovadora. La construcción de esta pantalla cilíndrica sólo fue posible por el enrejado en el que esta montado, que fue inventado por Chuck Hoberman.

La conjunción de esas habilidades LED, las habilidades de ingeniería, la imaginación de la banda, Mark Fisher, años de hablar acerca de esto y años de pensar en alguien dando un concierto en una estructura circular que tomaría una semana o dos en construirse y una semana en desmantelarse. No podías llevarla en camiones, por supuesto, no podías subirla y bajarla en un par de días. Esto tenía que ser transportable – y lo es, y es hermoso, algo hermoso.

Billboard: Los fans parecen que han conseguido ver algo que ellos nunca han visto antes.

McGuinness: En cada uno de estos shows hay 10.000 billetes de $ 30 – por lo que aunque el ingreso bruto se hubiera expandido por el aumento de la capacidad, vemos lo que está sucediendo en el mercado, la gente no tiene mucho dinero. Y así es en todo el mundo, llegamos a la decisión de poner a muy bajo precio los tickets. Tenemos algunos tickets caros, pero nuestras entradas caras son de $ 250, no son tan caras como las de los Rolling Stones, o las entradas más caras de Madonna. Creo que es un precio muy justo. La escala de esta gira ha funcionado en todas partes donde hemos tocado.

Billboard: ¿Algún comentario sobre la situación de la industria de la música ahora mismo?

McGuinness: No tengo una receta para la solución de los problemas de las compañías discográficas y la parte de grabación de la industria de la música. Es muy, muy importante, debe ser apoyada. Y hay un montón de gente y una gran cantidad de industrias y particulares – las telecos, los fabricantes de dispositivos – que han disfrutado de una bonanza absoluta al tener la música online. Y yo sólo creo que deberían sentirse más responsables, tener un sentido de justicia con la comunidad de personas creativas que hacen la música, que está ahora en muchos casos, completamente gratis. Los tiempos cambian, los mecanismos para la distribución de la música cambian. Me gustaría ver un mayor reconocimiento de las obligaciones del sector tecnológico con los escritores y músicos.

No tengo nada contra las grandes empresas. Las grandes empresas están ahí para ser infiltradas, quieren ser infiltradas, quieren que vengas y les diga cómo hacerlo, qué hacer. Nunca he encontrado una gran corporación hostil a todo lo que quería hacer. Lo mismo ocurre con Live Nation – nuestra relación es muy estrecha por cierto. Esta es nuestra cuarta gira con Arthur (Fogel, presidente mundial de Live Nation). La primera gira que hemos producido y promovido. La segunda que ha producido y promovido, porque eso era mejor. Y como (Live Nation) desarrolló su plan para tener en Live Nation el Clear Channel, yo estaba absolutamente detrás de eso, y estoy totalmente detrás del plan para fusionar Ticketmaster y Live Nation. Creo que es muy bueno para la industria.”

Paul McGuinness

Paul McGuinness en el Nou Camp

Entrevista a The Edge y a Larry Mullen


Terminamos hoy con las entrevistas que ha hecho el Sun Media canadiense a los componentes de U2. Faltaban The Edge y Larry Mullen Jr, guitarrista y batería respectivamente, que por lo que dicen parece que siguen pasándoselo bien encima de un escenario después de tantos años de gira. También expresan la amistad entre ellos, un factor indiscutible en la continuidad de una banda que lleva 30 años sin separaciones ni interrupciones en su carrera, algo inusual en el complejo mundo de egos que habitan en el rock. De nuevo por cortesía de U2 Fanlife os incluímos las 2 entrevistas, primero la de The Edge y más abajo la de Larry Mullen Jr.

“Sun Media: Pareces estar todavía disfrutando allá arriba después de tres décadas de hacer esto.

The Edge: Ir de gira es una especie de manera loca de vivir, pero lo que realmente lo hace soportable es que las dos horas y cuarto que estás en el escenario, estas tocando las canciones con tus mejores amigos, a otros grandes amigos – los fans de U2 . Es un trabajo fantástico.

Sun Media: ¿Cómo crees que fue el primer show en Toronto en la noche del miércoles?

The Edge: Realmente pensé que era uno de los mejores conciertos que hemos realizado durante mucho tiempo, aunque, sí, fue difícil. Simplemente creo que todos tocaron muy bien. Adam y yo, la combinación de ambos, todo el mundo lo dio todo, y musicalmente, simplemente sonó muy superior. Y en una gran noche como la del miércoles cuando la música realmente viene, se obtiene algo grande.

Sun Media: ¿Caminar sobre esta enorme nave espacial, como escenario en vuestra gira actual, es aún surrealista después del comienzo en Barcelona el 30 de junio?

The Edge: Te quita el aliento. Muy a menudo acabo mirando hacia arriba y diciendo ‘guaaauu’ cada vez que salgo a las pruebas de sonido durante el día. En realidad, creo que tiene una belleza rara. Sólo la forma y la arquitectura del mismo y el hecho de que es muy práctico y conlleva un gran trabajo es obviamente importante, pero es bonito de ver. Es un maravilloso kit.

Sun Media: Su documental It Might Get Loud, con el guitarrista Jack White de White Stripes y el guitarrista Jimmy Page de Led Zeppelin, será estrenado pronto en Canadá. ¿Como fue esa experiencia para ti?

The Edge: Fue una gran experiencia, muy inspiradora. Que no había conocido. Creo que había conocido a Jimmy, pero en realidad no había tenido la oportunidad de hablar mucho. Y Jack, creo que me había reunido con él una vez en una entrega de premios, para decirle hola. Así que en realidad nunca nos habíamos sentado y tenido una conversación adecuada sobre cualquier cosa, así que esta oportunidad fue increíble. Me gusta mucho lo que hacen con una guitarra, tocan de manera especial y soy un gran fan de ellos – por lo que ha sido simplemente genial poder pasar un poco de tiempo con ellos y ver que hacen. Nos llevamos bien, muy bien. La sorpresa para mí fue lo diferentes que son en términos de creación de sonidos y … lo que estábamos escuchando y que intentábamos alcanzar, en términos de sonido y expresividad en la guitarra. Eran muy diferentes. Diferentes entre sí, y diferentes a mí.”

El pasado 23 de septiembre el grupo irlandés tocaba en el estadio de los Giants de New Yersey, la ciudad de Bruce Springsteen justo en el día de su 60 cumpleaños. El Boss estuvo con el grupo en los ensayos y vio el concierto desde el backstage. La banda le obsequió con una versión de una de sus canciones She’s The One uniéndola con Desire. Aquí podéis el video de ese momento tan especial en el que cambiaron el She por el He en honor a Bruce.

Finalizamos con la entrevista al batería.

“Sun Media: La banda se formó en 1976 y sacó su primer álbum, Boy, en 1980. ¿Por qué después de tanto tiempo todavía estáis de gira?

Mullen: No hay otro lugar donde ir (risas). ¿Qué otra cosa voy a hacer? No estoy cualificado para hacer otra cosa. Ha sido un largo periodo. Y no siempre es una decisión fácil de tomar, dejando a tu familia, dejando a tus amigos. Esa es una decisión muy importante. Sin embargo, estamos ansiosos para empujar el barco en cuanto nos es posible. Nosotros siempre queremos ser mejores y hacer más cosas. Y creo que esto proviene de cuando éramos un grupo de jóvenes de Dublín. No estábamos dentro de la moda, no estábamos en la onda, en comparación con nuestros contemporáneos en ese momento, por lo que siempre nos hemos sentido una especie un poco desvalida. Y sé que suena realmente absurdo en este momento, pero siempre nos sentimos un poco así. … Así que cuando salimos al escenario, sólo queremos probarnos todas las noches.

Sun Media: ¿Ya hay algo que te sorprenda de U2 en el escenario?

Mullen: Todavía es muy divertido. Nos gusta tocar juntos. Nos gustamos. Lo disfrutamos. Quiero decir que siempre es una sorpresa porque imagino que, ‘Bueno, te vas a cansar de esto y todo el mundo va a ir por caminos separados, y todo fracasara” Y siempre es una sorpresa que eso no nos haya sucedido (a nosotros), y que el valor y la fuerza de esas relaciones, en cierto modo, se confirma cada noche, cuando salimos a tocar. Y creo que para mucha gente, cuatro personas que han estado juntos durante este período, saliendo juntos al escenario, es algo muy poderoso para tu público, pero también es tremendamente poderoso para nosotros.

Sun Media: ¿Es diferente el público canadiense a los públicos europeos o americanos?

Mullen: Antes de ser grandes en los Estados Unidos, éramos grandes en Canadá. Canadá siempre ha sido enorme para U2. Y en Canadá ha sido tradicionalmente muy abiertos a la nueva música y, especialmente, a U2. Así que conocemos a este publico y ellos también. ¿Significa que no tenemos que trabajar duro? No. Ya que es un público exigente porque saben de música, así que tenemos que trabajar duro … No estoy exagerando, y no estoy lanzando palabras al viento. Canadá nos sostuvo en algunos períodos difíciles. Siempre nos apoyaron, eran conocedores de la música, así que siempre fueron, a nivel musical, un público educado. Fue muy importante para nosotros. Me encanta volver aquí. He pasado mucho tiempo en Toronto y Montreal, dentro y fuera, en mi tiempo libre, y me encanta. En realidad, yo vine aquí mucho cuando me lastimé. Tuve algunas lesiones después de la última gira, y había un par de médicos a los que venía a ver.

Sun Media: ¿Tiene una rutina post-concierto?

Mullen: No soy un hombre joven. Lo estoy haciendo bien, pero años de mala postura han podido perjudicarme. He estado tocando desde que tenía nueve años, un batería de la calle. No aprendí bien e hice todas las cosas malas, y ciertamente no esperaba estar tocando 25, 30 años después. Pensé que terminaría después de un cierto período de tiempo y que me gustaría seguir con mi vida. Así que seguir en esto y tocar mal, realmente ha tenido un efecto. La buena noticia es que encontré un terapeuta físico … En el escenario me pongo un yeso en la parte de atrás de mi cuello, justo para mantener mi cuello hacia arriba, que es algo que nunca había hecho antes, siempre me había inclinado hacia delante. Así que me obliga un poco, lo justo para notar una gran diferencia … Me siento mucho mejor. Realmente estoy disfrutando de verdad.”