Las versiones secretas de Enrique Urquijo


Después de publicar Algo Más en 1983, Los Secretos vivieron una etapa complicada en la que el futuro del grupo corrió serio peligro. Su casa de discos, Polydor, decidió no renovar su contrato tras 3 trabajos que no cumplieron las expectativas en ventas. En mayo de 1984, su batería Pedro Díaz fallecía en un accidente de tráfico y se repetía de nuevo el terrible mazazo de perder a un miembro de la banda tras haberlo sufrido años antes con Canito, su amigo y baterista original. Por otra parte, la relación amorosa que tenía Enrique Urquijo con su novia terminaba de forma abrupta y traumática como os contamos en este mismo espacio hace tiempo. Javier, el hermano mayor de los Urquijo, dejaba definitivamente la formación por diferentes desencuentros ocurridos en este impasse. Y para cerrar este cúmulo de reveses, la desorientación provocada por todas estas situaciones, propició que los hermanos Enrique y Álvaro se engancharan a la heroína, la droga que irrumpió entonces con fuerza y que se llevó a tantos jóvenes por delante.

Con este panorama tan incierto como negativo, la interrogante que sobrevolaba era obviamente la continuidad o no del grupo. Cuando todo hacía indicar que la carrera de Los Secretos había llegado a su fin, sucedió un hecho clave que cambió su devenir más inmediato. Enrique se fue unos días a Benidorm junto a su amigo del colegio Oscar Ruiz para tratar de descubrir si podía seguir componiendo de forma más o menos brillante. De aquellas sesiones salió uno de sus temas más célebres, Quiero Beber Hasta Perder El Control, en el que describía con amargura el fin de sus días de novio junto a su gran amor. Esta canción fue la gran causante de que Twins, el sello creado durante aquellos años por Paco Martín, tuviera interés por lo nuevo del grupo y les ofreciera un contrato discográfico que se iniciaría con El Primer Cruce en 1986.

En aquel apartamento de la costa levantina, Enrique dio rienda suelta a su capacidad compositiva pero también quiso interpretar una serie de canciones de sus artistas favoritos. Algunos como Gram Parsons o Jackson Browne influyeron de manera notable en su manera de componer. Muchas de aquellas versiones “secretas” de Enrique fueron grabadas por Oscar Ruiz, amigo personal como decíamos pero que también fue mánager del grupo durante unos años, y gracias a que las ha ido subiendo a youtube ahora tenemos la oportunidad de descubrir. A continuación tenéis todos estos tesoros en formato acústico y totalmente desnudo de artificios. Enrique Urquijo en estado puro. Que lo disfrutéis.

Hickory Wind (Gram Parsons)

Stolen Car (Bruce Springsteen)

The River (Bruce Springsteen)

The Price You Pay (Bruce Springsteen)

Fountain Of Sorrow (Jackson Browne)

I Thought I Was A Child (Jackson Browne)

Til’ Again Control Again (Rodney Crowell)

Allison (Elvis Costello)

Nebraska. La historia de un asesino cantada por “el Boss”


Uno de los discos más oscuros y lúgubres de Bruce Springsteen es Nebraska (1982). Dicen que la versión acústica que finalmente se publicó ganó a la parte eléctrica grabada con la E Street Band porque reflejaba mejor la crudeza de las canciones. Y lo cierto es que esa desnudez descarnada también provocó que fuera un trabajo poco accesible para su escucha convirtiéndose en uno de los menos valorados en la carrera del Boss. Sin embargo, Nebraska contiene gemas como Atlantic City o Johnny 99 que trasladadas al directo han demostrado que era un album importante y no tan secundario.

Otra de ellas es la que daba el título al disco. Quizá Nebraska sea uno de los temas más tenebrosos y truculentos grabado por Springsteen en toda su trayectoria. Y es que la historia abordada tiene la suficiente carga trágica y emocional para conmover a cualquier oyente. Bruce narra la espeluznante historia de un asesino en serie en primera persona como si fuera el mismo asesino quien la contase.

Un tipo de Lincoln (Nebraska) llamado Charles Starkweather mató en pocos meses a 12 personas y acabó ejecutado en la silla eléctrica a sus 20 años. Sucedió a finales de 1957 y principios del 58, el tal Charles, un chaval lleno de rencor por sufrir el maltrato de sus compañeros de colegio, se convirtió en un maltratador en su adolescencia. Los crímenes los cometió con 19 años en compañía de su novia, Caril Ann Fugate. Ambos dejaron en el camino a 12 inocentes, entre ellos a la madre de ella. Todos los detalles de este sangriento episodio los recoge además de la wikipedia, este completo artículo.

A continuación podéis ver un video de la canción en directo.

Chimes of freedom. Bob Dylan Vs Springsteen y Byrds


Hoy es el turno de una canción que descubrí a través de una de sus numerosas versiones, concretamente gracias a la que hizo Bruce Springsteen. Pero las “Campanadas de Libertad” fueron cosa de Bob Dylan en 1964 en su disco Another side of Bob Dylan. Considerada como el “Sermón de la montaña” de Dylan, Chimes Of Freedom trata de la solidaridad con los que sufren todo tipo de injusticias.

Como decía antes, la desconocía hasta que escuché la de Bruce. En 1988 publicó un EP homónimo en directo con 4 canciones. La que se editó fue grabada en directo en Estocolmo. “El Boss” la hace emocionante como podéis comprobar en este actuación en Copenhage de ese mismo año.

Le gustaba tanto a Springsteen, que cuando participó ese mismo año en la gira Conspiration Of Hope de Amnistía Internacional la interpretaba junto a los demás artistas participantes, como en este video junto a Sting, Youssou N’dour, Tracy Chapman y Peter Gabriel.

Los californianos The Byrds tuvieron gran notoriedad con otra adaptación de Dylan, Mr. Tambourine Man pero Chimes Of Freedom también fue parte importante de su exitoso debut en 1965. De hecho, se ha incluído en todas las recopilaciones del grupo que se han hecho posteriormente. La grabación de ese álbum no fue precisamente sencilla. Discusiones entre sus miembros y disputas con su mánager casi la dan al traste. Afortunadamente la pudieron terminar y uno de sus frutos fue esta versión con un inconfundible sabor sureño:

Steven Van Zandt y Nelson Mandela


Portada Disco Sun City

¿Qué tienen que ver Steven Van ZandtNelson Mandela? ¿Hay algún punto en común entre el miembro de la E Street Band y el líder pacifista? Estrenamos una nueva sección en la que conectaremos dos nombres que aparentemente no tienen relación entre sí y os contaremos por qué. Queda inaugurada Auricular Connection.

Para buscar su relación nos tenemos que remontar a la década de los 80. 1985 fue el año del Live Aid, macrofestival benéfico por Africa organizado por Bob Geldof y Midge Ure a ambos lados del Atlántico, y del We Are The World americano pero también supuso el inicio de otras iniciativas solidarias por parte de los músicos. El guitarrista de la E Street Band, Steven Van Zandt, se encargó de sacar adelante un disco en contra del apartheid en Sudáfrica con la colaboración de muchos artistas de renombre. Little Steven viajó hasta allí para ver en primera persona la problemática interracial. Cerca de Johannesburgo descubrió Sun City, un lujoso casino y un complejo turístico situado en una reserva regulada por negros africanos. Este lugar le inspiró a escribir la canción homónima que finalmente daría título al proyecto. A él se sumarían una larga lista de músicos entre los que no podía faltar su “jefe” Bruce Springsteen, Miles Davis, Kool DJ HercGrandmaster Melle MelRuben BladesBob DylanHerbie HancockRingo Starr (y su hijo Zak Starkey), Lou Reed,Run DMCPeter GabrielDavid RuffinEddie KendricksDarlene LoveBobby WomackAfrika BambaataaKurtis BlowJackson Browne y su mujer entonces la actriz Darryl HannahU2George ClintonKeith RichardsRonnie WoodBonnie RaittHall & OatesJimmy CliffBig YouthMichael Monroe,Peter GarrettRon CarterRay BarrettoGil-Scott HeronNona Hendryx, Pete Townshend,Pat Benatar, y Joey Ramone.

El nombre bajo el que publicaron el álbum en diciembre de 1985 fue el de Artist United Against Apartheid, bajo la producción del mismo Little Steven y Arthur Baker. Por tanto, hace ya 25 años de este Sun City cuyo video podéis ver a continuación:

Una de las canciones a destacar de ese disco fue la que escribió Bono. Después de escuchar en una habitación de hotel de New York los viejos discos de blues que le pinchaba un DJ de lujo como Keith Richards, Bono escribió Silver and Gold. En la película del Rattle & Hum de 1989 podéis escuchar cómo Bono, antes del solo de The Edge, explica la historia de esta enérgica canción que los irlandeses incomprensiblemente sólo la han interpretado durante aquella gira.

El compromiso de Van Zandt por esta causa quedó también demostrado con su participación en los conciertos a favor de la liberación del mayor símbolo de la lucha contra la segregación racial en África: Nelson Mandela. En 1988 salió al escenario de un Wembley abarrotado junto a Simple Minds para cantar la canción que compuso 3 años antes: Sun City.

En 1990 los mismos protagonistas, el mismo lugar y la misma canción para celebrar la liberación de Mandela:

Un apunte final por si alguno de vosotros le sonaba la cara de Little Steven de verla por televisión y no sabía por qué, aquí tenéis la respuesta, es Silvio Dante en la famosa serie de mafiosos Los Soprano. Curiosamente su mujer en la vida real también lo es en la serie, Maureen Van Zandt es Gabriella Dante.

Trapped. Jimmy Cliff Vs Bruce Springsteen y Kids Incorporated


La canción de hoy la descubrí hace unas semanas de forma casual y justo desde ese momento pasó a formar parte de mi lista de imprescindibles. Me ocurrió escuchando aleatoriamente la música que tengo almacenada en ese aparato moderno del siglo XXI llamado Ipod. De repente sonó una grabación en directo de Bruce Springsteen que no recordaba haber oído antes. Reunía ingredientes habituales en la cocina preparada por el Boss: introducción pausada, casi susurrada, subidas y bajadas de ritmo, intensidad, fuerza, potencia…Hurgo dentro de mi biblioteca y me encuentro con 3 directos diferentes que la incluyen: Oakland 1999, New York 2000 y San Jose 2008. Averiguo por internet que la toca desde la época de The River. La podéis encontrar en el disco benéfico Usa for Africa: We are the world y en el disco extra del recopilatorio The Essential Bruce Springsteen. En ambos se trata de la misma versión en directo del 6 de agosto de 1984 en el Meadowlands Arena, East Rutherford (New Jersey) aunque en el essential se mencione erróneamente que es de la gira de The River. A ver si nos pueden dar más datos los expertos springsteenianos África e Iñigo sobre esta canción. Espléndida versión, como veremos más adelante, de uno los grandes nombres del reggae jamaicano.

Primero un video de la gira Born In The Usa en Paris (29 de junio de 1985).

Otro más reciente en Vancouver, Canadá (31 de marzo de 2008).

Después de escuchar Trapped realmente consigue hacerlo, te atrapa totalmente. La culpa la tiene Bruce pero también el autor original, Jimmy Cliff. El jamaicano, que sigue hoy en activo a sus 62 años, está detrás de grandes éxitos que todos conocemos, desde el You can get if you really want, Many rivers to cross, Sittin’ in limbo o Hakuna matataTrapped la grabó en 1972 y suena así de bien:

No hay apenas versiones de esta canción además de la del Jefe, pero buscando y rebuscando en youtube me encontré con un grupo de niños que respondía al nombre de Kids incorporated, formado como consecuencia de un programa de televisión estadounidense del mismo nombre que se emitió entre 1984 y 1993. En este grupo pasaron muchos niños y entre ellos nombres que luego pasado a ser famosos tanto en el cine como en la música como Martika, Mario Lopez, Fergie (de Black Eyed Peas), Jennifer Love Hewitt, Eric Balfour o Ryan Lambert. Aquí tenéis la versión que hacen de la de Bruce, no de la original, incluso le imitan con sus gestos.

Por último, os dejo la letra de la canción.

Well it seems like I’m caught up in your trap again
And it seems like I’ll be wearin’ the same ol’ chains
Good will conquer evil and the truth will set you free
And I know someday I’ll find the key
Then I know somewhere I will find the key
Well it seems like I’ve been playin’ the game way too long
And it seems the game I played has made you strong
Well when the game is over, I won’t walk out the loser
And I know that I’ll walk out of here again
And I know someday I’ll walk out of here again

But now I’m trapped! Ooh yeah!
Trapped! Ooh yeah yeah!
Trapped! Ooh yeah!
Trapped! Ooh yeahhh!

Now it seems like I’ve been sleepin’ in your bed too long
And it seems like you’ve been meanin’ to do me harm
But I’ll teach my eyes to see beyond these walls in front of me
And someday I’ll walk out of here again
Yeah I know someday I’ll walk out of here again

But now I’m trapped! Ooh yeah!
Trapped! Ooh yeah yeah!
Trapped! Ooh yeah!
Trapped! Ooh yeahhh!

Now it seems like I’ve been playin’ your game way too long
And it seems the game I played has made you strong

Because I’m trapped! Ooh yeah!
Trapped! Ooh yeah yeah!
Trapped! Ooh yeah!
Trapped! Ooh yeahhh!

I’m trapped! Ooh yeah!
Trapped! Ooh yeahhh!
Trapped! Ooh yeah!
Trapped! Ooh yeahhh!
I’m trapped