SS President, un barco de vapor como sala de conciertos


El escenario singular del que vamos a hablar hoy es nada más y nada menos que un barco, concretamente un barco de vapor. El SS President, originariamente bautizado como Cincinnati, fue construido en 1924 para dar un servicio de transporte de pasajeros entre Cincinnati y Louisville (Kentucky).

En el siguiente video podéis ver unas curiosas imágenes del barco tanto de su estado actual como de su pasado glorioso.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el SS President permaneció en New Orleans como lugar para eventos nocturnos. Fue a partir del año 1981 cuando comenzaron a celebrarse conciertos de rock. El artista que lo inauguró fue Fats Domino, al que le siguieron infinidad de nombres como Chuck Berry, Jerry Lee Lewis, Jose Feliciano, James Brown, Cindy Lauper, Tina Turner, U2, Echo & The Bunnymen, Madness, Steve Ray Vaughan, Little Steven, Clarence Clemons, B-52’s, A Flock Of Seagulls, The Cold, The Blackbeats, BB King, Iggy Pop, Lenny Zenith & Pop Combo, Peter Tosh, The Mamas & The Papas, Joan Jett, Ramones y un largo etcétera que podéis leer en este manuscrito de uno de los  ingenieros jefes del barco.

 

U2 delante del SS President

Como podéis comprobar muchos nombres importantes de la música pasaron por este barco hasta 1988, fecha a partir de la cual no hubo más conciertos. Posteriormente pasó a ser un casino y tras un paréntesis retirado del servicio, su compañía propietaria lo puso en venta. El año pasado se desmontó por piezas y fue llevado a Illinois. Actualmente un grupo de empresarios quiere destinar su uso como hotel y sitio turístico.

No existen muchos videos de esas actuaciones. Algunas de las que hemos podido rescatar son las siguientes:

Steve Ray Vaughan interpretando Pipeline junto a su hermano Jimmy  el 28 de febrero de 1987 , con una guitarra de doble mástil.

El grupo The Cold en junio de 1982.

The Backbeats y su directo de 1983.

Lenny Zenith & Pop Combo también actuaron en 1983.

Light My Fire. The Doors Vs José Feliciano y Shirley Bassey


Una de las canciones míticas de The Doors es Light My Fire, su primer gran éxito en las listas de aquel lejano 1967. En su letra parece que hablan de una pareja drogándose y escuchar eso en aquellos tiempos era sinónimo de escándalo. Por eso, cuando fueron invitados a interpretarla en el Show de Ed Sullivan, les sugirieron que cambiaran la letra. Concretamente la frase “girl, we couldn’t get much higher” (“nena, no podríamos habernos colocado más”) por “nena, no podríamos haberlo hecho mejor”. Jim Morrison salió al plató junto a sus compañeros Robby Krieger (el autor del tema) y Ray Manzarek, e hizo caso omiso de la sugerencia. Después adujo que se encontraba nervioso y concentrado en la actuación y por eso se le olvidó, pero esta excusa no debió convencer a Ed Sullivan que se negó a estrecharle la mano y vetaría al grupo en el futuro. En este enlace se pueden ver 50 segundos de esa mítica actuación. Debajo tenéis la de un concierto en el Hollywood Bowl.

El cantante invidente Jose Feliciano realizó una gran adaptación en 1968. Su mezcla de rock con sus raíces latinas (procede de Puerto Rico) le valió el grammy un año después a la mejor canción pop.

Hace unos años, se juntó en un escenario con el mexicano Carlos Santana y con otro portorriqueño, Ricky Martin para interpretarla en directo.

La última cover viene a cargo de la diva Shirley Bassey. Su grandísima voz puede llevar a pensar que viene de latitudes americanas pero nació en Cardiff (Gales). En 1970 grabó su álbum Something (cuya canción del mismo título era obra de George Harrison) en el que estaba incluída esta magnífica adaptación del tema de los Doors. La podéis disfrutar en este video de aquellos años.

Y más recientemente en una actuación en el Festival de Glastonbury.

La Bamba. Una sorna a las autoridades


la bamba“Para bailar la Bamba, Para bailar la Bamba, Se necesita una poca de gracia…”. Cuantas veces hemos escuchado esta canción, verdad!!. Pues resulta que tiene su historia escondida, y aquí estamos de nuevo para contarla. Espero ser ameno.

Empezaré diciendo que la bamba es una canción tradicional del estado de Veracruz, en Méjico, y que pese a tener un montón de años, se popularizó a nivel internacional el siglo pasado, gracias  entre otras, a las versiones de Ritchie Valens, José Feliciano o Los Lobos.

La historia de la canción, va unida a la propia historia de Veracruz. Según los datos que he encontrado por la red, Veracruz, se fundó en 1519, por Hernán Cortes. Desde este momento se convirtió en un punto clave en las transacciones comerciales entre España y el Nuevo Mundo. El problema es que el puerto de Veracruz, tuvo que ser cambiado al menos en dos ocasiones de ubicación, en primer lugar por el problema del viento que azotaba, y posteriormente debido a que se inundaba la segunda ubicación elegida. Finalmente se trasladó a la isla de San Juan de Ulua, la cual se fortificó, para salvaguardar las ingentes cantidades de oro y plata que se almacenaban hasta su embarque rumbo a España. Paralelamente a la vida del puerto, enfrente justo de la isla, se fue poblando y creciendo la ciudad.

Según he podido indagar, durante los siguientes dos siglos no se produjeron incidentes

Fortaleza de San Juan de Ulua

Fortaleza de San Juan de Ulua

dignos de mención, en San Juan de Ulua. Este es un hecho raro en una época donde los mares y ciudades costeras sufrían el acoso permanente de los piratas. Esta tranquilidad asentó la idea entre la población de que con la fortaleza de San Juan de Ulua, estaba a salvo los tesoros, y la población que se encontraba asentada enfrente de la isla. Esto ocasionó, que no se tomase ninguna medida defensiva en el pueblo.

Pero en mayo del 1683, un pirata holandés, Lorenz de Graaf, se apoderó una noche de la ciudad y obligó a los habitantes a permanecer en la iglesia de la plaza del pueblo. Allí permanecieron algo más de tres días, para de esta forma, poder saquear el pueblo. El calor, el hambre y la sed, animaron a muchos habitantes a suicidarse desde lo alto de la iglesia.

Este hecho, sacudió los cimientos de las colonias españolas, y se decidió implantar una serie de pautas encaminadas a prepararse ante un ataque. Campanas de alarma, ensayos con la población, y reclutamiento de jóvenes para defender los puertos, fueron algunas de las medidas que se tomaron.

La población se lo tomó con sorna, y una canción popular comenzó a correr de boca en boca ridiculizando tales medidas, ya que las consideraban absurdas, puesto que el peligro ya había pasado. Y esta canción, se llamaba La Bamba.

Hay muchas interpretaciones sobre su letra. La parte que dice:

Yo no soy marinero

Yo no soy marinero

Soy Capitán (del ejercito)

Soy Capitán (del ejercito)

Sabemos que se refiere a que en aquellos mares infestados de piratas, era mucho mejor quedarse en tierra que surcar los mares.

San Juan de Ulua

San Juan de Ulua

La parte que más me ha llamado la atención, es la que habla de las escaleras. Un lugareño, explica en su pagina Web, que para acceder al campanario de la catedral, desde donde se suicidó parte de la población durante el asedio del pirata Lorenzo, hace falta una escalera larga para subir al tejado, y una corta para subir hasta donde reposan las campanas. Os suena verdad!. Pues si, es parte de la letra de la canción.

La última parte que se explica, habla de las líneas

Pero por tí seré,

Por tí sere, Por tí seré…

Según estas es una sumisión por parte de los lugareños, ante el reclutamiento de los oficiales para formar parte de las defensas de los puertos.

Ya para terminar, os dejo para descargar, la canción La Bamba interpretada por Los Lobos, pinchando sobre la carátula.

loslobos