Moviendo el esqueleto con Play that Funky Music.


Hoy nos acercamos a uno de esos grupos que han pasado a la historia de la música por un único tema. Si bien como veremos a continuación, tienen varios de muy buena calidad, las ventas y el público hacen que sean recordados en la historia de la música por su éxito Play that Funky Music.

El grupo en cuestión se llama Wild Cherry, y su estilo funk enganchó a las masas a mediados de los 70. El nombre del grupo fue tomado de una caja de pastillas para la tos, mientras Robert Parissi, alma mater del grupo, estaba recuperándose de una breve estancia en el hospital.

La canción Play That Funky Music fue escrita en una servilleta de un bar en tan solo 5 minutos, y el origen de su frase más célebre se remonta a una noche durante una pausa, cuando se encontraban reunidos en el camerino, y el batería Ron Beitle, pronunció la frase mágica que con el tiempo se oyó en todo el mundo: “Play That Funky Music White Boy“. Todo ello era una respuesta a una mesa llena de fans negros que se estaban burlando, preguntando: “¿Estos niños blancos van a tocar algo de música funky?”.

Como ya hemos comentado Robert Parissi, era el más destacado de sus miembros, que aunque abandonó el grupo, regresó en su etapa más gloriosa. La formación a lo largo de su historia sufrió numerosos cambios.

Os dejamos algunas de sus canciones:

Baby Don’t You Know

It’s All Up To You

Letra de la canción Play that Funky Music

Once I was a boogie singer
Playin’ in a Rock ‘n Roll band
I never had no problems
Runnin’ down the one night stands
And everything around me
Got to start to feelin’ so low
And I decided quickly
To disco down and check out the show
Yea they were dancin’ and singin’ and movin’ to the groovin’
And just when it hit me somebody turned around and shouted

Play that funky music white boy
Play that funky music right
Play that funky music white boy
Lay down and the boogie and play that funky music ‘til you die

I tried to understand this
I thought that they were out of their minds
How could I be so foolish
To not see I was the one behind
So still I kept on fightin’
Well, losin’ every step of the way
I said I must go back there
And check to see if things still the same
Yea they were dancin’ and singin’ and movin’ to the groovin’
And just when it hit me somebody turned around and shouted

Play that funky music white boy
Play that funky music right
Play that funky music white boy
Lay down and the boogie and play that funky music ‘til you die

Now first it wasn’t easy
Changin’ rock ‘n roll at Myze
And things were gettin’ shaky
I thought I’d have to leave it behind
But now it’s so much better
I’m funking out in every way
But I’ll never lose that feeling
Of how I learned my lesson that day
When they were singin’ and dancin’ and movin’ to the groovin’
And just when it hit me somebody turned around and shouted

Play that funky music white boy
Play that funky music right
Play that funky music white boy
Lay down and the boogie and play that funky music ‘til you die

Como última curiosidad, Vanilla Ice y el grupo Roxanne, hicieron versiones de este tema llevándola cada uno a su estilo musical.

Under Pressure. Queen Vs Keane y Joss Stone


El 24 de noviembre se cumplirán 18 años de la muerte de Freddy Mercury y adelantándonos a tal efemérides vamos a enfrentar a una de las grandes canciones de Queen con dos de las múltiples versiones que se han hecho de ella. He escogido aquella fabulosa grabación realizada junto a David Bowie en 1981 titulada Under Pressure. Vaya suma de estrellas para una sola canción, Freddy Mercury y “el camaleón del rock”. La línea de bajo de la canción la hace tan característica que hoy en día sigue siendo una de las más recordadas del grupo.  En 1990 incluso un amago de rapero apodado Vanilla Ice quiso sacar tajada fusilándola torpemente en su Ice Ice Baby sin pedir permiso a sus autores. Tras la pertinente acusación, alegó en su descargo que él le añadió una nota más por lo que podía considerarse como una canción suya. La treta no coló, le cayó un buen puro y su carrera quedó arruinada para siempre. Menos mal, por otra parte.

Un año después de la desaparición de Mercury en 1991, se hizo un concierto tributo en el estadio de Wembley cantándola a dúo Bowie y Annie Lennox (ver video). Aquí tenéis la original como la grabaron en el estudio suizo del “duque blanco”.

La primera de las versiones es la de los británicos Keane. La publicaron como cara-b del single The Night Sky y los beneficios se destinaron para la ONG War Child. Sin separarse mucho de la genuina, los autores de Is It Any Wonder? (la que más me gusta de su repertorio y que anima a cualquiera) hacen una buena réplica, destacando las notas altas que alcanza Tom Chaplin.

La otra versión es la de la joven promesa Joss Stone, que ha pasado de ser la niña consentida  a ser marginada por su discográfica EMI. Sus abrumadoras ventas de su disco debut, del que colocó 4 millones de copias, no le han servido para ganarse cierta libertad e independencia. Su último larga duración lo grabó sin decir nada a su casa de discos y se lo entregó después ya terminado. Algo que no les hizo mucha gracia a sus jerifaltes, que no permiten que los artistas hagan y deshagan a su antojo. Finalmente, tras un amago de espantada a la competencia, ha visto la luz y su adelanto Free Me ya se puede escuchar por la radio.

Su aportación a la de Queen se debe principalmente al toque soul y a su inconfundible voz, más propia de una cantante negra, algo que contrasta con su juventud y sobre todo con su piel blanca.