Django Reinhardt, maestro de maestros.


Hoy recuperamos la figura de uno de los grandes nombres en la historia de la guitarra. El es Django Reinhardt y está considerado como una de las principales influencias en el jazz. Guitarristas de todas las épocas y estilos han reivindicado su nombre. Algunas figuras ilustres como David Crosby (Byrds, CSNY) o Noddy Holder (Slade), llamaron a sus hijos como él, otros como Jimi Hendrix puso Band Of Gypsys a su formación post-Experience. En un ámbito más cercano, el cantante melódico Dyango eligió su nombre artístico en su honor.

La biografía de Reinhardt es una historia de superación y prodigiosidad. Nació en Bélgica pero emigró a París a los 8 años con sus compatriotas gitanos,  su vida transcurrió en una caravana a las afueras de la capital francesa. Fue precisamente en esa morada ambulante donde se produjo un hecho que marcaría su camino. Un incendio fortuito le provocó serias lesiones cuando tenía 18 años.  Estuvo a punto de perder su pierna y los dedos cuarto y quinto de su mano izquierda se le quedaron contraídos, lo que le obligó a ingeniárselas para tocar de otra forma la guitarra. Así se inventó un nuevo sistema de digitación que fue una de las causas de la originalidad de su estilo. Algunos músicos que han perdido alguna falange, adoptaron este sistema como Jerry Garcia de Grateful Dead y Tony Iommi de Black Sabbath.

En la wikipedia podemos (“yes, we can”) consultar más aspectos sobre sus 43 años de existencia, pero por quedarnos con los detalles musicales, decir que recorrió todos los garitos parisinos antes de estallar la segunda guerra mundial, formando junto a su inseparable violinista Stéphane Grappelli el Quintet du Hot Club de France. Su fama le llevó a grabar con sellos como Decca o HMV y a compartir escenarios con monstruos como Duke Ellington. El prestigio que se labró en vida, se multiplicaría después de su prematura muerte a causa de una hemorragia cerebral. Todo buen guitarrista que se precie, ha bebido de la fuente gitana de Reinhardt.

Podéis deleitaros con estas imágenes de 1939 en la que se puede ver en acción a Django y a su quinteto interpretar su J’attendrai swing.

Sus obras se han utilizado en muchas películas y series de televisión. Por ejemplo, aquí tenéis la secuencia de Chocolat en la que Johnny Deep toca Minor swing.

Por último, uno de sus admiradores, el malogrado Steve Ray Vaughan, tocando Nuages.

Stone Cold Crazy. Queen Vs Metallica


La canción más rápida de Queen está considerada como la pionera del trash metal. Incluída en el tercer álbum de los británicos, Sheer Heart Attack -el más exitoso hasta ese momento- Stone Cold Crazy en realidad era una versión del grupo Wreckage (también conocido como Ibex) en el que estuvo anteriormente Freddy Mercury. Aunque no se lanzó como single, ha formado parte de varios recopilatorios de Queen y ocupa además la posición 38 en la lista de la VH1 de  mejores canciones Hard Rock de todos los tiempos.



Se han hecho varias versiones por parte de grupos “duros” pero quizá la que más repercusión ha tenido es la de Metallica. La grabaron en 1990 para el 40 aniversario de la casa de discos de Queen en USA, Elektra Records. Antes habían optado por una de Tom Waits pero tras unos ensayos fallidos se decantaron por Stone Cold Crazy.

En el concierto homenaje a Freddy Mercury en 1992, el cantante de Metallica James Hetfield y el guitarrista de Black Sabbath, Tony Iommi, salieron juntos al escenario de Wembley para interpretarla.

Aquí tenéis la letra de la canción con referencias al famoso gángster Al Capone.

Sleeping very soundly on a Saturday morning
I was dreaming I was Al Capone
Rumor going ‘round, gotta clear outta town
Smelling like a dry fish bone
Here come the Law, gonna break down the door,
Carry me away once more
Never, never, never want it any more
Gotta get away from this stone cold floor

Crazy
Stone cold crazy, you know

Rainy afternoon, got a killer typhoon,
Playing on my slide trombone
Anymore, anymore, cannot take it anymore
Gotta get away from this stone cold floor

Crazy
Stone cold crazy, you know

Walking down the street,
Shooting people that I meet,
Bullet in my tommy-gun
Here come the deputy, try fuckin’ gettin’ me,
Gotta fuckin’ get up and run
They got the sirens loose
I run right outta juice
They’re gonna put me in a cell, if I can’t go to heaven
Let me go to hell

Crazy
Stone cold crazy, you know