El primo productor de Bon Jovi


Si Bon Jovi han llegado a ser una de las bandas más importantes durante casi 3 décadas, lo han sido (en parte) por su primo segundo Tony Bongiovi. Para algunos será un completo desconocido pero su currículum no ofrece lugar a dudas. Pasemos a repasarlo sin demora.

Tony Bongiovi

Sus primeros pinitos los realizó con 17 años como ingeniero de sonido, relacionándose con estrellas como The Temptations, Stevie Wonder o Frank Zappa. Produjo el Crash Landing y el Midnight Lightning de Jimi Hendrix (el día que murió había quedado con él para una grabación). Su lista no termina ni mucho menos aquí sino que abarca estrellas como Gloria Gaynor (Never Can Say Goodbye, Experience o I’ve Got You), Ramones (Leave Home o Rocket To Russia), Talking Heads ( su debut discográfico titulado ’77), Aerosmith (Rock In A Hard Place) y Ozzy Osbourne (Bark At The Moon), todas ellas antes del estreno de Bon Jovi en 1984 (registrado un año antes). Un primer trabajo que fue posible gracias a su ayuda a pesar de no creer demasiado en las posibilidades de los neoyorkinos.

Tony poseía el Power Station, un famoso estudio en Nueva York, y  le echó un cable al joven Jon dándole un trabajo como ayudante. Más tarde cuando formó el grupo que todos conocemos, Tony se ofreció como productor. Ese fue el primero de una exitosa carrera que continúa hasta nuestros días. El pertenecer a la misma familia tuvo mucho que ver en que Tony se involucrara en el proyecto. Así lo confirmaba en una entrevista reciente:

—¿Hubieras producido a Bon Jovi si no fuera parte de tu familia?
—¡Nooo! ¡No era muy bueno! Me llevó tiempo encontrar a alguien que quisiera contratarlo. Lo produje porque es mi primo, si no..
—¿Cambió tu opinión con el éxito?
—Digamos que llegó a ser más grande de lo que yo creía.

De esas sesiones en aquel estudio se editaría  en 1999 John Bongiovi: The Power Station Years, un disco no oficial que recopilaba esas primitivas canciones cuando el grupo estaba lejos de imaginar que serían unos superventas en todo el mundo. Entonces se fraguó el inicio de su ascenso meteórico pero en cambio, paradójicamente, supuso el estancamiento del trabajo de Tony como productor. Sólo sumó 3 trabajos más, 1 por cada década. En 1984 con Scorpions hizo su Love at the first sting,  con la banda heavy canadiense Helix su Back for another taste en 1990 y el último en el 2005 con NoEnd realizó As above so below. Esta sequía se explica, no por una especie de maldición, sino porque se centró en Jive, el sello discográfico que fundó. En cualquier caso, a pesar de que su amplio bagaje anterior fue lo suficientemente importante como para labrarse un nombre en la industria musical, su participación en el estreno de Bon Jovi es la labor por la que más se le recuerda.

Os dejo con Runaway en un concierto de 1984 en Tokyo, la canción con la que empezaron a darse a conocer y que produjo nuestro protagonista de hoy.

Gloria. Van Morrison Vs Patti Smith, Jimi Hendrix y The Doors


Elegir entre tantas versiones de una de las canciones más emblemáticas de Van Morrison es tarea difícil pero creo que finalmente hemos escogido a 3 de las mejores. Escrita por «El León de Belfast» cuando giraba en 1963 con los Monarchs por Alemania, fue incluída en el primer disco de su grupo Them titulado The Angry Young Them. Salió de tapadillo en la cara B del sencillo Baby, Please Don’t Go en 1964, una versión de un viejo blues de Big Joe Williams. El intérprete de Brown Eyed Girl tenía 19 añitos por aquel entonces.

Además de recibir distinguidos premios como el Grammy Honorífico por su calidad y significado histórico, Gloria ha aparecido en series de televisión como Los Soprano. Otra curiosidad es que Bon Scott, antes de entrar a formar parte de AC/DC, hacía una versión con su banda anterior, Los Spektors. Personalmente la descubrí en el Joshua Tree Tour de U2 en la que la unían con Exit, una de las injustamente olvidadas de aquél disco de 1987 por los irlandeses en sus giras posteriores.

El debut en 1975 de Patti Smith supuso una nueva prueba de que algo se estaba cociendo en Nueva York. Junto a los Ramones, Blondie, Television, Talking Heads, etc, Patti, que en julio la podremos ver en el festival de jazz de Donosti, irrumpió justo cuando la escena musical de la ciudad echaba fuego. Para ese primer disco eligió 2 versiones: My Generation de los Who y el citado Gloria. Toda un aviso de por donde iban sus intenciones. El disco lo produjo John Cale (de la Velvet Underground, otro neoyorkino) y la austera portada fruto del objetivo del prestigioso fotógrafo Robert Mappelthorpe. En esta versión introduce antes In Excelsis Deo en la que menciona el siguiente verso que pasó a la historia:

«Jesús murió por los pecados de alguien, pero no los míos»

En esta colección que hoy traemos aquí no podía faltar la de Jimi Hendrix. Grabada en Los Angeles en octubre de 1968, no vio la luz hasta el 2000 en el box-set que recopilaba una serie de discos de la Jimi Hendrix Experience. La maestría con su guitarra queda otra vez de manifiesto escuchando esta grabación que es una auténtica rareza.

Cerramos esta selección de lujo con otra formación mítica, The Doors. Su versión nunca la registraron en un estudio pero sí en directo. Varios discos en vivo la recogen pero la primera vez que salió fue en 1983 en el Alive She Cried, una grabación de un concierto en Nueva York de 1968. El lenguaje soez de Jim Morrison y el video que se editó para la ocasión provocaron que fuera censurado por su contenido sexual. A continuación lo podéis ver sin el recorte de la censura.

Y para terminar, la letra de la canción.

Like to tell you ‘bout my baby, you know she comes around,
just ‘bout five feet four a-from her head to the ground.
you know she comes around here just about midnight,
she make me feel so good, lord, she make me feel all right.
and her name is g-l-o-r-i,
G-l-o-r-i-a gloria
g-l-o-r-i-a gloria
i’m gonna shout it all night gloria
i’m gonna shout it every day, gloria
yeah yeah yeah yeah yeah yeah.
She comes around here just about midnight, ha
she make me feel so good, lord, i wanna say she make me feel all right.
comes a-walkin’ down my street, then she comes up to my house,
she knock upon my door and then she comes to my room,
yeah an’ she make me feel all right,
G-l-o-r-i-a gloria
g-l-o-r-i-a gloria
i’m gonna shout it all night gloria
i’m gonna shout it every day gloria
yeah yeah yeah yeah yeah,
looks so good gloria
all right, feel so good gloria
all right, yeah now.

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