Cuando el turbulento es el puente.


Dentro de algo más de un mes se cumplen 40 años del lanzamiento de la canción Bridge over Troubled Water del dúo Simon & Garfunkel. Este single, hoy en día considerado un clásico, ganó el grammy a la mejor canción del año en 1971, y fue lanzado al mercado a finales de enero de 1970.

La canción original es esta.

Del puente sobre aguas turbulentas se han hecho (y se seguirán haciendo) numerosas versiones. The Jackson 5, Annie Lennox, Leona Lewis son algunos ejemplos de ello. Incluso Camilo Sesto se atrevió con una versión en castellano.

La originalidad de su título nos ha servido como base para una nueva sección que trata de enlazar la música con acontecimientos sucedidos a lo largo del último siglo, independientemente de la índole del mismo. Si Simon y Garfunkel hablaban de un puente sobre aguas turbulentas, pongámonos en la situación contraria. ¿Qué cual es?, pues un puente turbulento sobre aguas tranquilas.

Esto ocurrió en un puente cerca de Seattle, hoy mundialmente conocido como el desastre del Tacoma Narrows. Con una longitud de 1600 metros, fue zarandeado como si de una goma elástica se tratará. El desenlace final fue el derrumbe del mismo, pasada poco más de una hora. No entiendo nada de física, pero puestos a buscar, he encontrado que se debió a un colapso estructural inducido por el viento, y las imágenes del mismo son verdaderamente espectaculares.

Aquí van las imágenes

En las imágenes habréis podido observar un coche. Dentro de él estaba la única víctima de esta tragedia, un cocker spaniel llamado Tubby, que su dueño Leonard Coatsworth (bueno en realidad el perro era de su hija, y él casualmente se lo llevaba a ella) relató lo siguiente:

Apenas había atravesado las torres, el puente comenzó a retorcerse de forma violenta de lado a lado. Antes de que pudiera darme cuenta, la inclinación se hizo de tal magnitud que perdí el control de mi coche… Frené y salí del vehículo, y caí de cara sobre el pavimento… Podía escuchar el sonido del hormigón resquebrajándose… El auto comenzó a desplazarse de lado a lado de la vía ferroviaria.

Me arrastré sobre mis manos y rodillas durante 450 m hasta llegar a las torres… Estaba muy agitado; mis rodillas estaban peladas y sangraban, tenía las manos lastimadas e hinchadas de intentar agarrarme al pavimento de cemento… Hacia el final, me arriesgué a ponerme de pie y correr en pequeños tramos… Una vez que alcancé la seguridad del puesto de peaje presencié el derrumbe final del puente y cómo mi coche se precipitaba sobre el Narrows.

Existen en Internet numerosas fotos sobre el puente, e incluso he descubierto que es habitual que se de cómo ejemplo el colapso del puente Tacoma en la Universidad. Nosotros sólo lo hemos puesto para presentar un acontecimiento impactante con una canción que también ha resultado histórica con el paso del tiempo.

Under Pressure. Queen Vs Keane y Joss Stone


El 24 de noviembre se cumplirán 18 años de la muerte de Freddy Mercury y adelantándonos a tal efemérides vamos a enfrentar a una de las grandes canciones de Queen con dos de las múltiples versiones que se han hecho de ella. He escogido aquella fabulosa grabación realizada junto a David Bowie en 1981 titulada Under Pressure. Vaya suma de estrellas para una sola canción, Freddy Mercury y “el camaleón del rock”. La línea de bajo de la canción la hace tan característica que hoy en día sigue siendo una de las más recordadas del grupo.  En 1990 incluso un amago de rapero apodado Vanilla Ice quiso sacar tajada fusilándola torpemente en su Ice Ice Baby sin pedir permiso a sus autores. Tras la pertinente acusación, alegó en su descargo que él le añadió una nota más por lo que podía considerarse como una canción suya. La treta no coló, le cayó un buen puro y su carrera quedó arruinada para siempre. Menos mal, por otra parte.

Un año después de la desaparición de Mercury en 1991, se hizo un concierto tributo en el estadio de Wembley cantándola a dúo Bowie y Annie Lennox (ver video). Aquí tenéis la original como la grabaron en el estudio suizo del “duque blanco”.

La primera de las versiones es la de los británicos Keane. La publicaron como cara-b del single The Night Sky y los beneficios se destinaron para la ONG War Child. Sin separarse mucho de la genuina, los autores de Is It Any Wonder? (la que más me gusta de su repertorio y que anima a cualquiera) hacen una buena réplica, destacando las notas altas que alcanza Tom Chaplin.

La otra versión es la de la joven promesa Joss Stone, que ha pasado de ser la niña consentida  a ser marginada por su discográfica EMI. Sus abrumadoras ventas de su disco debut, del que colocó 4 millones de copias, no le han servido para ganarse cierta libertad e independencia. Su último larga duración lo grabó sin decir nada a su casa de discos y se lo entregó después ya terminado. Algo que no les hizo mucha gracia a sus jerifaltes, que no permiten que los artistas hagan y deshagan a su antojo. Finalmente, tras un amago de espantada a la competencia, ha visto la luz y su adelanto Free Me ya se puede escuchar por la radio.

Su aportación a la de Queen se debe principalmente al toque soul y a su inconfundible voz, más propia de una cantante negra, algo que contrasta con su juventud y sobre todo con su piel blanca.

Train In Vain. The Clash Vs Manic y A. Lennox


Nuevo enfrentamiento entre una canción original y sus versiones. Esta vez hemos elegido una de Los Clash, Train In Vain (Stand By Me), que fue publicada en 1980 en su mítico disco London Calling.  La compusieron una noche y al día siguiente la grabaron. La incluyeron en el álbum pero como pista oculta. La letra curiosamente no menciona en ningún momento el título,  pero sí su subtítulo Stand By Me. En una de mis películas favoritas, Alta Fidelidad, basada en el libro de Nick Hornby, suena de fondo mientras John Cusack intenta asimilar que su chica le ha dejado (ver video). Aquí tenéis a Joe Strummer, Mick Jones, Paul Simonon y Topper Headon en acción. Esto es una banda encima de un escenario:

En 1999 la banda de Gales Manic Street Preachers hizo una versión bastante fiel al sonido inicial aunque con la característica guitarra de James Dean Bradfield. Se editó como cara B de su single You Stole The Sun From My Heart. Así suena de bien en directo:

La integrante de Eurythmics, Annie Lennox, aportó un toque muy diferente a la canción, haciendo una versión entre el soul y el pop cuyo resultado es también brillante. Y es que las buenas canciones soportan cualquier estilo. Se publicó en 1995 en su album Medusa. Con cuál de las 3 os quedáis?

Eurythmics, mucho más que Sweet Dreams.


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Eurythmics en una actuación en directo

Esta vez es turno de rescatar del olvido al grupo Eurythmics. Aunque en la época de su mayor apogeo no les seguí en primera línea, su relevancia en la música pop es incuestionable. Además, oyendo de nuevo sus discos para elaborar este artículo, he podido comprobar la amplia colección de buenas canciones que atesoran. Fue durante la década de los 80 cuando desarrollaron principalmente su carrera, distribuida en 7 discos de estudio (In the Garden, Sweet Dreams, Touch, Be Yourself Tonight, Revenge, Savage, We Too Are One), varios números 1 y diferentes premios. A partir de 1990, sus dos miembros, la escocesa Annie Lennox y el británico Dave Stewart, iniciaron sus andaduras en solitario. Más tarde, en 1999, se volverían a reunir para grabar Peace, el que es hasta el momento su último disco con canciones originales.

Antes de formar Euryhtmics, Lennox y Stewart estaban en un grupo punk. Ellos querían hacer otro tipo de música y dejaron a los Tourists que así es como se llamaban. Justo antes de formar el nuevo proyecto que más tarde les llevaría al éxito masivo, dejaron de ser pareja sentimental pero a cambio se unieron como dúo musical. Una unión que resultó ser muy productiva. Después de un primer album que pasó algo desapercibido, llegaría la que ha perdurado como su canción más exitosa y quizá más representiva: Sweet Dreams (are made of this). No sé si es porque la han versionado hasta la saciedad, o porque la han puesto hasta en la sopa, pero el caso es que le he cogido manía. Es más, me parece que tienen mejores canciones. Siempre me lo ha parecido. Si tengo que elegir me quedo con sus composiciones más rockeras o souleras: When tomorrow comesThorn in my side, The King and Queen of America,mi favorita Would I Lie To You, que resucita a un muerto o esta Missionary Man que no tiene nada que desmercer al resto:

Eurythmics hicieron compatible pop y calidad sin renunciar a vender miles de discos. Primero con un pop electrónico que resultaba novedoso y posteriormente por combinarlo con rock o soul. De esa apertura a otras formas de música surgió Sisters are doin’ it for themselves con la colaboración de la gran Aretha Franklin. Y es que estaba predestinado algo así, que una de las reinas del soul cantase con Annie Lennox, una de las mejores voces del pop.

Si has ido viendo cada uno de los videos que he enlazado te habrás dado cuenta de otro aspecto que también define al grupo. Que junto a las canciones, Eurythmics se preocupaba de realizar unos espléndidos videos. A los ejemplos antes mencionados, incluiría una muestra para que la lista no sea muy extensa: There Must Be an Angel (Playing with My Heart)Who’s that girl?, Love is a strangerHere comes the rain again, Beethoven (I love to listen to), y otra de mis preferidas It’s Alright (baby’s coming back):

En sus trabajos fuera del grupo, destacaría 2 canciones, una por cada lado. La colaboración de Stewart con la saxofonista Candy Dulfer, la exquisita Lily was here para la banda sonora de la película alemana De Kassière. Por la de Lennox me quedo con la magnífica versión que hizo del clásico Whiter shade of pale.

Para mí Eurythmics es mucho más que el archiconocido Sweet Dreams. Un grupo que demostró que es posible hacer pop de calidad y con éxito. Dos talentos, en la voz y en la composición (ambos firman todas sus canciones), que unidos dieron a la década ochentera una larga lista de espléndidos hits. Os dejo con una actuación suya de 1987 en Sidney, con la incansable Would I Lie To You?

Si queréis profundizar en su música, clickando en la portada del disco podéis descargar su Ultimate Collection.

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Eurythmics- Ultimate Collection