Rufus. Una promesa efímera de los 80.


Hasta ahora nos hemos dedicado en esta sección a recordar a bandas extranjeras conocidas por (casi) todos. Hoy vamos a hacer una excepción que esperamos que deje de serlo en el futuro. Queremos también rescatar del olvido a grupos locales que tuvieron alguna repercusión en el pasado y que por distintas razones no tuvieron la suerte de triunfar en la música.

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Para este estreno hemos elegido a Rufus, un grupo de Getxo (Vizcaya) que apuntaba maneras pero que desafortunadamente tuvo una carrera efímera a mediados de los 80. Originalmente se llamaban Rufus T. Firefly como el presidente de la República Democrática de Libertonia, el personaje de la divertida película Sopa de Ganso de los hermanos Marx. Quizá alguno conocistéis sus canciones entonces pero lo más seguro es que Rufus no os suenen de nada. A continuación os haré un repaso de su trayectoria para que sepáis más del grupo.

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Portada Sintonia Independiente

Salieron del anonimato en 1983 participando en el recopilatorio Sintonía Independiente de Discos Suicidas en el que incluyeron “Y Te Tengo”, una canción que curiosamente no incluyeron en ninguna de sus grabaciones posteriores. En este disco daban también sus primeros pasos otros grupos vizcaínos como Zarama (con Roberto Moso al frente), Lavabos Iturriaga (del que formaba parte el locutor radiofónico Roge Blasco) y Los Santos (otro grupo prometedor que se quedó en la cuneta). Tras ganar varios concursos, pudieron grabar en 1984 su primer EP Revistas del Corazón, en el que el tema “Escapó” tuvo cierta popularidad al radiarse en los 40 principales de Bilbao. También se incluyó la canción del mismo título que el EP y que años más tarde versionó otro grupo de Bilbao que alcanzó cotas mucho más altas, Platero y Tú.

Su carrera parecía que tiraba para adelante. Un año después, en 1985 fueron teloneros de los británicos Immaculate Fools (grupo formidable a mi parecer que estaba en pleno apogeo  y que cayó en el olvido después) y ganaron el concurso de RNE “Don Domingo”. Este premio les permitió viajar a Dinamarca y tocar en un festival de rock internacional organizado por la Unión Europea de Radiodifusión. En aquella época el hecho de tocar fuera de tu provincia ya era todo un éxito, así que ir al extranjero como os podéis imaginar suponía el no va más.

Rufus iban paso a paso pero de forma ascendente. Ficharon por la multinacional Fonomusic con la que grabaron otros dos discos más: No Quiero Ser Presidente USA (1985) y Rufus (1986), que a la postre sería su último vinilo. No se programaron mucho en los medios y a pesar de estar en plena adolescencia en aquel tiempo, me acuerdo de oir por la radio la canción que titulaba el primero de ellos y cuyo estribillo se me quedó grabado desde entonces. Tanto como que muchísimos años después cuando conseguí su discografía, recordé al instante el “No quiero ser presidente yuesei”. De ese mismo disco destacaría otras como “Chica del sur”, “Se han ido a pasear” (que habla de Alaska y de la movida madrileña), “Sólo un leve toque” o “Venga ya”. Canciones que representaban a la perfección el pop-rock por el que apostaban los getxotarras y que (decían) sonaba a Police y Nacha Pop (a los que telonearon alguna vez). Para cerrar el tema de las recomendaciones, de su última grabación me quedaría por ejemplo con “Fiesta en la calle”, “Contra la pared” o “Big Ben”.

Durante esos años grabar un disco era toda una proeza y casi casi un fin en sí mismo. Cuando parecía que habían hecho lo más difícil, Rufus se separaron en 1987. Tal vez la dificultad por abrirse camino en esos años en los que sobre todo se potenciaba el “rock radical vasco”, aumentó la incomprensión hacia su apuesta musical, claramente alejada de esa corriente. Esa posible marginación que sentían la dejaron plasmada con tono crítico en “Oportunismo radical”, la última canción que cerraba su testamento sonoro, y en la que cuestionaban a los “interesados” que se subieron al carro de ese movimiento. Muchas formaciones coetáneas no lograron ni la mitad, por lo menos Rufus nos dejaron unos cuantos discos interesantes aunque nos queda el sabor agridulce de pensar dónde hubieran llegado con un poco más de apoyo y un pelín más de suerte.

Para terminar, una noticia más reciente sobre el grupo. Buscando documentación para elaborar este artículo me he topado con el myspace del que fuera cantante, compositor y guitarrista de Rufus, Jorge Iturmendi (tío por cierto de la presentadora del tiempo de ETB, Ana Urrutia). Un myspace que me ha sorprendido gratamente y que desde aquí os animo a visitar : se llama Picnic. Las 3 canciones que tiene colgadas se hacen insuficientes y te dejan con ganas de oir más. Especialmente me ha enganchado desde la primera escucha “De actualidad”.

De Rufus no hay ningún video en yotube pero para suplir este vacío he subido su discografía completa que es muy difícil de encontrar. Os la podías descargar pinchando en los siguientes enlaces:

Revistas del corazón (1984)

No quiero ser presidente USA (1985)

Rufus (1986)

Crazy. Bienvenido al club de los locos


Hace ya más de un mes, que le prometí a mi amigo Victor, realizar una entrada con una de sus canciones favoritas, y hoy que tengo un día un poco loco, creo que ha llegado el momento de hacer efectiva su demanda. Pues aquí tienes tu Crazy de Gnarls Barkley, que por cierto, a mi también me gusta bastante y hace honor al día que llevo hoy.

Si quieres descargar el disco donde se encuentra “Crazy” de Gnarls Barkley pincha aqui. (Nota)

Ya que hablamos de Gnarls Barkley, quizás, os resulte más desconocida esta otra, que es también un temazo de Gnarls Barkley. Se llama “Run”, y cuenta con la curiosidad, de que el tipo que hace la introducción en el video, con esa pinta de pardillo, es ni más ni menos, que Justin Timberlake. Espero que os guste.

Desconozco si hay día oficial de los locos, pero creo que se debería instaurar uno. El próximo día que me entre la locura de nuevo, empiezo a recoger firmas en alguna página. Pero de momento y aprovechando que entre locos anda el juego, se me ha ocurrido hablaros de unas cuantas canciones que lleven algo de locura.

La primera de ellas, es “She drives me crazy”. Que recuerdos verdad!!. Esta canción de Fine Young Cannibals, que junto con su “Good thing”, hicieron mover el esqueleto al personal, a finales de los 80 y principios de los 90, me parece muy buena. Aquí tenéis el video.

Si quieres descargar “She Drives Me Crazy” de Fine Young Cannibals, pincha aqui. (Nota)

La segunda, es del “guaperas” de Steve Tyler, y su banda Aerosmith. Pinchada hasta la saciedad, más de uno se ha vuelto loco, pero de tanta escucharla. No obstante hay que reconocer que la canción fue un bombazo.

Si quieres descargar Crazy” de AeroSmith, pincha aqui. (Nota)

La tercera, es el tema de Seal, que no hace falta que adivinéis como se titula. La original es suya, aunque quizás alguno la haya escuchado en la voz de Alanis Morissette.

Si quieres descargar “Crazy” de Seal, pincha aqui. (Nota)

Pero hay más. Con el título de Crazy, la reina de las entradas en Internet, Britney Spears, también nos aporta su granito de arena. En algún momento de su carrera, este apelativo le hubiera venido que ni anillo al dedo. Aquí tenéis el video.

Si quieres descargar “Crazy” de Britney Spears, pincha aqui.

Ya para acabar, os dejo el tema del mismo nombre que los anteriores, en una actuación en directo de la banda canadiense Simple Plan.

Si quieres descargar “Crazy” de Simple Plan, pincha aqui. (Nota)

Seguro que hay cientos de canciones de grupos más o menos conocidos, con la palabra Crazy, pero he querido tocar diferentes estilos y gustos, para que por lo menos, con alguna de ellas, tú también te sientas un poco loco por momentos.

Eurythmics, mucho más que Sweet Dreams.


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Eurythmics en una actuación en directo

Esta vez es turno de rescatar del olvido al grupo Eurythmics. Aunque en la época de su mayor apogeo no les seguí en primera línea, su relevancia en la música pop es incuestionable. Además, oyendo de nuevo sus discos para elaborar este artículo, he podido comprobar la amplia colección de buenas canciones que atesoran. Fue durante la década de los 80 cuando desarrollaron principalmente su carrera, distribuida en 7 discos de estudio (In the Garden, Sweet Dreams, Touch, Be Yourself Tonight, Revenge, Savage, We Too Are One), varios números 1 y diferentes premios. A partir de 1990, sus dos miembros, la escocesa Annie Lennox y el británico Dave Stewart, iniciaron sus andaduras en solitario. Más tarde, en 1999, se volverían a reunir para grabar Peace, el que es hasta el momento su último disco con canciones originales.

Antes de formar Euryhtmics, Lennox y Stewart estaban en un grupo punk. Ellos querían hacer otro tipo de música y dejaron a los Tourists que así es como se llamaban. Justo antes de formar el nuevo proyecto que más tarde les llevaría al éxito masivo, dejaron de ser pareja sentimental pero a cambio se unieron como dúo musical. Una unión que resultó ser muy productiva. Después de un primer album que pasó algo desapercibido, llegaría la que ha perdurado como su canción más exitosa y quizá más representiva: Sweet Dreams (are made of this). No sé si es porque la han versionado hasta la saciedad, o porque la han puesto hasta en la sopa, pero el caso es que le he cogido manía. Es más, me parece que tienen mejores canciones. Siempre me lo ha parecido. Si tengo que elegir me quedo con sus composiciones más rockeras o souleras: When tomorrow comesThorn in my side, The King and Queen of America,mi favorita Would I Lie To You, que resucita a un muerto o esta Missionary Man que no tiene nada que desmercer al resto:

Eurythmics hicieron compatible pop y calidad sin renunciar a vender miles de discos. Primero con un pop electrónico que resultaba novedoso y posteriormente por combinarlo con rock o soul. De esa apertura a otras formas de música surgió Sisters are doin’ it for themselves con la colaboración de la gran Aretha Franklin. Y es que estaba predestinado algo así, que una de las reinas del soul cantase con Annie Lennox, una de las mejores voces del pop.

Si has ido viendo cada uno de los videos que he enlazado te habrás dado cuenta de otro aspecto que también define al grupo. Que junto a las canciones, Eurythmics se preocupaba de realizar unos espléndidos videos. A los ejemplos antes mencionados, incluiría una muestra para que la lista no sea muy extensa: There Must Be an Angel (Playing with My Heart)Who’s that girl?, Love is a strangerHere comes the rain again, Beethoven (I love to listen to), y otra de mis preferidas It’s Alright (baby’s coming back):

En sus trabajos fuera del grupo, destacaría 2 canciones, una por cada lado. La colaboración de Stewart con la saxofonista Candy Dulfer, la exquisita Lily was here para la banda sonora de la película alemana De Kassière. Por la de Lennox me quedo con la magnífica versión que hizo del clásico Whiter shade of pale.

Para mí Eurythmics es mucho más que el archiconocido Sweet Dreams. Un grupo que demostró que es posible hacer pop de calidad y con éxito. Dos talentos, en la voz y en la composición (ambos firman todas sus canciones), que unidos dieron a la década ochentera una larga lista de espléndidos hits. Os dejo con una actuación suya de 1987 en Sidney, con la incansable Would I Lie To You?

Si queréis profundizar en su música, clickando en la portada del disco podéis descargar su Ultimate Collection.

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Eurythmics- Ultimate Collection

Remy Zero. Ni Superman impidió su separación


remy zeroEsta semana, vamos a rescatar del olvido del tiempo, un grupo que me gustaba mucho, y que pese a que nunca llegó a sonar en nuestro país, si exceptuamos uno de sus singles, que fue cabecera de una serie de grandes audiencias en su lanzamiento, y que hoy en día todavía se puede ver en algún canal del Digital +. Pues bien, pese a no ser conocidos, creo que su música era muy buena, y de paso os los presento para quien no los conociese.

El grupo se llamaba Remy Zero. Era un grupo de rock alternativo de Alabama. Estaba formado por Cinjun Tate (voz y guitarra), Shelby Tate (guitarra, teclados y voces), Matad Gregorio (batería y percusión), Cedric Lemoyne (bajo), y Jeffrey Cain (guitarra).

Actualmente andan desperdigados por el panorama musical, en grupos como Spartan Fidelity, Sleepwel o Dead Snares.

Ya os he dicho, que pasaron totalmente desapercibidos en nuestro país, hasta que el jovencito Superman, les sacó del ostracismo. Su tema Save me era la música de cabecera de la serie Smallville, y también fue incluida en el primer disco que bajo el mismo nombre que la serie, se editó aprovechando el tirón de la misma. Por cierto, este disco me parece bastante bueno. Aquí os dejo la canción en una actuación en directo y la descarga de la canción pinchando sobre la carátula.

remy zero - save me

Su música no pasó desapercibida para los cazatalentos, y los mismísimos Radiohead lanzaron una invitación para que les acompañaran en su gira americana. A partir de aquí, Remy Zero, trasladó su base de operaciones de Alabama a Los Angeles. La voz de Cinjun Tate me ha parecido siempre impresionante.

Uno de sus temas, Perfect Memory, sirvió de banda sonora para la película The Invisible. Aquí os dejo la canción en versión acústica.

Otro de sus singles, formó parte de la banda sonora de la taquillera Stigmata. El título de la canción es Gramarye, y aquí os dejo el video.

Si no me equivoco, tienen tres discos editados antes de su separación, Remy Zero en 1996, Villa Elaine en 1997 y The Golden Hum en el 2001. Hubo un amago de juntarse de nuevo, pero hasta la fecha, no tengo noticias de que hayan retornado como Remy Zero.

Aqui os dejo dos enlaces que he encontrado para descargar sus dos últimos discos.

Villa Elaine (1997)

Villa elaine

The Golden Hum (2001)

Remy Zero - The Golden Hum

Para terminar os dejo una pequeña muestra de sus canciones: Smile, Twister y Bitter. Todas ellas tocadas en directo. Espero que os gusten.

Smile

Twister

Bitter

B-52’s. La nave más original del planeta new wave


b52s

B-52's

Para nuestra sección Rescatando del Olvido, hemos elegido esta vez a B-52’s, un grupo que bien se merece que le recordemos. Originarios de la ciudad de Athens (Georgia), la misma por cierto que REM,  fueron precursores de la new wave en USA y han completado una respetable trayectoria aunque con altibajos que continúa hasta nuestros días.

Los B-52’s apostaron desde sus comienzos por una línea musical que se desmarcaba de lo que sonaba a finales de los años 70. Con su debut en 1979 tuvieron un modesto éxito con su single Rock Lobster que les introdujo en el circuito underground, llegando a tocar en el mítico CBGB de Nueva York. En 1980 las chicas del grupo, Kate y Cindy, llegaron a cantar junto a Debbie Harry (Blondie) en la canción Chop Suey de los Ramones. Tal vez con los únicos que tenían algo en común eran los Talking Heads. Por eso fue algo natural que David Byrne, alma mater de estos últimos, acabara siendo uno de sus productores aunque su participación resultó fallida. Las sesiones de grabación del que iba a ser su tercer LP se suspendieron y en vez de un disco completo se publicó el EP Mesopotamia.

b52`s - cosmic thing

Portada de Cosmic Thing

Consiguieron sobreponerse al fallecimiento por SIDA de su guitarrista Ricky Wilson en 1985, pasando el batería Keith Strickland a tocar las 6 cuerdas, y tras 3 años de paréntesis sin sacar ningún disco después del póstumo Bouncing Off The Satellites, el éxito que se les resistía hasta entonces les llegó en 1989 con su séptimo álbum, el excepcional Cosmic Thing. Parece que se cumplía un nuevo ejemplo de un gran disco tras la muerte de uno de sus miembros (como el Back In Black de AC/DC por decir alguno sonado). Mucha culpa de ello la tuvieron la pareja de productores, los míticos Don Was y Nile Rodgers. Fue número 1 en Estados Unidos y el 8 en Inglaterra, y no es para menos porque contenía canciones tan buenas como la acelerada Bushfire, el hit Love Shack, Deadbeat Club con una línea de bajo contagiosa, Channel Z y su singular ritmo de guitarra, la frenética Cosmic Thing, o la deliciosa Roam que nos siguen pareciendo a día de hoy una magnífica muestra de pop fresco y bailable. Además combinado con una serie de videos alegres y ocurrentes que encajaban perfectamente con la música y la imagen del grupo y que podéis ver clickando en los enlaces anteriores. A las pegadizas melodías había que añadir el contrapunto que daba la voz grave y peculiar de Fred Schneider frente al peso de las dos espléndidas voces femeninas del grupo, Cindy Wilson (hermana de Ricky) y Kate Pierson. No es de extrañar que después de este disco muchos quisieron colaborar con esta última. REM, sus paisanos de Athens, le llamaron para que cantase en tres canciones de su disco Out Of Time, entre ellas la festiva Shiny Happy People y la iguana Iggy Pop hizo la impresionante Candy junto a ella en 1991. La popularidad del grupo aumentó aún más si cabe cuando aparecieron en la película Los Picapiedra cantando varias canciones como Bedrock Twitch y la que daba título al film The Flintstones. Justo cuando su popularidad era más alta a mediados de los 90, el grupo rebajó su actividad sólo alterada por alguna aparición en televisión, esporádicas giras y alguna colaboración puntual. Este paréntesis en la carrera de B-52’s duró hasta el año pasado en el que editaron Funplex, un nuevo disco con canciones originales 16 años después. Sacaron 2 singles que mantenían las características que antaño les habían dado éxito pero con un sonido actual, y realizaron 2 videos marca de la casa que están así de bien como podéis comprobar viendo el de Funplex y el de Juliet Of  The Spirits. Podemos estar de enhorabuena que un grupo tan original y creativo siga sacando discos y prodigándose en conciertos. Este verano los podrás ver si pasas por EEUU o si te dejas caer por Australia a finales de año. Aunque ándate con ojo, porque el año pasado estuvieron en Madrid y la entrada costaba como el número de su nombre, o sea 52 eurazos. Os dejamos con ese viaje que empieza con un beso de Roam en el FIB del 2007 que os dejará sin aliento.

Descarga su disco más exitoso Cosmic Thing en este enlace.