Django Reinhardt, maestro de maestros.


Hoy recuperamos la figura de uno de los grandes nombres en la historia de la guitarra. El es Django Reinhardt y está considerado como una de las principales influencias en el jazz. Guitarristas de todas las épocas y estilos han reivindicado su nombre. Algunas figuras ilustres como David Crosby (Byrds, CSNY) o Noddy Holder (Slade), llamaron a sus hijos como él, otros como Jimi Hendrix puso Band Of Gypsys a su formación post-Experience. En un ámbito más cercano, el cantante melódico Dyango eligió su nombre artístico en su honor.

La biografía de Reinhardt es una historia de superación y prodigiosidad. Nació en Bélgica pero emigró a París a los 8 años con sus compatriotas gitanos,  su vida transcurrió en una caravana a las afueras de la capital francesa. Fue precisamente en esa morada ambulante donde se produjo un hecho que marcaría su camino. Un incendio fortuito le provocó serias lesiones cuando tenía 18 años.  Estuvo a punto de perder su pierna y los dedos cuarto y quinto de su mano izquierda se le quedaron contraídos, lo que le obligó a ingeniárselas para tocar de otra forma la guitarra. Así se inventó un nuevo sistema de digitación que fue una de las causas de la originalidad de su estilo. Algunos músicos que han perdido alguna falange, adoptaron este sistema como Jerry Garcia de Grateful Dead y Tony Iommi de Black Sabbath.

En la wikipedia podemos (“yes, we can”) consultar más aspectos sobre sus 43 años de existencia, pero por quedarnos con los detalles musicales, decir que recorrió todos los garitos parisinos antes de estallar la segunda guerra mundial, formando junto a su inseparable violinista Stéphane Grappelli el Quintet du Hot Club de France. Su fama le llevó a grabar con sellos como Decca o HMV y a compartir escenarios con monstruos como Duke Ellington. El prestigio que se labró en vida, se multiplicaría después de su prematura muerte a causa de una hemorragia cerebral. Todo buen guitarrista que se precie, ha bebido de la fuente gitana de Reinhardt.

Podéis deleitaros con estas imágenes de 1939 en la que se puede ver en acción a Django y a su quinteto interpretar su J’attendrai swing.

Sus obras se han utilizado en muchas películas y series de televisión. Por ejemplo, aquí tenéis la secuencia de Chocolat en la que Johnny Deep toca Minor swing.

Por último, uno de sus admiradores, el malogrado Steve Ray Vaughan, tocando Nuages.

Neuronium. Los pioneros de la música electrónica en nuestro país.


Como viene siendo habitual desde nuestro blog, estamos intentando dar a conocer todo tipo de músicas y artistas, independientemente de su repercusión mediática. El turno de hoy corresponde a la música electrónica y más concretamente a Neuronium.

Bajo el nombre de Neuronium, quizás se esconda el mejor grupo español de música electrónica que haya habido en nuestro país. Formado en 1976,  por un percusionista, un guitarrista, un bajista y dos teclistas, la formación alcanzó la estabilidad de miembros, cuando se convirtió en trío. El teclista belga Michel Huygen, el teclista español Carlos Guirao y el guitarrista Albert Jiménez, fueron la composición del grupo cuando publicaron su primer álbum en el año 1977, bajo el título de Quasar 2C361.

Nihilophobia

Actualmente el grupo, está formado únicamente por Michel Huygen, ya que Albert decidió abandonar la formación después de la publicación del segundo disco titulado Vuelo Químico y Carlos lo haría posteriormente como comentaremos a continuación. Sobre este disco comentar a modo de curiosidad, que contó con la colaboración de Nico, la modelo que hizo las veces de cantante en el fabuloso álbum de debut de The Velvet Underground, publicitado y financiado por Andy Warholl.

Quizás los momentos más importantes del grupo, se dieron cuando Michel y Carlos, visitaron los estudios del reputado compositor de New Age, Vangelis en el año 1981. Esta visita, se documentó con un reportaje televisivo, y posteriormente con un álbum.

Grabación del encuentro.

En los años que el grupo fue dúo, se grabaron Digital Dream (1980), The Visitor (1981) y Chromium Echoes (1982), con la particularidad de que estaban grabados bajo el sello discográfico que había creado Huygen: Neuronium Records. Estos contaron con la colaboración del guitarrista Santi Picó.

Mystykatea

Tras el disco Chromium Echoes, Carlos abandona el grupo, y hasta la actualidad, es Michel Huygen, quien se esconde bajo el nombre de Neuronium. Más de una treintena de discos han sido publicados hasta el momento, aunque para la gran mayoría del público, son unos absolutos desconocidos.

Entrevista a Huygen por los 30 años de Neuronium.

Aquí os dejo los links, de más canciones de Neuronium y de Michel Huygen. Momenta Mirabila , Infinite Tenderness o Siem Reap

Newton Faulkner. Otro pez del mar de los olvidados


newton faulknerNo todo lo que suena en la radio es bueno, y no todo lo que deja de sonar en ella, es malo. Con esta premisa nos lanzamos hace unas semanas a presentaros artistas, que por uno u otro motivo no son conocidos en nuestro país. Empezamos con Jason Mraz, que fue un total acierto por nuestra parte (nos ponemos una medallita), ya que curiosamente al de dos meses empezó a sonar con fuerza en las radios y hemos continuado a lo largo de este tiempo con más grupos o artistas, hasta desembocar la semana pasada en Athlete.

Hoy os presentamos a Newton Faulkner, que al igual que sus predecesores, es casi un desconocido por estas tierras. Este nuevo artista de la prolífica cantera británica, con “look” más propio de otro tipo de músicas, se desenvuelve a las mil maravillas únicamente teniendo como compañera a su guitarra.

Tiene dos discos en el mercado “Hand built by robots” y su último trabajo recién estrenado titulado “Rebuilt by humans”, que ha salido con retraso por culpa de una inoportuna fractura de muñeca a principios de año.

Si ya “Hand built by robots” logró ser disco de platino en el Reino Unido y tuvo muy buena crítica, este segundo, creo que llevará el mismo camino.

Pese al desconocimiento general que se tiene por aquí de sus trabajos, Newton tuvo mucho éxito con su primer Lp, llegando a tocar en el famoso festival de Glastonbury, entre otros festivales. Por nuestro país se dejó ver como telonero del grupo The Fray.

Para quien no lo conozca, os dejo unas pinceladas de su música.

Uno de sus mayores éxitos. Dream catch me, de su primer trabajo Hand built by robots.

Su single de presentación del nuevo disco Rebuilt by humans. Se llama If this is it:

El quinto corte titulado Badman, de su último disco.

Siempre es difícil versionar a Queen. Aqui va su versión de Bohemian Rhapsody, tan solo con su guitarra. Merece la pena oirla entera!!!.

Más versiónes. Teardrop de Massive Attack (en mi opinión muy buena), o Foundations de Kate Nash.

Si quieres descargarte su primer disco Hand built by robots, pincha  sobre la carátula.

hand build by robots

Athlete. Un pez en el mar de los olvidados, tiene nuevo disco


athleteExisten numerosos grupos, que con calidad indudable para triunfar donde quiera que se presenten, por razones inexplicables, solo son conocidos por pequeños reductos. Quizás la discográfica, o el tener que pagar por sonar en algunas emisoras, u otras razones que se me escapan, hacen que sus discos pasen absolutamente inadvertidos por nuestro país.

Hoy trataré de rescatar un pez de este mar de olvidados. El grupo se llama Athlete, y está de promoción de su nuevo disco titulado Black Swan. No son nuevos en esto, ya que con este disco, son cuatro los que han publicado.

Como es habitual, en nuestro blog, os daré previamente unas pinceladas del grupo para poneros en situación a los que no hayáis ni siquiera oído hablar del grupo.

Athlete es un cuarteto londinense, encabezados por su vocalista Joel Pott. Junto a él se encuentran Carey Willets, Stephen Roberts y Tim Wanstall. Su música se cataloga dentro del genero indie-rock y es el típico grupo cuyos componentes se conocen desde la infancia, y deciden probar suerte en el mundo de la música. Su punto cumbre de éxito (hablando en términos de repercusión mediática), quizás vino dado por la canción Wires de su segundo álbum Tourist, que fue nombrada mejor canción contemporánea en el año 2006, en los premios Ivor Novello (premios para cantautores y compositores británicos). Cuenta una historia real. La de la hija del cantante que nació prematura y con ataques epilépticos y contó con la participación de Chris Martin (Coldplay) en su elaboración.

Con su último disco  no han abandonado la senda trazada con sus anteriores trabajos, ya que contiene los mismos ingredientes que sus antecesores, aunque con un resultado todavía más apetecible. Un disco muy recomendable. Es difícil creer, que estos tipos no suenen más por nuestras tierras!!!.

Con sonidos suaves combinados con toques electrónicos y con una voz envolvente, se desgranan los temas uno a uno de este soberbio disco, añadiendo un toque más rockero en alguno de sus temas, de lo que nos tienen acostumbrados, y con algún tema más comercial. Es difícil hacer una selección de temas, por eso os recomiendo que os hagáis con el disco. Por cierto, la edición normal, tiene 10 cortes, pero existe una edición Deluxe, con caras B. En la descarga de más abajo, está este último. Aquí van las cuatro canciones que he seleccionado, para que conozcáis su nuevo disco. Espero haber contribuido a que se conozcan un poco más.

El single que da título al álbum. Black Swan Song tocado en directo.

The Unknown. Impresionante de principio a fin

Su primer corte. SuperHuman Touch

Light the way. Uno de los temas más comerciales bajo mi punto de vista. Tocado en directo

Si quieres descargarte el último disco Black Swan, pincha sobre la carátula. (Nota)

athlete black swan

Black Velvet. El único gran éxito de Alannah Myles.


El otro día tomando una cerveza, en uno de los pocos bares que todavía no se ha dejado conquistar por la música de los politonos, escuché una canción que hacía una barbaridad de años no había escuchado. Tuvimos que pedirle la carátula del vinilo al dueño, para tratar de recordar el nombre de la cantante. Y si, era ella, Alannah Myles.

La mujer que pese a tener seis discos publicados ( me he enterado buscándolo), solo se conoce por su canción Black Velvet. Cuantos grupos y solistas habrá que solo tengan un hit reconocido, y luego hayan tenido una travesía en el desierto!. Aunque ahora que pienso, siempre será peor aquellos que nunca hayan tenido ni tan siquiera uno. Con una canción bien apañada en las listas de éxito, igual se puede vivir del cuento unos cuantos años.

Como me ha gustado la idea, voy a proponer al resto de mis compañeros, crear una sección, en la que hablemos de grupos o solistas que hayan llegado al éxito con una canción y luego se les haya tragado la tierra. Pero antes de que esto suceda, os dejo la canción, para refrescar la memoria a los más mayores, y para que la graben los mas jovencitos.

Rufus. Una promesa efímera de los 80.


Hasta ahora nos hemos dedicado en esta sección a recordar a bandas extranjeras conocidas por (casi) todos. Hoy vamos a hacer una excepción que esperamos que deje de serlo en el futuro. Queremos también rescatar del olvido a grupos locales que tuvieron alguna repercusión en el pasado y que por distintas razones no tuvieron la suerte de triunfar en la música.

RufusRufus

Para este estreno hemos elegido a Rufus, un grupo de Getxo (Vizcaya) que apuntaba maneras pero que desafortunadamente tuvo una carrera efímera a mediados de los 80. Originalmente se llamaban Rufus T. Firefly como el presidente de la República Democrática de Libertonia, el personaje de la divertida película Sopa de Ganso de los hermanos Marx. Quizá alguno conocistéis sus canciones entonces pero lo más seguro es que Rufus no os suenen de nada. A continuación os haré un repaso de su trayectoria para que sepáis más del grupo.

sintonia_independiente

Portada Sintonia Independiente

Salieron del anonimato en 1983 participando en el recopilatorio Sintonía Independiente de Discos Suicidas en el que incluyeron “Y Te Tengo”, una canción que curiosamente no incluyeron en ninguna de sus grabaciones posteriores. En este disco daban también sus primeros pasos otros grupos vizcaínos como Zarama (con Roberto Moso al frente), Lavabos Iturriaga (del que formaba parte el locutor radiofónico Roge Blasco) y Los Santos (otro grupo prometedor que se quedó en la cuneta). Tras ganar varios concursos, pudieron grabar en 1984 su primer EP Revistas del Corazón, en el que el tema “Escapó” tuvo cierta popularidad al radiarse en los 40 principales de Bilbao. También se incluyó la canción del mismo título que el EP y que años más tarde versionó otro grupo de Bilbao que alcanzó cotas mucho más altas, Platero y Tú.

Su carrera parecía que tiraba para adelante. Un año después, en 1985 fueron teloneros de los británicos Immaculate Fools (grupo formidable a mi parecer que estaba en pleno apogeo  y que cayó en el olvido después) y ganaron el concurso de RNE “Don Domingo”. Este premio les permitió viajar a Dinamarca y tocar en un festival de rock internacional organizado por la Unión Europea de Radiodifusión. En aquella época el hecho de tocar fuera de tu provincia ya era todo un éxito, así que ir al extranjero como os podéis imaginar suponía el no va más.

Rufus iban paso a paso pero de forma ascendente. Ficharon por la multinacional Fonomusic con la que grabaron otros dos discos más: No Quiero Ser Presidente USA (1985) y Rufus (1986), que a la postre sería su último vinilo. No se programaron mucho en los medios y a pesar de estar en plena adolescencia en aquel tiempo, me acuerdo de oir por la radio la canción que titulaba el primero de ellos y cuyo estribillo se me quedó grabado desde entonces. Tanto como que muchísimos años después cuando conseguí su discografía, recordé al instante el “No quiero ser presidente yuesei”. De ese mismo disco destacaría otras como “Chica del sur”, “Se han ido a pasear” (que habla de Alaska y de la movida madrileña), “Sólo un leve toque” o “Venga ya”. Canciones que representaban a la perfección el pop-rock por el que apostaban los getxotarras y que (decían) sonaba a Police y Nacha Pop (a los que telonearon alguna vez). Para cerrar el tema de las recomendaciones, de su última grabación me quedaría por ejemplo con “Fiesta en la calle”, “Contra la pared” o “Big Ben”.

Durante esos años grabar un disco era toda una proeza y casi casi un fin en sí mismo. Cuando parecía que habían hecho lo más difícil, Rufus se separaron en 1987. Tal vez la dificultad por abrirse camino en esos años en los que sobre todo se potenciaba el “rock radical vasco”, aumentó la incomprensión hacia su apuesta musical, claramente alejada de esa corriente. Esa posible marginación que sentían la dejaron plasmada con tono crítico en “Oportunismo radical”, la última canción que cerraba su testamento sonoro, y en la que cuestionaban a los “interesados” que se subieron al carro de ese movimiento. Muchas formaciones coetáneas no lograron ni la mitad, por lo menos Rufus nos dejaron unos cuantos discos interesantes aunque nos queda el sabor agridulce de pensar dónde hubieran llegado con un poco más de apoyo y un pelín más de suerte.

Para terminar, una noticia más reciente sobre el grupo. Buscando documentación para elaborar este artículo me he topado con el myspace del que fuera cantante, compositor y guitarrista de Rufus, Jorge Iturmendi (tío por cierto de la presentadora del tiempo de ETB, Ana Urrutia). Un myspace que me ha sorprendido gratamente y que desde aquí os animo a visitar : se llama Picnic. Las 3 canciones que tiene colgadas se hacen insuficientes y te dejan con ganas de oir más. Especialmente me ha enganchado desde la primera escucha “De actualidad”.

De Rufus no hay ningún video en yotube pero para suplir este vacío he subido su discografía completa que es muy difícil de encontrar. Os la podías descargar pinchando en los siguientes enlaces:

Revistas del corazón (1984)

No quiero ser presidente USA (1985)

Rufus (1986)

Crazy. Bienvenido al club de los locos


Hace ya más de un mes, que le prometí a mi amigo Victor, realizar una entrada con una de sus canciones favoritas, y hoy que tengo un día un poco loco, creo que ha llegado el momento de hacer efectiva su demanda. Pues aquí tienes tu Crazy de Gnarls Barkley, que por cierto, a mi también me gusta bastante y hace honor al día que llevo hoy.

Si quieres descargar el disco donde se encuentra “Crazy” de Gnarls Barkley pincha aqui. (Nota)

Ya que hablamos de Gnarls Barkley, quizás, os resulte más desconocida esta otra, que es también un temazo de Gnarls Barkley. Se llama “Run”, y cuenta con la curiosidad, de que el tipo que hace la introducción en el video, con esa pinta de pardillo, es ni más ni menos, que Justin Timberlake. Espero que os guste.

Desconozco si hay día oficial de los locos, pero creo que se debería instaurar uno. El próximo día que me entre la locura de nuevo, empiezo a recoger firmas en alguna página. Pero de momento y aprovechando que entre locos anda el juego, se me ha ocurrido hablaros de unas cuantas canciones que lleven algo de locura.

La primera de ellas, es “She drives me crazy”. Que recuerdos verdad!!. Esta canción de Fine Young Cannibals, que junto con su “Good thing”, hicieron mover el esqueleto al personal, a finales de los 80 y principios de los 90, me parece muy buena. Aquí tenéis el video.

Si quieres descargar “She Drives Me Crazy” de Fine Young Cannibals, pincha aqui. (Nota)

La segunda, es del “guaperas” de Steve Tyler, y su banda Aerosmith. Pinchada hasta la saciedad, más de uno se ha vuelto loco, pero de tanta escucharla. No obstante hay que reconocer que la canción fue un bombazo.

Si quieres descargar Crazy” de AeroSmith, pincha aqui. (Nota)

La tercera, es el tema de Seal, que no hace falta que adivinéis como se titula. La original es suya, aunque quizás alguno la haya escuchado en la voz de Alanis Morissette.

Si quieres descargar “Crazy” de Seal, pincha aqui. (Nota)

Pero hay más. Con el título de Crazy, la reina de las entradas en Internet, Britney Spears, también nos aporta su granito de arena. En algún momento de su carrera, este apelativo le hubiera venido que ni anillo al dedo. Aquí tenéis el video.

Si quieres descargar “Crazy” de Britney Spears, pincha aqui.

Ya para acabar, os dejo el tema del mismo nombre que los anteriores, en una actuación en directo de la banda canadiense Simple Plan.

Si quieres descargar “Crazy” de Simple Plan, pincha aqui. (Nota)

Seguro que hay cientos de canciones de grupos más o menos conocidos, con la palabra Crazy, pero he querido tocar diferentes estilos y gustos, para que por lo menos, con alguna de ellas, tú también te sientas un poco loco por momentos.