The Journey: El avance de Richard Ashcroft


Ha pasado el tiempo desde que The Verve se disolvieran por segunda vez y no se sabía nada de Richard Ahscroft. Un silencio sospechoso que abría un abanico de interrogantes. La posible continuidad del grupo después de haber publicado un nuevo disco (Fourth) o la vuelta a su carrera en solitario para preparar su cuarto trabajo de estudio. La incógnita parece que se ha despejado. Tras rumores de posibles desavenencias entre los miembros del grupo, parece que el segundo final de The Verve es un hecho. Por lo que se comenta, el cantante se ha puesto manos a la obra por su cuenta y ya está colaborando con el rapero No Id como productor. Una noticia que ciertamente me desconcierta ya que no alcanzo a imaginar qué le podrá aportar alguien tan alejado de su estilo musical en esas labores de producción. Veremos qué es lo que da de sí esta relación en el futuro. De momento el de Wigan ha participado en el cortometraje The Journey con una canción del mismo título. El film protagonizado por Emma Thompson, aborda el problema de la explotación sexual de las mujeres. Los beneficios que reporte la canción irán para la fundación británica  Helen Bamber Foundation que se encarga de ayudar a rehacer las vidas de los que han sufrido la violación de sus derechos humanos.

De momento The Journey, para bien o para mal, no supone ningún cambio ni ruptura con su sonido anterior. Tal vez sea el momento para que Ashcroft inicie un giro estilístico con su nueva entrega discográfica aunque sea de la mano de un rapero. Espero que no pase tan desapercibido por estos pagos como con su anterior disco, el interesante Keys To The World. Ya queda menos por lo que parece para que salgamos de dudas y comprobemos el resultado final de esta extraña pareja.

ACTUALIZACION a 16-01-2010: Ya se sabe algún detalle más de su nuevo trabajo. Saldrá a la venta a finales de Marzo y llevará como título Redemption. También ha colaborado en la mezcla del disco un viejo conocido del de Wigan, Chris Potter, con el que ya ha trabajado en proyectos anteriores. En la gira posterior le acompañará la banda a la que él mismo ha bautizado como United Nations Of Sound. Esperamos con ansiedad su primer single para saber por dónde van los caminos musicales de Richard Ashcroft en esta ocasión.

ACTUALIZACION a 19-01-2010: Se acaba de subir a youtube su nuevo single titulado Are You Ready?. El video no permite la inserción pero os dejamos el enlace para que lo podáis ver: Are You Ready?

Llega el frío. Se encienden las luces. Ya es Navidad!


Ya que nos encontramos en la antesala de las fechas navideñas, hemos decidido insuflar a nuestra entrada de hoy, ese espíritu tan característico de estas fechas y que desgraciadamente muchos perdemos con el paso de los años.

Nuestro viaje musical de hoy, comienza hablando del ferrocarril transiberiano. Esta red ferroviaria cruza la ancha extensión de Rusia, conectando la parte occidental, con Mongolia, China, y zonas rusas limítrofes del oriente.

Inspirado en este tren, Robert Kinkel bautizó a su grupo musical como Trans-Siberian Orchestra, al entender que al igual que el tren, la música conecta muchas culturas.

Supongo que para muchos de vosotros este grupo es bastante desconocido. Los expertos los catalogan dentro del “metal sinfónico, rock progresivo y heavy metal, con influencias de la música clásica”, y la verdad es que no suenan nada mal. Son conocidas por sus versiones de clásicos de navidad, y para que tengáis una idea de la música que hacen os dejo una versión de la 5º de Beethoven.

Desconozco si por admiración hacia el grupo, o porque su música encajaba a las mil maravillas con sus intenciones, Carson Williams, ingeniero eléctrico de profesión,  ha dejado su impronta en su barrio, con unas luces navideñas en su casa de Ohio, dignas de cualquier centro comercial. Para su primer proyecto, se gastó 10.000 $ en implantar su proyecto, y se calcula que unas 25.000 luces se encendían y apagaban al ritmo de canciones de Trans-Siberian Orchestra.

El tipo en cuestión se lo trabaja, ya que para no molestar a sus vecinos con semejante despliegue, ha puesto señales cerca de su casa para que al sintonizar un dial en concreto de la FM, se pueda escuchar la música que acompaña a las listas.

Según he leído en otra página, para todo este despliegue se ayuda de un software llamado Light-O-Rama. Y le ha debido ir bien el invento, ya que tiene su propia empresa. Os muestro el resultado en una serie de videos (la calidad de algunos no es muy buena).

Videos glamour & fashion: Maroon 5, Elton John y Savage Garden(VII)


Continuamos con nuestra saga personal de entradas con videos protagonizados por personalidades ajenas a la música. Esta vez os traemos 3 videos de artistas tan distintos como Maroon 5, Elton John y Savage Garden.

Los californianos Maroon 5 debutaron con Songs About Jane, un disco que les catapultó a lo más alto de las listas de medio mundo. Jane, la ex-novia del cantante Adam Levine, parece que le dio el juego suficiente como para escribir unas cuantas canciones. She will be loved fue el tercer single de la banda de Los Angeles y el segundo en entrar en el top 10 en USA. Para su promoción filmaron un video en el que Levine es seducido por la madre de su novia, al estilo de la película El Graduado de Dustin Hoffman. En el papel de madre se hicieron acompañar por Kelly Preston, actriz y esposa de John Travolta, y en el de hija por la sobrina de Jim Carrey, Corrine Carrey.

En el 2001 sir Elton John sacó al mercado Songs From The West Coast, el vigésimo séptimo álbum de estudio, se dice pronto. Para su primer sencillo rodó un video con Robert Downey Jr, de actualidad por haber protagonizado el Sherlock Holmes de Guy Ritchie. En el video, el actor le suplanta a la hora de cantar a Reginald Kenneth Dwight que es como realmente se llama el cantante y pianista británico.

El dúo australiano Savage Garden terminó su carrera en 1999 con el disco Affirmation. Con el single I knew I loved you consiguieron su  segundo número 1. A pesar de que fue la canción que más sonó durante ese año en las radios estadounidenses, la pareja se disolvió dos años más tarde. La actriz Kirsten Dunst fue la elegida para hacer el papel de la chica amada de la que habla la canción. La actriz de Entrevista con el Vampiro y Spiderman, ha pasado recientemente un bache en su carrera ya que ingresó en un centro para tratar la depresión que sufría. Parece que ha conseguido remontar este bache y ya está involucrada en nuevos proyectos cinematográficos.

Run Run Run. Velvet Underground Vs Echo & The Bunnymen y The Motorcycle Boy


Un día más abrimos la puerta a nuestra sección qué canción es mejor y en esta ocasión hemos elegido a Run, Run, Run de The Velvet Underground. Los neoyorkinos de Lou Reed, John Cale y compañía se sacaron de la manga en 1967 junto a Nico, un disco que sigue siendo una referencia obligada en la música popular. Su inconfundible tapa con el plátano en la portada incluía joyas como I’m Waiting For The Man o Heroin, y fue la semilla que hizo germinar múltiples tendencias entre los grupos que surgieron posteriormente. Los protegidos de Andy Warhol tuvieron una carrera efímera pero tremendamente decisiva, y este es un buen ejemplo de ello.

Los británicos Echo & The Bunnymen son unos de sus fervientes admiradores y a lo largo de su trayectoria han realizado diferentes versiones de sus canciones. There She Goes Again, Pale Blue Eyes, Sister Ray, Heroin o Foggy Notion han pasado por las manos de los de Liverpool. Abajo podemos ver una actuación en televisión en 1985 con un joven Billy Bragg colaborando con ellos a la guitarra.

En 1989 un grupo indie llamado The Motorcycle Boy se atrevió en su único disco a dar su particular visión de la canción. Y la verdad es que no les quedó del todo mal. A pesar de publicar 4 singles, su poca repercusión les llevó a su desaparición un año después. ¿Con cuál te quedas?

Cuando el turbulento es el puente.


Dentro de algo más de un mes se cumplen 40 años del lanzamiento de la canción Bridge over Troubled Water del dúo Simon & Garfunkel. Este single, hoy en día considerado un clásico, ganó el grammy a la mejor canción del año en 1971, y fue lanzado al mercado a finales de enero de 1970.

La canción original es esta.

Del puente sobre aguas turbulentas se han hecho (y se seguirán haciendo) numerosas versiones. The Jackson 5, Annie Lennox, Leona Lewis son algunos ejemplos de ello. Incluso Camilo Sesto se atrevió con una versión en castellano.

La originalidad de su título nos ha servido como base para una nueva sección que trata de enlazar la música con acontecimientos sucedidos a lo largo del último siglo, independientemente de la índole del mismo. Si Simon y Garfunkel hablaban de un puente sobre aguas turbulentas, pongámonos en la situación contraria. ¿Qué cual es?, pues un puente turbulento sobre aguas tranquilas.

Esto ocurrió en un puente cerca de Seattle, hoy mundialmente conocido como el desastre del Tacoma Narrows. Con una longitud de 1600 metros, fue zarandeado como si de una goma elástica se tratará. El desenlace final fue el derrumbe del mismo, pasada poco más de una hora. No entiendo nada de física, pero puestos a buscar, he encontrado que se debió a un colapso estructural inducido por el viento, y las imágenes del mismo son verdaderamente espectaculares.

Aquí van las imágenes

En las imágenes habréis podido observar un coche. Dentro de él estaba la única víctima de esta tragedia, un cocker spaniel llamado Tubby, que su dueño Leonard Coatsworth (bueno en realidad el perro era de su hija, y él casualmente se lo llevaba a ella) relató lo siguiente:

Apenas había atravesado las torres, el puente comenzó a retorcerse de forma violenta de lado a lado. Antes de que pudiera darme cuenta, la inclinación se hizo de tal magnitud que perdí el control de mi coche… Frené y salí del vehículo, y caí de cara sobre el pavimento… Podía escuchar el sonido del hormigón resquebrajándose… El auto comenzó a desplazarse de lado a lado de la vía ferroviaria.

Me arrastré sobre mis manos y rodillas durante 450 m hasta llegar a las torres… Estaba muy agitado; mis rodillas estaban peladas y sangraban, tenía las manos lastimadas e hinchadas de intentar agarrarme al pavimento de cemento… Hacia el final, me arriesgué a ponerme de pie y correr en pequeños tramos… Una vez que alcancé la seguridad del puesto de peaje presencié el derrumbe final del puente y cómo mi coche se precipitaba sobre el Narrows.

Existen en Internet numerosas fotos sobre el puente, e incluso he descubierto que es habitual que se de cómo ejemplo el colapso del puente Tacoma en la Universidad. Nosotros sólo lo hemos puesto para presentar un acontecimiento impactante con una canción que también ha resultado histórica con el paso del tiempo.