For what it’s worth. Himno de los incidentes de Sunset Strip


Buffalo Springfield

Buffalo Springfield

Para aquellos que son más jóvenes, entre los que todavía me incluyo quizás quede lejos en el tiempo, los dos intensos años con los que Buffalo Springfield, deleitó a sus incondicionales allá por la segunda parte de la década de los 60.

Con ilustres componentes como Neil Young, Stephen Stills o Jim Messina, esta fugaz formación dejó su impronta en el mundo de la música, y su segundo disco Buffalo Springsfield Again, maravilló a propios y extraños.

Hoy os voy a hablar en la sección de canciones con historia, de una archiconocida canción de ellos titulada For What It’s Worth”, que se ha utilizado en diversos films como banda sonora. Forrest Gump o el señor de la guerra, son ejemplo de ello, aunque supongo que existirán muchas más. Antes de nada, os pongo el video de la canción para poneros en situación.

Pues bien, esta canción, de la que pondré su letra más abajo, no viene motivada por la guerra de Vietnam como muchos piensan, si no que surgió a raíz de unos incidentes acaecidos en los últimos años de la década de los 60 en Sunset Strip en Los Angeles, que paso a relataros a continuación.

manifa sunset 2A mediados de los años 60, existían dos políticas claras a la hora de reutilizar los numerosos locales que en esos momentos se encontraban vacíos. Por un lado, estaban los que apostaban por locales con bailarinas de striptease, y del otro, los que ofrecían un espacio musical a las nuevas generaciones, ofertando conciertos de grupos de rock.

En Sunset Strip, hubo un grupo de locales que apostaron por esta última fórmula, todo ello favorecido por una petición de los dueños de estos locales concedida no sin polémica por las autoridades, para que los más jóvenes (de 15 a 18 años) pudieran acceder a estos recintos, con la condición de que no hubiese alcohol (o al menos mucho) y otras licencias para el siguiente rango de edad (de 18 a 21 años) donde el alcohol si que estaba permitido.

cartel sunsetEl caso es que la idea surtió efecto, y las noches en Sunset estaban repletas de jóvenes adolescentes en busca de diversión y buena música. Todo se fue torciendo, cuando los propietarios de los restaurantes de alto caché y la gente de la misma posición social que los frecuentaba, empezó a quejarse amargamente de la falta de aparcamientos para sus berlinas, y de la cantidad de jovenzuelos que se aglomeraban a las puertas de los locales, o que deambulaba por la zona. El caso, es que los jóvenes no eran para nada conflictivos, y apenas daban quebraderos de cabeza a la policía. Pero ya se sabe, poderoso caballero es don dinero. Presiones de las altas clases, hicieron que la policía instaurara el toque de queda para aquellos menores de 18 años, que anduvieran por la zona, o mejor dicho pasearan sin rumbo alguno.

El caso es que la policía llevó a rajatabla las directrices impuestas, y fueron numerosos los manifa sunset3detenidos por saltarse a la torera tan insólito toque de queda durante el verano del 66. Si a esto unimos que las licencias de los locales fueron poco a poco revocadas, hizo que algunos establecimientos se vieran forzados a cambiar su estrategia de negocio, impidiendo el acceso a los menores.

Manifestaciones enfrente del Pandora's Box

Manifestaciones enfrente del Pandora's Box

Los jóvenes viendo el atropello que se estaba cometiendo, decidieron agruparse. En un principio con tibias reacciones, que vinieron de la mano de panfletos y recogida de dinero para la causa. Más tarde decidieron manifestarse, y aquí vino la chispa que encendió el fuego. En una de ellas, la policía, con sus revólveres desenfundados, y con la porra trabajando a diestro y siniestro, decide disolver la gente de las calles. Los periódicos se hacen eco de la noticia, pero curiosamente, los de grandes tiradas, tildaban a los adolescentes de anarquistas, destructivos y demás consideraciones al uso. La cosa se ponía aun peor, cuando se decidía impedir el acceso también a los jóvenes menores de 21 años poco después. Solo los medios de comunicación de poca repercusión contaban lo que realmente sucedía.

La semana siguiente, las protestas continuaban, pero curiosamente los jóvenes se tomaban las manifestaciones como autenticas jornadas festivas y todo ello sin ningún tipo de liderazgo claro dentro de ellas.

manifa sunset 4Las prohibiciones estaban tocando de lleno al rock, puesto que los locales donde los grupos tocaban, estaban reduciéndose drásticamente.  Era fácil ver a The Doors, Buffalo Springfield, Mamas and the Papas, Sonny and Cher o The Byrds por la zona. Es en este punto, donde un grupo de ejecutivos y celebridades de la música decide tomar cartas en el asunto, ante los rumores de que la policía va a endurecer sus medidas y el resultado que esto puede ocasionar. Deciden agruparse junto a los dueños de los locales para menores, entorno a las siglas CAFF, teniendo como cabezas visibles a destacados miembros de diversos ámbitos de la sociedad (productores musicales, deportistas, propietarios de locales de moda,…)

Pandora's box

Pandora's box

Estos “cascos azules” de Sunset deciden ir de observadores en la manifestación de la siguiente noche, vistiendo distintivos amarillos en los brazos y se quedan estupefactos ante los abusos que la policía cometía contra los jóvenes. No solo eso, si no que en una medida polémica, deciden que uno de los locales estrella, el Pandora’s Box, debe ser cerrado y derribado.

Y debido a estos acontecimientos, es por los que nace la canción For what it’s worth. Quizás ahora al leer la letra, sabiendo el motivo por el que se creó, esta tenga más sentido. Y es que cuando por solo pasear por Sunset, uno podía visitar la comisaría. Cuando eran reprimidos por la policía sin motivo aparente. Cuando los jovenes que tan solo disfrutaban de la noche, eran tratados como auténticos alborotadores. Ante todo esto, Stephen Stills, decidió escribir esta canción, que se convirtió en un autentico himno en las manifestaciones de las noches de Sunset, con la famosa frase “Stop! Children, what´s that sound?”.

Os adjunto un extracto del film Riot On Sunset Strip (disturbios en Sunset Strip)

For what it’s worth

There’s something happening here
What it is ain’t exactly clear
There’s a man with a gun over there
Telling me I got to beware

[estribillo]
I think it’s time we stop, children, what’s that sound
Everybody look what’s going down

There’s battle lines being drawn
Nobody’s right if everybody’s wrong
Young people speaking their minds
Getting so much resistance from behind

[estribillo]

What a field-day for the heat
A thousand people in the street
Singing songs and carrying signs
Mostly say, hooray for our side

[estribillo]

Paranoia strikes deep
Into your life it will creep
It starts when you’re always afraid
You step out of line, the man come and take you away

[estribillo]

Stop, hey, what’s that sound
Everybody look what’s going down
Stop, now, what’s that sound
Everybody look what’s going down
Stop, children, what’s that sound

Y una traducción que he encontrado por la Red

De qué vale

Algo está pasando aquí
Que no está del todo claro
Hay un hombre con una pistola por allí
Diciéndome que tenga cuidado
Creo que es la hora de que paremos, chicos, qué es ese sonido
Todo el mundo sabe lo que se viene abajo

Están siendo trazadas unas líneas de batalla
Nadie tiene la razón si todos están equivocados
Gente joven hablando con sus mentes
Logrando demasiada resistencia de atrás
Creo que es hora de parar, hey, qué es ese sonido
Todo el mundo sabe lo que se viene abajo

Qué festival de fin de curso para el fuego
Un millar de personas en la calle
Cantando canciones y llevando pancartas
La mayoría dicen, hurra por nuestro bando
Es hora de parar, hey, qué es ese sonido
Todo el mundo sabe lo que se viene abajo

La paranoia golpea fuerte
Se arrastrará dentro de tu vida
Empieza cuando tienes miedo siempre
Te sales de la línea, viene el hombre y te lleva

Mejor paremos, hey, qué es ese sonido
Todo el mundo ve lo que se viene abajo
Parad, hey, qué es ese sonido
Todo el mundo ve lo que se viene abajo
Parad, ahora, qué es ese sonido
Todo el mundo ve lo que se viene abajo
Parad, chicos, qué es ese sonido
Todo el mundo ve lo que se viene abajo